Hinchazón de los párpados: Causas y tratamientos

La hinchazón del párpado tiene lugar cuando hay una inflamación o un exceso de fluido (edema) en el tejido conjuntivo que circunda el ojo. Los ojos hinchados pueden o no causar dolor, y pueden afectar los párpados superiores así como los inferiores.

Existe muchas causas para la hinchazón ocular, como por ejemplo infecciones oculares, lesiones oculares o trauma y, con más frecuencia, las alergias.


La hinchazón de los párpados puede ser síntoma de un problema de salud más grave que potencialmente amenace la visión. Algunos ejemplos pueden ser celulitis orbitaria, la enfermedad de Graves y herpes ocular.

Es importante que vaya al oculista para realizarse un minucioso examen de la vista si los síntomas persisten, empeoran o cambian.

Síntomas de la hinchazón de ojos

La hinchazón de los párpados es síntoma de una causa subyacente, tal como una alergia o una infección. La hinchazón de los ojos suele estar acompañada por uno o más de los siguientes:

Un párpado hinchado
Un párpado hinchado puede ser síntoma de alergias o una señal de una infección ocular grave.
  • Irritación de los ojos, con una sensación de picazón o rasguño
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)
  • Excesiva producción de lágrimas, que conlleva ojos llorosos
  • Visión obstruida (según la magnitud de la hinchazón)
  • Enrojecimiento del párpado
  • Ojos enrojecidos e inflamación de la conjuntiva
  • Supuración del ojo, o "lagañas"
  • Sequedad o descamación en el párpado
  • Dolor, especialmente cuando la hinchazón de los párpados está causada por una infección

¿Ojos inflamados u ojos hinchados?

Los términos "ojos inflamados" y "ojos hinchados" suelen utilizarse indistintamente. "Ojos hinchados" se usa en general para describir una respuesta inmune a alergia, infección o lesión, mientras que "ojos inflamados" es más habitual para referirse a la característica física externa de los ojos hinchados debido a la retención de agua, falta de sueño o rasgos genéticos como ojeras bajo los ojos.

Causas de la hinchazón de ojos

Existe gran cantidad de causas de párpados hinchados; trastornos que van de leves a potenciales amenazas para la vista.

Alergias. Las alergias oculares ocurren cuando su sistema inmunológico reacciona exageradamente ante una sustancia extraña llamada alérgeno. El polen, el polvo, las descamaciones de piel de los animales, algunas gotas oftálmicas y soluciones para lentes de contacto son algunos de los alérgenos oculares más comunes. Una reacción alérgica al maquillaje también es un conocido culpable de la hinchazón en los ojos.

Las alergias oculares aparecen cuando los ojos segregan "mediadores" químicos para protegerlos de alérgenos a los que son sensibles.

El más común es la histamina, que ocasiona que los vasos sanguíneos de sus ojos se dilaten e hinchen, haya picazón en las membranas mucosas y un enrojecimiento en los ojos llorosos.

Conjuntivitis. También llamada "ojo rojo", la conjuntivitis es la inflamación del revestimiento transparente de la superficie del ojo, que se llama conjuntiva. Los tipos de conjuntivitis alérgica, bacterianos y virales pueden generar hinchazón de los párpados, entre otros síntomas como ojos con picazón, llorosos y enrojecidos.

Orzuelos. Habitualmente aparecen como un bulto rojizo e hinchado en el borde de un párpado, y son ocasionados por una infección bacteriana e inflamación de la Glándula de Meibomio. Cuando estas glándulas sebáceas se bloquean, la hinchazón del párpado constituye un síntoma típico. Un orzuelo puede hacer que se hinche todo el párpado, y muchas veces es sensible al tacto.

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Chalazión (chalación). Un chalazión, también causado por una glándula de Meibomio bloqueada, al principio se parece a un orzuelo pero luego se transforma en un quiste sebáceo compacto. Otra diferencia es que un orzuelo surge en el borde del párpado, mientras que el chalazión habitualmente crece alejado de dicho borde. Ambos, los orzuelos y los chalaziones, ocasionan hinchazón en los párpados y sensibilidad en el área afectada.

Lesiones oculares. Cualquier trauma en el área del ojo, como una contusión en el párpado (comúnmente llamado ojo morado) el trauma causado por una cirugía plástica (blefaroplastia, o cirugía de ojos), puede desencadenar inflamación e hinchazón en el ojo.

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¿Por qué los ojos se hinchan al llorar?

El componente acuoso de las lágrimas se produce en las glándulas lacrimales, cerca del ojo, y es esencial para la salud ocular, ya que mantiene los ojos limpios, protegidos y lubricados.

Las lágrimas se filtran a través de la cavidad nasal, lo que explica la secreción nasal frente al exceso de producción de lágrimas.

Existen tres tipos de lágrimas:

  • Lágrimas basales, que proporcionan una película constante de lágrimas para mantener la humedad del ojo.
  • Lágrimas reflejas, que protegen a los ojos de una exposición a irritantes tales como humo o cuando entran en contacto con un cuerpo extraño.
  • Lágrimas emocionales, producidas como respuesta a una emoción fuerte.

Uso de lentes de contacto. El cuidado inadecuado de los lentes de contacto, como usar los lentes sucios, nadar con los lentes de contacto o guardarlos en un estuche sucio, puede generar una infección e hinchazón de los párpados. El uso de lentes dañados también puede irritar los ojos y causar una hinchazón de los párpados.

