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Visión después de la cirugía de cataratas, desde la perspectiva de un cirujano

Cirujano de cataratas

[Nota del editor: El ex cirujano de cataratas Charles B. Slonim escribe sobre cómo fue realizarse una cirugía de cataratas en sus propios ojos, y cómo esta cambió lo que dice a sus propios pacientes sobre cuándo someterse a la intervención. Aunque el Dr. Slonim ahora tiene una subespecialidad quirúrgica diferente y ya no realiza cirugías de cataratas, sigue aconsejando a sus pacientes sobre el procedimiento.]

Como profesional del cuidado ocular desde hace más de 25 años, realicé cirugías de cataratas durante bastante más de la mitad de todos estos años. Durante ese tiempo asesoré a miles de pacientes sobre los beneficios y riesgos del procedimiento.

Sin embargo, cuando me diagnosticaron cataratas "tempranas" a los 55 años, descubrí que mi reto más difícil en cuanto a asesorar era yo mismo. Por una parte, estaba planteándome ir en contra del consejo que solía dar a mis propios pacientes.

Siempre fui un cirujano de cataratas muy conservador. Esto hacía que esperara hasta que la agudeza visual de un paciente fuera de al menos 20/50 o peor para tener una conversación seria con ellos sobre las posibilidades de someterse a una cirugía de cataratas.

Durante estas consultas, muchas personas con cataratas quedaban muy desmoralizadas al saber que la cirugía era su única opción para restaurarles la vista. El cristalino natural opaco del ojo debe retirarse y sustituirse por uno artificial, conocido como lente intraocular o LIO.

Incluso cuando ya dejé de hacer cirugías de cataratas y después de que aparecieran procedimientos más modernos y seguros, nunca o casi nunca hablaba seriamente sobre la cirugía de cataratas con alguien cuya agudeza visual fuera de entre 20/20 y 20/25, según la tabla optométrica estándar.

Muchos cirujanos creen que cualquier riesgo de complicaciones de la cirugía de cataratas, por menor que sea, es demasiado grande cuando aún puede ver así de bien sin necesidad de cirugía.

Sin embargo, mi experiencia personal reciente me enseñó cómo puede deteriorarse la calidad de nuestra visión a causa de las cataratas, incluso cuando las tablas optométricas nos dicen que supuestamente podemos ver "bien."

Primeros signos de cataratas

Al principio, comencé a notar halos alrededor de las luces de la calle por la noche y destellos por las luces brillantes durante el día.

Antes de eso, siempre tuve una agudeza visual de 20/20+ sin necesidad de gafas. Pero empecé a desarrollar cataratas en ambos ojos, y mi ojo derecho estaba mucho peor que el izquierdo. En mi silla de exploraciones, todavía podía ver la línea de 20/20 a 20/25 en la tabla optométrica sin mucho problema. En otras palabras, y como siempre les decía a mis pacientes en el pasado, supuestamente podía ver "bien."

Sin embargo, aproximadamente un año antes de decidirme a operarme de cataratas, obtuve resultados muy malos en una prueba de sensibilidad al contraste, cuando me apuntaron con una fuente de destello (luz brillante) a los ojos durante la prueba. Esto significa que la luz dispersa y otras interferencias de las cataratas que nublaban el cristalino de mi ojo hacían que fuera mucho más difícil para mí distinguir los objetos de su fondo, cuando el contraste entre ambos no era tan marcado como entre blanco y negro (como las letras en una tabla optométrica estándar).

Además, al cerrar el ojo izquierdo notaba como si tuviera una fina capa de cera de parafina delante de todo lo que veía. Mi vista se volvió aún más opaca con el paso del tiempo.

Cuando conducía de noche, tenía los síntomas clásicos de las cataratas: veía halos alrededor de las luces y los faros, y algo de brillo alrededor de las farolas. El contraste entre los coches de colores oscuros y el fondo oscuro de la noche hacía que fuera difícil ver el verdadero contorno de los coches que tenía delante.

