Causas del queratocono, síntomas y diez opciones para su tratamiento

El queratocono es una afección ocular progresiva por la que la córnea normalmente circular, se afina y comienza a abultarse adoptando una forma de cono. Esta forma de cono desvía la luz que ingresa en el ojo en su trayectoria hacia la retina, sensible a la luz, lo que ocasiona una distorsión en la visión.

El queratocono puede aparecer en uno o en ambos ojos y habitualmente comienza en la adolescencia o a principio de los veinte años.


Síntomas y signos del queratocono

A medida que la córnea toma una forma más irregular, causa el desarrollo de una miopía progresiva y de un astigmatismo irregular, generando problemas adicionales con visión distorsionada y borrosa. También pueden sufrirse de un resplandor y alta sensibilidad a la luz.

Con frecuencia, los pacientes con queratocono experimentan cambios en la prescripción de sus anteojos cada vez que concurren a la consulta con el profesional de la visión.

Córnea normal vs queratocono
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¿Cuál es la causa del queratocono?

Investigaciones recientes sugieren que el debilitamiento del tejido corneal que conduce al queratocono puede deberse a un desequilibrio enzimático dentro de la córnea. Este desequilibrio hace que la córnea sea más susceptible de sufrir un daño por oxidación debido a compuestos llamados radicales libres, y ello ocasiona debilitación y protuberancia frontal de la misma.

Los factores de riesgo del daño por oxidación y debilitamiento de la córnea son, entre otros, la predisposición genética, que explica por qué el queratocono con frecuencia afecta a más de un miembro de la misma familia.

El queratocono también está relacionado con la sobre exposición a los rayos ultravioletas del sol, al frotamiento excesivo del ojo, a antecedentes de lentes de contacto mal adaptados e irritación crónica del ojo.

Tratamiento del queratocono

En la forma más leve del queratocono, es posible que los anteojos o los lentes de contacto blandos puedan ser de ayuda. Pero a medida que la afección avanza y la córnea se afina y toma una forma cada vez más irregular, los anteojos y los lentes de contacto blandos normales ya no brindan una corrección adecuada de la visión.


Ojo normal comparado con ojo con queratocono. La córnea con queratocono se ve algo abultada, con una superficie con forma de cono. (Recreación artística de imágenes queratométricas)

Algunos de los tratamientos para el queratocono progresivo son:

  1. Reticulación corneal (CXL)
  2. Lentes de contacto blandos personalizados
  3. Lentes de contacto permeables a los gases
  4. Lentes rígidos sobre lentes blandos ("piggybacking")
  5. Lentes de contacto híbridos
  6. Lentes esclerales y semi-esclerales
  7. Lentes de contacto prostéticos
  8. Intacs
  9. Queratoplastia conductiva guiada por topografía
  10. Transplante corneal

Reticulación corneal. Este procedimiento, llamado también entrecruzamiento del colágeno corneal o CXL, fortalece el tejido corneal a fin de detener la protuberancia de la superficie del ojo en el queratocono.

Existen dos tipos de reticulación corneal: con o sin extracción epitelial.

En un entrecruzamiento con extracción epitelial, la capa exterior de la córnea (denominada epitelio) se extrae para permitir el ingreso de riboflavina, un tipo de vitamina B, a la córnea, que luego se activa mediante luz UV.

Con el método sin extracción del epitelio (también llamado entrecruzamiento transepitelial), el epitelio corneal permanece intacto durante el tratamiento. El método sin extracción del epitelio necesita más tiempo para que la riboflavina penetre en la córnea, pero algunas de las ventajas potenciales son un menor riesgo de infección, menos incomodidad y recuperación visual más rápida, según quienes están a favor de esta técnica.

Y el Dr. Brian Boxer Wachler, que comenzó a realizar y desarrollar el entrecruzamiento transepitelial en 2003, comunicó haber logrado excelentes resultados en pacientes con queratocono como por ejemplo Steve Holcomb, corredor en trineo ("bobsled") que, con la mejora en su visión, ayudó a que su equipo ganara una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2010. (Mire el video.)

