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Lentes intraoculares para cataratas: cómo elegir el mejor implante en la cirugía de cataratas

lente intraocular

Los lentes intraoculares (LIO) son dispositivos médicos que se implantan dentro del ojo para reemplazar el cristalino del ojo una vez que este ha sido extraído durante una cirugía de cataratas. Los LIO también se utilizan para un tipo de cirugía de corrección de la visión llamada intercambio refractivo del lente.

Antes del uso de lentes intraoculares, si a alguien le operaban de cataratas, tenía que llevar gafas con lentes muy gruesos o lentes de contacto especiales para ver claramente después de la cirugía de cataratas, ya que no se implantaba ningún dispositivo en el ojo para reemplazar el poder de enfoque del cristalino.

Hoy en día existe una gran variedad de LIO premium de entre los que elegir. Para saber cuál es el mejor lente intraocular para usted se deben tener en cuenta muchos factores, incluido su estilo de vida y sus necesidades visuales específicas.

La siguiente es una descripción general de los LIO premium disponibles actualmente. Desde el NHS normalmente le ofrecerán lentes monofocales, que tienen un solo punto de enfoque. Esto significa que el lente se graduará para visión de cerca o de lejos, pero no para ambas.

Durante su examen y consulta preoperatorios, su cirujano de cataratas puede ayudarle a elegir el mejor LIO para sus necesidades, así como informarle de los costes adicionales de la cirugía de cataratas en caso de que desee uno de los siguientes implantes de lentes premium.

LIO asféricos

Los lentes intraoculares tradicionales tienen un diseño óptico esférico, lo que significa que la superficie frontal está uniformemente curvada desde el centro del lente hasta su periferia. Aunque un LIO esférico es relativamente fácil de fabricar, este diseño no imita la forma del cristalino del ojo, cuya curvatura varía del centro a la periferia. En otras palabras, el cristalino del ojo es asférico ("no esférico").

¿Por qué esto es importante?

Un lente intraocular esférico puede inducir imperfecciones ópticas menores llamadas aberraciones de alto orden (HOA), que pueden afectar la calidad de la visión, particularmente en condiciones de poca luz, como, por ejemplo, al conducir de noche.

Por otro lado, los LIO de primera calidad se ajustan más a la forma y la calidad óptica del cristalino natural del ojo y, por lo tanto, pueden proporcionar una visión más nítida, especialmente en condiciones de poca luz y para personas con pupilas grandes.

LIO tóricos

Los LIO tóricos son lentes intraoculares de primera calidad que corrigen el astigmatismo y la miopía o la hipermetropía.

Al igual que los lentes de contacto blandos tóricos, los LIO tóricos pueden corregir el astigmatismo porque tienen diferentes potencias en diferentes meridianos del cristalino. También tienen marcas de alineación en la parte periférica del lente que permiten al cirujano ajustar la orientación del LIO dentro del ojo para una corrección óptima del astigmatismo.

Justo antes de la cirugía de cataratas, el cirujano coloca marcas temporales en la córnea del paciente que identifican la ubicación del meridiano más curvo de la parte frontal del ojo. Luego, cuando se implanta el LIO tórico durante la cirugía de cataratas, el cirujano gira el LIO para que las marcas de este queden alineadas con las marcas de la córnea para garantizar una corrección adecuada del astigmatismo.

Antes de la aparición de los lentes intraoculares tóricos, los cirujanos de cataratas tenían que realizar un procedimiento llamado incisiones limbares relajantes (ILR) para corregir el astigmatismo durante o después de la cirugía de cataratas.

Las ILR son pequeñas incisiones que se realizan en los extremos opuestos de la córnea, muy cerca de la unión entre la córnea y la esclerótica blanca circundante. Cuando estas incisiones cicatrizan, la córnea adquiere una forma más esférica, lo que reduce o elimina el astigmatismo.

En algunos casos, incluso cuando se usa un LIO tórico, puede que sea necesario la realización de este tipo de incisiones después de la cirugía de cataratas para corregir completamente el astigmatismo, si bien en la mayoría de casos la cantidad de astigmatismo que queda después de la implantación de un LIO tórico es mucho menor, lo que hace más probable un mejor resultado de las ILR.

Los procedimientos LASIK y PRK también se pueden realizar después de la cirugía de cataratas para corregir el astigmatismo residual, pero los LIO tóricos disminuyen la probabilidad de necesitar estos procedimientos quirúrgicos adicionales.

LIO de acomodamiento

Los LIO esféricos convencionales son lentes monofocales, lo que significa que están diseñados para proporcionar una visión clara en un solo punto focal (por ejemplo, de lejos para una buena visión al conducir). Con los LIO convencionales, normalmente se deben usar gafas o lentes de contacto para usar el ordenador, leer o realizar otras tareas que requieran ver de cerca.