Sin embargo, incluso con estos síntomas, las tablas optométricas decían que podía ver "bien."

Pérdida de la sensibilidad al contraste y la percepción de profundidad

La borrosidad central y la nebulosidad en mi ojo derecho me habían vuelto casi ciego de un ojo o "tuerto." Mi ojo izquierdo se volvió el ojo dominante, porque todavía podía ver a través de este, donde la catarata no era tan grave.

[¿Quiere saber cuál ojo es dominante? Pruebe uno de estos tests de ojo dominante.]

Mi visión alterada no me impedía realizar las actividades diarias normales. Sin embargo, cuando realizaba intervenciones quirúrgicas, notaba que definitivamente estaba trabajando más despacio debido a la pérdida de sensibilidad al contraste. Como ya no podía ver bien con ambos ojos, también experimenté una disminución de la percepción de profundidad.

Ni siquiera las luces superiores conseguían iluminar la parte intervenida tan bien como antes. Mi foco quirúrgico portátil también parecía haber perdido parte de su luminancia.

Estas quejas que solía expresar en el quirófano eran similares a las que había escuchado antes de pacientes con cataratas" tempranas" que se quejaban de que necesitaban mucha más luz para leer cómodamente.

Fuera de la sala de operaciones, utilizaba una vieja lupa de mi escritorio cuando tenía que mirar un documento impreso en tinta negra sobre papel de color.

Si un amigo o un familiar se quedaba de pie frente a una puerta corrediza de vidrio o un ventanal, solo veía su silueta con mi ojo derecho sin poder diferenciar los rasgos faciales.

Aún así, la tabla optométrica continuaba diciendo que tenía una visión de entre 20/20 y 20/25, y que podía ver "bien."

Así que tenía dudas y seguí el consejo que casi siempre daba a mis pacientes de cataratas. Como cualquier otro cirujano ocular, sabía demasiado sobre la cirugía de cataratas, especialmente sobre esas "pocas e infrecuentes" complicaciones. ¿Por qué correr cualquier tipo de riesgo a menos que fuera absolutamente necesario?

Además, podía ver "bien", con frustraciones visuales ocasionales.

La decisión final: el momento de la cirugía de cataratas

Cambié de opinión drásticamente un día mientras conducía del trabajo a casa.

Me dirigía al oeste hacia una típica puesta de sol de Florida. Al cambiar de carril, el sol se asomó entre el borde de la visera parasol y el espejo retrovisor justo dentro del marco de mi parabrisas, creando un gran destello que por un momento hizo totalmente borrosa mi visión de la carretera frente a mí.

Por suerte, no había coches cerca y el incidente no afectó mi conducción, pero fue en ese momento que tomé la decisión. Me di cuenta de que la próxima vez quizás no tendría tanta suerte. Además, el riesgo de un accidente de conducción de este tipo superaba con creces el riesgo ahora mucho menor de someterme a una cirugía de cataratas.

Estoy rodeado de excelentes cirujanos de cataratas, por lo que seleccionar a alguien para mi propia intervención no resultaba para nada difícil. De alguna manera, obligarme a programar la cirugía fue casi tan difícil como tomar la decisión de someterme a esta.

Es verdad, los médicos somos los peores pacientes.

Es bien sabido que los médicos suelen ser pacientes horribles. Por un lado, sabía demasiado sobre la delicada parte del cuerpo que me iban a operar. También había visto demasiados videos en conferencias que ilustraban "cosas que habían ido mal" durante intervenciones.

No había duda de que estaba muy nervioso, a pesar de que confiaba totalmente en mi cirujano.

Me recordé a mí mismo la importancia de ser un "buen" paciente, y no uno de esos temidos pacientes "médicos". Me dije a mí mismo que dejaría la elección de las técnicas totalmente en manos de mi cirujano.