Noticias sobre el queratocono

Un estudio masivo sobre el queratocono podría impulsar tratamientos más inmediatos para salvar la visión

Enero de 2016 — Gracias a una gran fuente de datos nuevos de seguros que permiten que los investigadores evalúen las características relacionadas con diversas enfermedades, es posible que los doctores puedan detectar el queratocono antes. Esto ayudaría a que más pacientes se beneficiaran de los nuevos tratamientos, cuyo objetivo es retardar el avance de la enfermedad y proteger la visión.

hombre latino
Los hombres, los latinos y otros grupos tienen más probabilidades de desarrollar queratocono que los demás.

El Dr. Boxer Wachler, miembro del consejo editorial asesor de All About Vision, se refiere al procedimiento como Holcomb C3-R, que constituye la primera instancia de un procedimiento médico que lleva el nombre de un atleta olímpico. (Este video presenta una descripción del procedimiento y una entrevista al Dr. Boxer Wachler y el Sr. Holcomb en The Doctors.)

En abril de 2016, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por su sigla en inglés) otorgó la aprobación del Sistema KXL de Avedro de entrecruzamiento del colágeno corneal para el tratamiento del queratocono progresivo. La aprobación incluye el uso del dispositivo farmacéutico y médico de la compañía, el Photrexa y las soluciones de riboflavina Photrexa Viscous con el Sistema KXL durante el procedimiento.

El Sistema KXL/Photrexa de Avedro es el primer sistema de entrecruzamiento del colágeno corneal en obtener la aprobación reglamentada exigida para ser realizado por los profesionales de la visión en Estados Unidos para atender esta afección que puede causar pérdida de la visión. Según la compañía, fuera de Estados Unidos se han tratado más de 200,000 pacientes con el sistema, antes de la aprobación de la FDA.

Es posible que el entrecruzamiento corneal reduzca en forma significativa la necesidad de transplantes corneales en los pacientes con queratocono. También se lo está investigando como una forma de tratar o prevenir complicaciones posteriores al LASIK u otras cirugías para la corrección de la visión.

El uso de una combinación de entrecruzamiento corneal e implantes Intacs ha demostrado también resultados promisorios para el tratamiento del queratocono. En un estudio recientemente publicado, el queratocono progresivo leve a moderado se trató segura y exitosamente con una combinación de entrecruzamiento corneal y una satisfactoriamente con una combinación de entrecruzamiento corneal e implantación de un lente intraocular fáquico tórico.

Lentes de contacto blandos personalizados. Recientemente, los fabricantes de lentes de contacto han introducido lentes de contacto blandos personalizados diseñados especialmente para corregir el queratocono leve a moderado. Estos lentes son fabricados por pedido, basados en las mediciones detalladas del ojo u ojos con queratocono de la persona y pueden ser más confortables que los lentes permeables a los gases (GP) o lentes de contacto híbridos para algunos usuarios.

En Estados Unidos, los lentes de contacto personalizados que se disponen para la corrección del queratocono incluyen:

  • Lentes KeraSoft (Bausch + Lomb). Estos lentes de hidrogel de silicona, con alto contenido de agua, pueden corregir hasta 20 dioptrías (D) de miopía o hipermetropía, y hasta -12 D de astigmatismo.
  • Lentes NovaKone (Bausch + Lomb). Estos lentes de hidrogel de silicona, con contenido medio de agua, pueden corregir hasta 30 D de miopía o hipermetropía y hasta -10 D de astigmatismo.

Ambos lentes tienen una muy amplia gama de parámetros de adaptación a fin de lograr una adaptación personalizada, y tienen un diámetro mayor que los lentes blandos normales, para conseguir mayor estabilidad en el ojo queratocónico.

En un estudio reciente sobre el desempeño visual de los lentes de contacto blandos tóricos y rígidos permeables a los gases para la corrección del queratono leve, si bien los lentes GP proporcionaron una mejor agudeza visual en situaciones de bajos contraste, los lentes tóricos blandos se desempeñaron igualmente bien en ensayos de agudeza con alto contraste.

Los lentes de contacto blandos tóricos personalizados para queratocono son significativamente más caros que los lentes de contacto blandos normales, pero es posible que el seguro para la visión cubra algunos de los costos relacionados con los lentes de contacto para queratocono.

Lentes de contacto permeables a los gases. Si los anteojos o los lentes de contacto no pueden controlar el queratocono, por lo general los lentes de contacto permeables a los gases son el tratamiento preferido. Los lentes GP recubren la córnea, reemplazando su forma irregular por una superficie refractiva homogénea y uniforme para mejorar la visión.

