Visión infantil

Niños y tecnología: protegiendo sus ojos

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Los niños y la tecnología son casi inseparables en estos días. Ya sea con fines educativos o simple entretenimiento, los niños pasan una buena parte del día frente a una pantalla (mirando pantallas LED de computadoras, tabletas, teléfonos inteligentes y otros dispositivos digitales).

Según Common Sense Media, los niños menores de 8 años ahora pasan más de dos horas al día con aparatos con pantallas. En los niños entre 8 y 10 años, el tiempo frente a una pantalla se triplica a seis horas por día. Y no es inusual que los niños de la escuela primaria y secundaria pasen hasta nueve horas por día mirando pantallas digitales.

Si se está preguntando si todo este tiempo en la pantalla podría causar problemas a los ojos y la visión de su hijo, la respuesta rápida es: “Sí, lo hace”.

Riesgos asociados a un mayor tiempo de exposición frente a una pantalla

Los niños que pasan varias horas mirando dispositivos digitales están en riesgo de desarrollar los siguientes problemas relacionados con la visión:

Síndrome de visión por computadora

tres niños mirando felices la pantalla de una computadora portátil

Un exceso de actividad sin supervisión en la computadora puede ocasionar problemas de visión en los niños.

El síndrome de visión por computadora (CVS), también llamado fatiga visual digital, es una condición causada por el estrés visual que provoca el pasar mucho tiempo frente a una pantalla.

El CVS tiene una serie de síntomas que incluyen: una visión irregular, ojos cansados, ojos secos, dolor de cabeza y fatiga. Otros síntomas no visuales del CVS incluyen dolor de cuello, espalda y hombros.

Una postura incorrecta

Al utilizar una computadora o dispositivo digital durante períodos prolongados, es común comenzar a encorvarse, redondeando la espalda y los hombros, inclinar la cabeza hacia atrás y jalar la barbilla hacia adelante. Esta postura antinatural (y poco saludable), llamada “de tortuga”, causa muchos de los síntomas no visuales del síndrome de visión de computadora.

Miopía

Los investigadores de la visión creen que el aumento del tiempo de exposición frente a una pantalla entre los niños es un factor de riesgo importante para el desarrollo y la progresión de la miopía. La frecuencia de la miopía ha crecido significativamente en las últimas décadas y esta tendencia coincide con el mayor uso de computadoras y dispositivos digitales por parte de los niños.

Mayor exposición a la luz azul

Las pantallas LED de computadoras, tabletas, teléfonos inteligentes y otros dispositivos digitales emiten una luz visible de alta energía llamada luz azul. Aunque la fuente más importante de exposición a la luz azul es la luz solar natural, muchos investigadores y doctores están preocupados de que la exposición adicional a la luz azul de las computadoras y los dispositivos digitales pueda aumentar el riesgo de una persona de padecer enfermedades oculares relacionadas con la edad como la degeneración macular.

Qué puede hacer

niños jugando con su tableta digital

Dispositivos digitales tales como las tabletas pueden causar fatiga visual en los niños, por lo que controle su uso así como el de las computadoras de escritorio o portátiles.

Es poco realista pensar que los niños dejarán de utilizar la tecnología moderna. Aunque existen algunas cosas fáciles que puede hacer para disminuir el riesgo de que su hijo padezca problemas oculares y de visión debido al uso prolongado de computadoras y dispositivos digitales.

Fomente descansos visuales frecuentes

Una de las mejores cosas que puede hacer para reducir el riesgo de que sus hijos padezcan fatiga visual digital es hacer que sigan la regla “20-20-20”: cada 20 minutos, quite la vista de la pantalla y observe algo que se encuentre a una distancia mínima de 20 pies (6 metros) por al menos 20 segundos.

Este ejercicio simple relaja los músculos de alineación ocular y de enfoque, reduciendo el riesgo de muchos de los síntomas de la fatiga visual digital.

La regla 20-20-20 también podría disminuir el riesgo de progresión de la miopía. Algunas investigaciones sugieren que la fatiga al enfocar puede estar asociada con la aparición y la progresión de la miopía. Tomar descansos frecuentes al mirar las pantallas digitales ayuda a reducir esta fatiga.

Fomente revisiones frecuentes de su postura

El tiempo que dedique a realizar la regla 20-20-20 también puede aprovecharlo para sentarse derecho y realinear la cabeza, el cuello y los hombros. Mover la cabeza lentamente hacia la derecha y hacia la izquierda, hacia arriba y hacia abajo puede aliviar la tensión de los músculos y reducir la fatiga.

De ser posible, también es una buena idea levantarse para caminar y estirar todo el cuerpo también para reducir el riesgo de síntomas no visuales del síndrome de visión por computadora.

Proteja sus ojos de la luz azul

En la actualidad, nadie sabe con certeza qué tan dañina puede ser la exposición adicional a la luz azul emitida por las pantallas de computadoras y dispositivos digitales. Los investigadores pueden tardar décadas en solucionar esto.

Mientras tanto, es prudente proteger el ojo de su hijo tanto de la luz azul solar como de la luz azul de los dispositivos digitales.

En exteriores, las gafas de sol polarizadas ofrecen la mejor protección contra los reflejos y la luz azul, bloqueando aproximadamente el 90 por ciento o más de la dañina luz azul del sol.

Para el uso en interiores y exteriores, los lentes fotocromáticos como los lentes Transitions (Essilor) son una excelente opción.

Los lentes Transitions Signature bloquean 1.4 veces más la dañina luz azul en interiores que los lentes transparentes básicos, y filtran más de 8 veces más la dañina luz azul en exteriores que los lentes transparentes.

Los lentes Transitions XTRActive filtran al menos 2 veces más la dañina luz azul en interiores que los lentes transparentes, y 8 veces más en exteriores.

Para el uso en interiores, los lentes con un filtro de luz azul integrado son una buena opción.

Un ejemplo son los lentes BluTech (BluTech, LLC), los cuales según la compañía bloquean hasta el 59 por ciento de la dañina luz azul. Otro son los lentes Eyezen (Essilor), que bloquean al menos el 20 por ciento de la luz azul, según Essilor.

Tenga en cuenta que las diferentes compañías de lentes de gafas pueden medir las propiedades de filtración de la luz azul de manera distinta, y los lentes con los filtros de luz azul más efectivos llevan un tinte que afectará su apariencia.

Finalmente, ciertos recubrimientos antirreflejantes pueden ayudar a los lentes de las gafas a filtrar la luz azul. Un ejemplo es Crizal Prevencia (Essilor), el cual bloquea al menos un 20 por ciento de luz azul dañina, según la compañía.

Establezca un tiempo sin el uso de dispositivos digitales

Establecer momentos diarios sin el uso de dispositivos digitales es una buena idea para romper la fijación de su hijo con ellos, reducir la fatiga visual y limitar la exposición a la luz azul. Aproveche este tiempo para establecer una conexión en familia.

Programe exámenes anuales de la vista

Finalmente, programe un examen de la vista completo para sus hijos antes del comienzo de cada año escolar. Además de asegurarse que los ojos de su hijo están sanos y ven bien, su oftalmólogo puede realizar pruebas especiales y brindar sugerencias específicas para reducir el riesgo y los síntomas de la fatiga visual por computadora.

Los niños y la tecnología son el futuro. Tomar estas medidas sencillas puede ser de gran ayuda para que su hijo experto en tecnología pueda ver de forma clara y cómoda en los próximos años.

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