Aunque tenía un montón de ideas brillantes sobre variaciones en las técnicas que podrían ayudar a mi cirujano a lograr los mejores resultados, decidí resistir la tentación de hablarle de mis muchos y valiosos conocimientos.

Como preparación para la cirugía, me sometí a mi primera exploración oftalmológica completa. Con una visión perfecta la mayor parte de mi vida, nunca había necesitado gafas para ver de lejos. Solo necesité un par de gafas de lectura sin prescripción, que sigo usando actualmente.

Mi elección de un lente intraocular (LIO) monofocal frente a un LIO multifocal premium fue simple. Lo que más me molestaba de las cataratas eran los brillos y los halos. Debido a que la mayoría de las quejas sobre la visión de los pacientes que llevan LIO premium tienen que ver con la óptica, no quería correr el riesgo de seguir viendo brillos y halos con un lente multifocal.

De hecho, me entusiasmaba la idea de cambiar mi cristalino con cataratas por un LIO asférico. Me sentí intrigado al leer que la óptica de los lentes asféricos puede ser superior, incluso a la del cristalino natural del ojo.

Aunque mi cristalino natural me había dado medio siglo de excelente visión, la ciencia moderna ha producido LIO con una óptica excelente, ideal para enfocar los rayos de luz.

La intervención de cataratas

Recibí mis gotas oftálmicas preoperatorias, antibióticos para prevenir posibles infecciones oculares y un fármaco antiinflamatorio no esteroideo (AINE) para controlar la inflamación y la hinchazón.

El día de la cirugía, mientras estaba en la zona de espera, pedí medicación para calmar mi ansiedad. Sin embargo, no quise tomar demasiada, pues quería recordar la cirugía con tantos detalles como fuera posible.

Recuerdo el viaje hasta la sala de operaciones y mi cirujano saludándome. Me pusieron gotas anestésicas tópicas, y luego me prepararon y me taparon.

Alguien me pidió que mirara directamente hacia la luz, donde veía dos semicírculos grises tridimensionales gruesos, ligeramente desplazados y separados entre sí.

Durante el procedimiento, toda mi visión fue de un color gris claro, como si estuviera bajo el agua mirando a través de esta. Esto fue así durante toda la intervención. Escuché los sonidos del equipo utilizado para el procedimiento y traté de apreciar los cambios en mi visión a medida que rompían (emulsionaban) y luego succionaban (aspiraban) mi cristalino.

Debido al brillo de la luz del microscopio quirúrgico, mi vista se mantuvo prácticamente sin cambios. Mi cirujano comentó que mi corteza (la parte suave y periférica de mi catarata) era un poco más fuerte de lo que esperaba, por lo que había visto en la exploración oftalmológica microscópica (lámpara de hendidura). Aún así, todo iba bien.

Luego, mi cirujano me dijo que ya me habían quitado la catarata. En ese momento miré hacia arriba y traté de ver cómo era la visión sin un lente (afáquica), pero todavía no podía distinguir ningún detalle. Todo parecía igual.

Cuando mi cirujano anunció que el LIO asférico estaba insertado en su lugar, mi vista seguía sin ser mucho mejor. Esto fue sin duda decepcionante, teniendo en cuenta mis expectativas. Los semicírculos grises tridimensionales seguían siendo exactamente como los había visto durante todo el procedimiento.

Luego me quitaron la sábana que cubría mi rostro. Cuando mi cirujano dijo que todo había salido a la perfección, me sentí totalmente aliviado. Miré alrededor de la habitación y noté que mis fotorreceptores (células sensibles a la luz en la retina) seguían sin color.

Esta afección se produce cuando una luz constante dirigida al ojo hace que los fotorreceptores trabajen durante demasiado tiempo sin posibilidad de recuperarse y reponer los fotopigmentos sensibles a la luz (cromóforos). Esto crea una situación temporal en la que los fotorreceptores "pierden el color" o se quedan sin el pigmento necesario para una buena visión.