Hallar un lente que se adapte a una córnea con queratocono es complicado y lleva tiempo. Es normal que el paciente tenga que concurrir reiteradamente al consultorio del profesional de la visión para que pueda retocar la adaptación y la prescripción, en especial si el queratocono continúa avanzando.

Los tratamientos para el queratocono incluyen lentes de contacto especialmente diseñados y cirugía.

Lentes rígidos sobre lentes blandos ("piggybacking"). Debido a que la adaptación de lentes de contacto permeables a los gases en una córnea con forma de cono a veces puede resultar incómoda para una persona con queratocono, algunos profesionales de la visión promueven el uso de dos tipos de lentes de contacto en el mismo ojo ("piggybacking").

Para el queratocono, este método implica colocar un lente de contacto blando, como por ejemplo uno fabricado de hidrogel de silicona, sobre el ojo, y luego adaptar un lente GP por encima del lente blando. Este procedimiento aumenta la comodidad del paciente ya que el lente blando actúa como una almohadilla protectora por debajo del lente rígido GP.

El profesional de la visión vigilará cuidadosamente la adaptación de los dos tipos de lentes de contacto para asegurarse de que llegue oxígeno a la superficie del ojo, que, de lo contrario, puede representar un problema cuando se usan dos lentes en el mismo ojo. Sin embargo, la mayoría de los lentes de contacto modernos, tanto los GP como los blandos, habitualmente presentan una adecuada permeabilidad al oxígeno, lo que asegura la adaptación correcta.

Lentes de contacto híbridos. Los lentes de contacto híbridos UltraHealth y ClearKone, fabricados por SynergEyes, combina un centro rígido altamente permeable al oxígeno con una "falda" periférica blanda. Estos lentes fueron diseñados específicamente para el queratocono, y su zona GP central recubre la córnea con forma de cono para lograr mayor confort.

Los lentes de contacto híbridos proporcionan la óptica nítida de un lente de contacto permeable a los gases y la comodidad de uso, que compiten con la de los lentes blandos, según SynergEyes. Los UltraHealth y los ClearKone vienen en una amplia variedad de parámetros a fin de ofrecer una adaptación que se conforme correctamente con la forma irregular de un ojo con queratocono.

Noticias Sobre El Queratocono

El entrecruzamiento del colágeno corneal estabiliza los ojos de los niños con queratocono

Agosto de 2015 — El entrecruzamiento del colágeno corneal (CXL), procedimiento relativamente no invasivo que utiliza aplicaciones tópicas de riboflavina (vitamina B2) y luz ultravioleta para fortalecer los vínculos químicos de la córnea, estabilizó eficazmente los ojos de los niños con queratocono, según un estudio reciente.

Primer plano del ojo de un adolescente.
El entrecruzamiento corneal podría ser de ayuda para los niños con queratocono.

Lentes esclerales y semi-esclerales. Estos son lentes de contacto permeables a los gases de diámetro grande; tan grandes que la periferia y el borde del lente se apoyan en lo "blanco" del ojo (esclera). Los lentes esclerales cubren más área de la esclera, mientras que los lentes semiesclerales cubren un área menor.

Debido a que el centro de los lentes esclerales y semiesclerales recubren la córnea de forma irregular, estos lentes no ejercen presión sobre la superficie con forma de cono del ojo, para lograr una adaptación más confortable. Estos lentes de mayor tamaño son también más estables que los lentes de contacto permeables a los gases convencionales, que se mueven con cada parpadeo porque cubren solamente una parte de la córnea.

Lentes prostáticos. Debido a que los ojos queratocónicos presentan tantas dificultades para adaptar, los pacientes con esta enfermedad grave con frecuencia requieren un diseño escleral avanzado que actúa como un escudo prostático.

Un ejemplo de lente escleral prostático es el BostonSight PROSE, reemplazo prostático del ecosistema de la superficie ocular que se ha utilizado desde los noventa. Este tratamiento restaura la función visual, ayuda a la recuperación, reduce los síntomas y mejora la calidad de vida de los pacientes que sufren de un trastorno corneal complejo como es el queratocono.