Blefaritis. Se trata de una inflamación de los párpados usualmente ocasionada por un mal funcionamiento de las glándulas sebáceas de los párpados que se vacían cerca de la base de las pestañas.

La blefaritis se caracteriza por párpados doloridos e hinchados y puede estar acompañada de restos de piel escamada de los párpados, similares a la caspa, y pérdida de pestañas.

La blefaritis en general es un trastorno crónico, lo que significa que los síntomas pueden ser controlados con un tratamiento adecuado y con prácticas de higiene, pero nunca se cura por completo. A menudo se la asocia con una infección bacteriana, pero también puede se atribuida al acné rosácea y al síndrome de ojo seco.

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Celulitis periorbitaria. Se trata de una infección y/o inflamación relativamente común del párpado y áreas de la piel alrededor del ojo. La infección puede ser causada por bacterias, virus u otros patógenos. La celulitis periorbitaria también se llama celulitis preseptal porque el área afectada se ubica en la parte anterior al septum orbital, un tejido similar a una lámina que forma la parte trasera de los párpados, fuerte y fibrosa.

Celulitis orbitaria. Este trastorno es una infección bacteriana de los tejidos que rodean el ojo, poco común pero grave, que genera hinchazón con dolor del párpado superior e inferior, y posiblemente de la ceja y la mejilla. Otros síntomas son ojos saltones, visión reducida, fiebre y dolor ocular al mover los ojos.

La celulitis orbitaria constituye una emergencia médica y con frecuencia se necesita tratamiento inmediato con antibióticos intravenosos para evitar daños en el nervio óptico, pérdida permanente de la visión o ceguera y otras complicaciones graves.

Herpes ocular. Transmitido por el virus del herpes simple común, el herpes ocular es denominado algunas veces como "aftas del ojo", y genera inflamación (y algunas veces rasguños) de la córnea.

Los síntomas del herpes ocular pueden ser similares a los de la conjuntivitis; no obstante, pueden aparecer úlceras con dolor en su párpado, visión borrosa debido a una córnea turbia y ojos hinchados que pueden ser de tal magnitud que obstruyen su visión

Los tipos de herpes oculares abarcan desde una infección leve a un problema más grave de salud ocular que podría desencadenar en un transplante de córnea o incluso pérdida de visión.

Enfermedad de Graves. Este trastorno ocular, que proviene de una tiroide hiperactiva (hipertiroidismo), con frecuencia se asocia con hinchazón e inflamación en los párpados y ojos saltones, así como con doble visión y párpados caídos (ptosis). Si presenta algunos de estos síntomas, visite al oculista lo antes posible para obtener un diagnóstico adecuado y establecer un tratamiento.

Tratamiento de la hinchazón de ojos

El tratamiento de los ojos hinchados depende de la causa subyacente. Su optometrista u oftalmólogo puede recetarle medicamentos o recomendarle remedios de venta libre tales como gotas oftálmicas.

En general, si sus ojos hinchados se deben a alergias, los síntomas se aliviarán con gotas oftálmicas antihistamínicas o medicación oral para alergia, y también con "lágrimas artificiales" lubricantes. Su oculista también puede recomendarle gotas esteroides leves en caso de reacciones alérgicas más graves.

Otras causas, por ejemplo infecciones como conjuntivitis o herpes ocular, responden bien a gotas oftálmicas o ungüentos antivirales o antiinflamatorios, así como antibióticos. Los brotes más leves de hinchazón de ojos pueden aliviarse con remedios caseros. En primer lugar, evite frotarse los ojos ya que esto solamente empeorará el trastorno.

Asimismo, si usa lentes de contacto, deje de utilizarlos hasta que se solucione la hinchazón.

La aplicación de una compresa fría en algunos casos puede reducir la hinchazón, así como salpicarse los párpados cerrados con agua fría.

Si los síntomas continúan o empeoran, o si experimenta dolor en el ojo, visite inmediatamente un profesional del cuidado ocular para descartar una causa más grave de los ojos hinchados.

Cuatro consejos para evitar la hinchazón de los ojos

  1. Hágase una prueba de alergias. Si con frecuencia tiene ojos hinchados y otros síntomas de alergias, hágase una prueba para alergias. Al saber a qué es alérgico, puede intentar evitar alérgenos específicos o, por lo menos, reducir su exposición a ellos.
  2. Use maquillaje y otros productos de belleza que sean hipoalergénicos y sin fragancia, para ayudar a evitar brotes alérgicos. También puede hacerse una prueba de parche en la parte interna de su muñeca antes de usar el maquillaje en su cara, para descartar cualquier reacción alérgica.
  3. Cuando use gotas oftálmicas, verifique que sean gotas oftálmicas sin conservantes. Si bien los conservantes de las gotas oftálmicas comunes inhiben el crecimiento bacteriano, algunas personas son alérgicas a ellos.
  4. Si usa lentes de contacto, puede reducir el riesgo de infección o irritación ocular utilizando técnicas adecuadas de higiene, como el reemplazo frecuente de sus lentes de contacto y del estuche. AAV

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Aimee RodriguesAcerca del autor: La experiencia de Aimee Rodrigues en el campo editorial abarca muchos años en la industria editorial con fines comerciales, con énfasis en las áreas de la salud, farmacéutica y de la belleza. Anteriormente, fue editora ejecutiva de este sitio web. Póngase en contacto con la Sra. Rodrigues a través de Google+.

Página actualizada en octubre de 2017