Al menos podía ver imágenes y sombras en la habitación. Eso me daba, sin duda, cierta satisfacción.

Mis primeros pensamientos después de la cirugía

Debido a la medicación que me habían administrado, no recuerdo haber estado en el área de recuperación durante los 10-15 minutos obligatorios. Sin embargo, mi memoria es clara desde el momento en el que estaba sentado en la silla en el área posoperatoria.

Desde el área posoperatoria, podía ver las áreas de espera y recuperación. A través de mi ojo derecho, estas áreas eran definitivamente claras. Con mi ojo izquierdo cerrado, podía ver a todos caminando y les podía reconocer fácilmente.

De lejos seguía viendo borroso. Desafortunadamente, decidí mirar mi pulsera de identificación y noté que podía leer mi nombre con gran claridad.

"Oh no," pensé. "¡Ahora soy miope! Me han puesto el implante equivocado. ¡Alguien ha cometido un error!"

(¿Recuerdan lo que dije de que los médicos suelen ser pacientes horribles porque saben, o creen que saben, demasiado?)

Estaba agitado. No quería ser miope después de la cirugía de cataratas. Había sido emétrope (tenía buena visión sin necesidad de corrección) toda mi vida. Me pregunté si debía decir algo en ese momento o simplemente esperar. Yo mismo era médico, después de todo, y tenía que solucionar esto.

¿Tendría que someterme a otra cirugía? Esperaba que no.

Traté de recordar todo lo que pude sobre la cirugía de cataratas corneales, el tipo de procedimiento al que me había sometido. Me recordé a mí mismo que el edema, o la hinchazón de la córnea, suele provocar miopía hasta que desaparece.

Decidí que esperaría para decir algo, aunque de camino a casa seguí preocupado por la posibilidad de un resultado visual no tan óptimo. Lo bueno era que, si bien seguía ocupado cuestionando la habilidad de mi cirujano, noté que los contrastes de color en la distancia eran increíbles.

Visión después de la cirugía de cataratas

A media tarde, la calidad de mi visión había mejorado drásticamente. Sin embargo, mi agudeza visual seguía siendo inferior a la esperada. Quería lo que prometían los anuncios de radio y televisión: "¡una visión 20/20 al instante!" Seguía siendo más miope que emétrope, y eso no me gustaba nada.

Aún así, en general, el día de la interferencia transcurrió sin ningún incidente. Me puse las gotas para los ojos que me habían recetado para prevenir infecciones y reducir la hinchazón, y esperé que todo acabara bien.

Me desperté el primer día después de la cirugía y no podía esperar para quitarme el parche. Mi visión era un poco más borrosa que el día anterior y traté de achacarlo a la hinchazón de la córnea causada por la hipoxia (bajo oxígeno) en el ojo. Hay diferentes factores que pueden causar esto, incluidas las lágrimas estancadas que no se expulsan durante la noche. Independientemente de la causa, este tipo de hinchazón puede provocar una mayor miopía inducida.

Mi visión de cerca seguía siendo bastante buena. Seguí aplicándome el colirio. Por la tarde del primer día posoperatorio, la visión a través de mi ojo derecho no se parecía a nada que recordara haber visto antes: clara y colorida en formas que ni siquiera la mejor vista de mi juventud pudo lograr.

Estos fueron los resultados ese primer día después de la cirugía:

  • Agudeza visual de 20/25 (a distancia)

  • Presión ocular interna (intraocular) de 19 mmHg (rango normal)

  • Inflamación interna mínima

Mi visión era de al menos 20/25 antes de someterme a la cirugía de cataratas, pero esta nueva visión de 20/25 no solo era diferente, sino fabulosa.

Comparé mi nueva visión con el día en que compré mi primer televisor de alta definición (HDTV). Era como mirar el mundo en un televisor de alta definición con mi ojo derecho y en un viejo televisor analógico con mi ojo izquierdo.