Para ser candidato para PROSE, usted debe tener una afección grave, rara o que no sea tratable. En caso de necesidad económica, la organización sin fines de lucro Boston Foundation for Sight, que desarrolló PROSE, puede ayudar a subsidiar el costo de la adaptación y del lente, que habitualmente es de varios miles de dólares. Asimismo, actualmente PROSE solamente está disponible en algunos centros médicos académicos de máximo nivel.

Un segundo tipo de lentes es el EyePrintPRO (Prótesis EyePrint). Esta cascarilla escleral prostética está diseñada utilizando la Tecnología de Elevación Específica para hacer coincidir con exactitud las irregularidades únicas de cada ojo individual. El proceso se inicia con una Impresión EyePrint, que captura las curvaturas precisas de toda la superficie ocular. Luego, los médicos envían la impresión resultante a un laboratorio EyePrint lab para su escaneo en 3-D. Los datos escaneados se introducen a un sistema de mecanizado para producir un lente que coincida exactamente con la impresión y por lo tanto se adapta a la córnea y la esclera individuales de manera precisa. Debido a la naturaleza precisa de la adaptación en la superficie posterior, es posible colocar elementos ópticos de alta calidad e individualizados en la superficie anterior del dispositivo.

"El EyePrint es como una huella dacticar: completamente individual", afirma el Dr. Christine Sindt, diseñador de EyePrint, Profesor Clínico Asociado de Oftalmología y Ciencias Visuales de la Universidad de Iowa.

El EyePrintPRO puede ser adaptado únicamente por médicos que han cursado capacitación específica y recibido certificación. Sin embargo, el dispositivo está disponible en la actualidad en casi 50 consultorios en Estados Unidos y Canadá.

Intacs. Estos insertos corneales, que se aplican quirúrgicamente, son fabricados por Addition Technology y recibieron la aprobación de la FDA para el tratamiento del queratocono en agosto de 2004. Los diminutos insertos de plástico se colocan justo debajo de la superficie del ojo en la periferia de la córnea, y promueven el cambio de la forma de la córnea con el fin de una visión más clara.

Los Intacs pueden necesitarse cuando los pacientes con queratocono ya carecen de una visión funcional con lentes de contacto o anteojos.

Diversos estudios demuestran que los Intacs puede mejorar la mejor agudeza visual corregida con anteojos (BSCVA) de un ojo con queratono en un promedio de dos líneas en una cartilla convencional. Asimismo, los implantes tienen la ventaja de ser extraíbles y intercambiables. El procedimiento quirúrgico toma solamente alrededor de 10 minutos.

Los Intacs pueden retrasar pero no evitar un transplante de córnea si el queratocono continúa avanzando.

Queratoplastia conductiva guiada por topografía. Si bien se necesitan más estudios, los primeros resultados de un estudio pequeño sobre queratoplastia conductiva (CK) guiada por topografía arrojan que este procedimiento podría ser de ayuda para suavizar las irregularidades de la superficie corneal.

Este tratamiento utiliza energía proveniente de ondas de radio, que se aplica con una pequeña sonda en distintos puntos de la periferia de la córnea para remodelar la superficie frontal del ojo. Mediante imágenes por computadora, se crea un "mapa" topográfico de la superficie del ojo que ayuda a generar planes de tratamiento individualizados.

En octubre de 2010, la revista American Journal of Ophthalmology informó que 15 de 21 ojos con queratocono tratados con CK guiada por topografía alcanzaron una simetría de córnea más normal.

Transplante corneal. Algunas personas con queratocono no pueden tolerar un lente de contacto rígido, o llegan a un punto en que los lentes de contacto u otras terapias dejan de proporcionar una visión aceptable.

La última solución a considerarse puede ser un transplante de córnea, también llamado queratoplastia penetrante (PK o PKP). Aun después de un transplante, es posible que usted necesite anteojos o lentes de contacto para disfrutar de una visión clara. AAV

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Dr. William TrattlerAcerca del revisor: El Dr. William Trattler es un oftalmólogo certificado, especializado en cirugía ocular de cataratas, corneal, y refractiva en el Center for Excellence in Eye Care, un consultorio privado de Miami que trata una amplia gama de afecciones de la visión y realiza corrección de la visión con láser. Más sobre el Dr. Trattler

Gary Heiting, OD, y Gretchyn Bailey también contribuyeron en este artículo.

Página actualizada en noviembre de 2017