Inicio Recursos  | In English

La retina: donde se inicia la visión

El primer paso en el proceso de la visión ocurre en la retina. En este tejido sensible a la luz localizado en la parte posterior del ojo, la energía de la luz se transforma en impulsos que pueden ser interpretados por el cerebro.

Definición de la retina

La retina es la membrana sensorial que recubre la superficie interna de la parte posterior del globo ocular. Está compuesta por varias capas, incluida una que contiene células especializadas llamadas fotorreceptores..

Hay dos tipos de células fotorreceptoras en el ojo humano: bastones y conos.

Los bastones fotorreceptores detectan el movimiento, proporcionan visión en blanco y negro y funcionan bien en condiciones de poca luz. Los conos son responsables de la visión central y la visión del color y funcionan mejor en condiciones de luz de intensidad media o fuerte.

Los bastones se encuentran por toda la retina, mientras que los conos se concentran en una pequeña área central de la retina llamada mácula.

En el centro de la mácula, hay una pequeña depresión llamada fóvea.La fóvea contiene solo conos fotorreceptores y es el punto de la retina responsable de la máxima agudeza visual y la visión del color.

Función de la retina

Las células fotorreceptoras captan la luz en la que se enfocan la córnea y el cristalino y la convierten en señales neuroquímicas que se transportan a los centros visuales del cerebro a través del nervio óptico. [Consulte la ilustración del ojo.]

En la corteza visual del cerebro (que, irónicamente, se encuentra en la parte posterior de este), estas señales se convierten en imágenes y percepciones visuales.

Problemas de la retina

Existe una amplia variedad de problemas, afecciones y enfermedades de la retina. A continuación presentamos una breve lista de los problemas de retina más comunes:

Degeneración macular. La degeneración macular relacionada con la edad (DMRE) es una de las principales causas de ceguera y discapacidad visual irreversible en todo el mundo. En la actualidad, se estima que el número mundial de personas que viven con degeneración macular es de 196 millones, y se espera que aumente hasta los 288 millones para el año 2040. [Leer más información sobre la degeneración macular.]

Retinopatía diabética. Una de las consecuencias devastadoras de la diabetes es el daño que produce en los vasos sanguíneos que irrigan y nutren la retina, lo que provoca una pérdida significativa de la visión. [Leer más información sobre la retinopatía diabética.]

Edema macular. Se trata de una acumulación de líquido e hinchazón de la mácula, que provoca distorsión y visión central borrosa. El edema macular tiene varias causas, incluida la diabetes. En algunos casos, la hinchazón de la mácula también puede ocurrir después de una cirugía de cataratas estándar.

retinopatía serosa central. Esto es cuando se acumula líquido debajo de la retina central, lo que provoca una visión distorsionada. Aunque la causa de la retinopatía serosa central (RSC) a menudo es desconocida, tiende a afectar a los hombres de entre 30 y 50 años con más frecuencia que a las mujeres, y el estrés parece ser un factor de riesgo importante.

Retinopatía hipertensiva. La hipertensión crónica puede dañar los diminutos vasos sanguíneos que nutren la retina, provocando importantes problemas de visión. Los factores de riesgo de la retinopatía hipertensiva son los mismos que los de la hipertensión, que incluyen la obesidad, la falta de actividad física, el consumo excesivo de sal, antecedentes familiares de hipertensión y un estilo de vida estresante.

Retinopatía solar. Se trata de daño a la mácula por mirar fijamente al sol, lo que puede causar un punto ciego permanente en el centro de su campo visual. El riesgo de retinopatía solar (también llamada maculopatía solar) es mayor cuando se contempla un eclipse solar sin protección para los ojos. [Leer sobre cómo protegerse los ojos durante un eclipse solar.]

Desprendimiento de retina. Un desprendimiento de retina es una separación de la retina de la capa coroidea subyacente del ojo, responsable de nutrirlo, y es una emergencia médica. Si la retina no se vuelve a fijar quirúrgicamente lo antes posible, puede darse la pérdida de visión permanente y puede empeorar. [Leer más información sobre el desprendimiento de retina.]

Importancia de las exploraciones oculares de rutina

Es fundamental que la retina funcione correctamente para disfrutar de una buena vista de por vida. Su profesional del cuidado ocular puede detectar muchos problemas de la retina antes de que usted note cualquier síntoma significativo.

Las exploraciones oculares de rutina pueden revelar signos tempranos de degeneración macular y otros problemas graves de la retina, lo que permite empezar el tratamiento lo antes posible para prevenir la pérdida de la visión.

Find Eye Doctor

Programe un examen

Encontrar oculista