En este punto, la sensación de la " capa de cera" parecía estar en mi ojo izquierdo, lo cual nunca había notado antes de la cirugía en mi ojo derecho. Y, supuestamente, mi ojo izquierdo había sido mi ojo bueno.

Ya no era miope. El fuerte contraste entre dos objetos de diferentes colores era absolutamente excepcional. En mi primer y segundo día después de la cirugía, parecía que cada hora era mejor que la hora anterior.

Conducir de noche también era genial en cuanto a mi visión. Mi ojo derecho podía ver con nitidez los contornos de un coche oscuro sobre un fondo oscuro. Ya no veía halos en torno a las luces. Las imágenes en las aceras e incluso en el interior de los coches eran muy claras.

Una de las imágenes más impactantes que vi fue una figura de cristal de Murano que tenemos en nuestra casa con una pared blanca detrás. El cristal es azul cobalto con diseños y detalles de hojas en oro de 24 quilates. Cuando lo examiné solo con mi ojo derecho, parecía casi tridimensional debido al increíble contraste entre los colores.

Y, hasta el día de hoy, sigo teniendo esta "visión tridimensional monocular".

Había programado un día completo de cirugías en mi segundo día de posoperatorio. Fue un placer estar de vuelta en la sala de operaciones y, esta vez, al otro lado de la mesa de operaciones.

Las luces superiores eran tan brillantes que las tuve que bajar dos niveles. Esto no se debía a sensibilidad a la luz, sino a que podía ver todo mucho mejor, tanto que ya no necesitaba luz adicional. Cuando tuve que usar mi foco para un caso, el haz de halógeno volvió a ser una luz blanca brillante, que no recordaba haber visto antes. Incluso terminé el día antes de lo programado.

Mi primera "complicación visual" ocurrió en el cuarto y quinto día de posoperatorio. En la cuarta noche de posoperatorio, cada punto de fuente de luz (como luces de la calle, luces traseras rojas, faros blancos que venían en mi dirección) tenía dos rayas claramente definidas que salían de la luz en ángulos de 60 grados, y opuestas en ángulos de 240 grados, un fenómeno nunca visto.

Comencé a pensar en qué podría significar esto, pero decidí esperar antes de entrar en pánico. Para la octava noche, esas rayas habían desaparecido. Una arruga temporal en mi cápsula posterior (la parte trasera de la "bolsa" que sostiene el cristalino del ojo) fue probablemente lo que causó el problema.

En mi visita de una semana tras la operación, mi agudeza visual sin corrección era de 20/15, mi presión intraocular era de 19 mmHg y solo tenía algo de inflamación interna.

Mientras tanto, de vuelta a la oficina

Un mes después de la cirugía, exploré a una mujer de 75 años que lleva siendo mi paciente desde hace más de 20 años. Había desarrollado cataratas "tempranas", de las que yo le había hecho el seguimiento por más de diez años.

En su visita conmigo el año anterior, esta paciente tenía una visión de 20/40 en ambos ojos y cataratas moderadas. Anteriormente había observado lo sorprendido que estaba de que ella pudiera ver tan bien como lo hacía a pesar de sus cataratas. Las tablas oftalmológicas, sin cualquier otro tipo de prueba, confirmaron entonces que podía ver "bien".

E incluso este día, me dijo que podía ver "bien."

Sin embargo, en esta visita, su visión era de 20/50 en un ojo y de 20/60 en el otro ojo, aunque decía que todavía no tenía problemas visuales.

Ella fue la primera paciente a la que le conté que me había sometido recientemente a una cirugía de cataratas.

Esta vez, adopté un enfoque completamente diferente cuando tuvimos la típica conversación sobre cataratas.

En esta ocasión, no le sugerí la cirugía de cataratas, sino que le insistí en que se sometiera a esta. Le sugerí que después de esta vería mejor al conducir, pero insistí en que tenía que ver como yo estaba viendo para disfrutar mejor de su vida, más allá de lo que siempre había aceptado como ver "bien."

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