Los LIO de acomodamiento son lentes intraoculares de primera calidad que amplían el rango de visión clara con un diseño asférico y "hápticos" flexibles. Los hápticos son las patas de apoyo que mantienen el LIO en su lugar dentro del ojo.

Estas patas flexibles permiten que el LIO de acomodamiento se mueva ligeramente hacia adelante cuando mira objetos cercanos, lo que aumenta el poder de enfoque del ojo lo suficiente como para brindarle una mejor visión de cerca en comparación con un lente monofocal convencional.

Es posible que los LIO de acomodamiento no proporcionen el mismo nivel de aumento para la visión de cerca que un LIO multifocal. Aun así, muchas personas encuentran que estos LIO premium reducen en gran medida su necesidad de usar gafas para lectura o para el ordenador después de la cirugía de cataratas, al mismo tiempo que proporcionan una visión a distancia excepcionalmente clara, similar a la que ofrece un LIO monofocal.

LIO multifocales

Los LIO multifocales son otra categoría de lentes intraoculares para corregir la presbicia que pueden disminuir su necesidad de usar gafas para lectura o para el ordenador después de la cirugía de cataratas.

Al igual que los lentes de contacto multifocales, estos LIO premium contienen un aumento adicional en diferentes partes del lente para expandir su rango de visión para que pueda ver objetos claramente en todas las distancias sin gafas ni lentes de contacto.

Algunos estudios han demostrado que los LIO multifocales tienden a proporcionar una mejor visión de cerca que los LIO de acomodamiento, pero la desventaja es que es más probable que provoquen deslumbramiento o una visión de lejos ligeramente borrosa.

En su examen y consulta preoperatorios, su cirujano de cataratas puede ayudarle a decidir si es un buen candidato para LIO multifocales.

La cirugía de cataratas con láser suele recomendarse si está interesado en LIO multifocales, porque la alineación precisa de estos lentes es muy importante para ofrecerle el mejor resultado visual en todas las distancias.

Monovisión

Los lentes de monovisión son una alternativa a los LIO de acomodamiento y multifocales para corregir la presbicia.

No hay nada como un "LIO monovisión". La monovisión es la técnica de corregir completamente el error de refracción de un ojo y, de forma intencionada, dejar el otro ojo levemente miope.

En este caso, el ojo completamente corregido ve los objetos distantes con claridad (pero no puede ver muy bien de cerca sin gafas), mientras que el ojo levemente miope ve muy bien de cerca sin gafas (pero no tanto de lejos).

La monovisión puede sonar extraña al principio, pero esta técnica se ha estado utilizado con lentes de contacto de forma muy exitosa durante muchos años. Ahora se está usando con frecuencia en la cirugía de cataratas para disminuir la dependencia de las gafas para lectura y para el ordenador después de la cirugía.

Se puede utilizar cualquier combinación de LIO premium para la cirugía de cataratas con monovisión.

Cuando se utilizan LIO de acomodamiento o multifocales para la monovisión, a menudo se utiliza el término "monovisión modificada", ya que estos lentes ofrecen un rango de visión ampliado por la naturaleza de su diseño, además de un efecto de monovisión graduada.

Un tipo de LIO diferente para cada ojo

A veces, el mejor resultado visual después de la cirugía de cataratas se logra mediante el uso de un tipo diferente de LIO premium en cada ojo.

Por ejemplo, es posible que tenga más astigmatismo en un ojo que en el otro. Si este es el caso, su cirujano de cataratas puede recomendarle un LIO tórico en ese ojo, y quizás una LIO de acomodamiento en el otro ojo para reducir también su necesidad de gafas para ordenador.

Otro caso diferente podría ser cuando su cirujano de cataratas le recomiende una marca de lentes multifocales para un ojo y una marca diferente para el otro. Esto se debe a que una marca puede proporcionar una mejor visión para el ordenador y la otra puede proporcionar una visión más nítida a distancias más cortas, para leer y otras tareas en las que sea necesario ver de cerca.

Su cirujano de cataratas puede evaluar completamente sus necesidades específicas durante su consulta y examen preoperatorios, y ayudarle a elegir la mejor combinación de LIO premium para un resultado visual exitoso.

Coste de los LIO premium

Los LIO premium tienen características adicionales que no se encuentran en los LIO monofocales convencionales y cuestan más que los LIO convencionales.

Desafortunadamente, el NHS y algunas compañías de seguros no consideran estas características adicionales como necesidades médicas. Por lo tanto, si elige LIO premium, incurrirá en gastos adicionales de su bolsillo para su cirugía de cataratas.

Para comprender completamente los costes y la cobertura de su cirugía de cataratas, lea detenidamente los términos de su póliza de seguro antes de someterse a la cirugía. Además, realice todas las preguntas que tenga relacionadas con los costes a su óptico y cirujano de cataratas antes de dar su consentimiento para la cirugía, para así evitar sorpresas desagradables después.

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