Cirugía de cataratas

En algún momento después de los 50 años, la mayoría de nosotros probablemente escucharemos estas palabras de nuestro oftalmólogo: "tienes cataratas".

Una catarata es un enturbiamiento del lente interior del ojo, que causa pérdida de la visión y que no puede corregirse con anteojos, lentes de contacto ni cirugía refractiva corneal como la LASIK.


Si bien las cataratas pueden sonar alarmantes, la cirugía moderna de cataratas habitualmente puede restaurar la visión perdida por esta afección, y frecuentemente puede también reducir la dependencia a los anteojos.

Los estadounidenses que tenían cataratas en 2010.

La mayor parte de las cataratas están relacionadas con el proceso de envejecimiento y son comunes entre los estadounidenses mayores. De hecho, según el Instituto Nacional de la Visión (NEI, por su sigla en inglés), el 68.3 % de los estadounidenses de 80 años en adelante tuvieron cataratas en 2010.

Y se prevé que aumente significativamente la prevalencia de cataratas en Estados Unidos en los próximos años, debido en parte por el envejecimiento de la población. En 2010, aproximadamente 24.4 millones de estadounidenses tuvieron cataratas, y se proyecta un crecimiento de esta cantidad a 50.2 millones para el año 2050, según NEI.

Afortunadamente, la cirugía moderna de cataratas es uno de los más seguros y eficaces procedimientos quirúrgicos que se realizan hoy en día. Cada año, en Estados Unidos se realizan más de 3 millones de cirugías de cataratas, y la vasta mayoría de estos procedimientos producen excelentes resultados en la visión.

Aspectos básicos de la cirugía de cataratas

En la cirugía de cataratas, el lente ubicado en el interior del ojo que se ha enturbiado se extrae y reemplaza con un lente artificial (llamado lente intraocular, o IOL, por sus siglas en inglés) para restaurar la visión clara.

Los mejores candidatos

visión borrosa, visión turbia, sensibilidad a la luz, colores opacos

  • Duración del procedimiento: aproximadamente 15 minutos
  • Resultados habituales: visión clara de duración prolongada (en todas las distancias con IOL para corrección de la presbicia)
  • Período de recuperación: aproximadamente un mes

En general, el procedimiento se realiza en forma ambulatoria y no requiere de estadías nocturnas en un hospital u otra institución médica.

La mayoría de los procedimientos modernos con respecto a las cataratas implica el uso de un dispositivo de ultrasonido de alta frecuencia que quiebra el lente enturbiado en pequeños pedazos, que luego se extraen del ojo cuidadosamente mediante succión.

Este procedimiento, llamado facoemulsificación o "faco", puede realizarse con incisiones más pequeñas que las de las técnicas quirúrgicas anteriores para la extracción de cataratas, favoreciendo una curación más rápida y reduciendo el riesgo de complicaciones por la cirugía, tal como el desprendimiento de retina.

Una vez que todos los restos del lente enturbiado se hayan retirado del ojo, el cirujano de cataratas inserta un lente intraocular transparente, colocándolo en forma estable detrás del iris y la pupila, en el mismo lugar que ocupa el lente natural. (En casos especiales, es posible que se coloque un IOL por delante del iris y la pupila, pero es menos común.)

Luego, el cirujano termina de extraer la catarata y finaliza el procedimiento del implante IOL cerrando la incisión en el ojo (podría necesitarse un punto), y se coloca sobre el ojo un protector para su cuidado en las primeras etapas de la recuperación de la cirugía de cataratas.

Cirugía de cataratas por láser

Recientemente, la FDA (Administración de Alimentos y Fármacos) aprobó una cantidad de dispositivos láser de femtosegundo —similares a los láseres utilizados para crear el colgajo corneal en las LASIK 100% láser— para su uso en las cirugías de cataratas realizadas en Estados Unidos.

Estos dispositivos con láser han ganado la aprobación en las siguientes etapas de la cirugía de cataratas, al reducir la necesidad de escalpelos y otro tipo de instrumental quirúrgico de uso manual:

  1. Realización de incisiones corneales para que el cirujano pueda tener acceso al lente
  2. Extracción de la cápsula anterior del lente
  3. Fragmentación de la catarata (para que se necesite menos energía faco para quebrarla y retirarla)
  4. Realización de incisiones corneales periféricas para reducir el astigmatismo (en caso necesario)

La cirugía de cataratas con láser (o, más precisamente, cirugía de cataratas asistida por láser) es relativamente nueva y aumenta significativamente el costo, básicamente porque el láser puede costarle a un cirujano entre $ 300,000 y $ 500,000, y hay otros costos importantes relacionados con el uso y mantenimiento de esta tecnología.

Si bien diversos estudios han demostrado que los láseres pueden mejorar la precisión durante algunas etapas de la cirugía de cataratas, es posible que no mejoren necesariamente la seguridad de esta cirugía, su tiempo de recuperación y los resultados en la visión en cada caso.

Puede solicitar la información más actualizada sobre cirugía de cataratas por láser a su oftalmólogo durante el examen preoperatorio y la consulta relativa a la cirugía.

Noticias sobre la cirugía de cataratas

Científicos trabajan en gotas oftálmicas para disolver las cataratas

Antes y después de las imágenes de los ojos del perro utilizados en el estudio gota ocular de cataratas de disolución.
Imagen: Kang Zhang

Agosto de 2015 — Está comprobado que la cirugía de cataratas es segura y eficaz, con un bajo riesgo de complicaciones graves. Pero, ¿no sería fantástico si se pudiesen disolver las cataratas con gotas oftálmicas sin necesidad de cirugías costosas? Por un lado, quizás podrían ayudar a las personas que viven en áreas sin cirujanos o sin una asistencia médica asequible.

En un estudio reciente de cataratas congénitas (es decir, cataratas que están presentes desde el nacimiento), investigadores de San Diego, de la Universidad de California, descubrieron que una molécula llamada lanosterol evita que las proteínas que causan las cataratas se adhieran entre sí, con lo que se mantendría transparente el lente humano. Pero la molécula es anormal por una mutación genética, y las proteínas se adherirán y enturbiarán el lente.

Preparación para la cirugía de cataratas y selección de un IOL

Antes de la cirugía de cataratas, el optometrista y/o el oftalmólogo llevará a cabo un examen ocular minucioso para comprobar la salud general de sus ojos, evaluar si existen razones por las que usted no debería someterse a la intervención e identificar factores de riesgo que pudiesen existir.

También se realizará una refracción para determinar en forma precisa el grado de miopía, visión de lejos y/o astigmatismo que usted tiene, antes de la cirugía. Se tomarán otras medidas de sus ojos para determinar la curvatura de su córnea y la longitud de su ojo.

Estas medidas son esenciales para ayudar al cirujano de cataratas a seleccionar el poder adecuado del lente intraocular y brindarle la mejor visión posible después de la intervención.

Hoy en día, usted tiene muchos tipos de IOL de los que elegir para la cirugía de cataratas, en función de sus necesidades específicas. Además de los IOL que corrigen la miopía y la visión de lejos, ahora hay IOL tóricos que también corrigen el astigmatismo.

Si usted no tiene inconvenientes en usar anteojos después de la cirugía de cataratas, habitualmente se utiliza un implante de lente monofocal. Con frecuencia, con IOL monofocales, solamente se necesita usar anteojos para lectura parcialmente en el día posteriormente a la cirugía. Pero si se necesitan anteojos con receta (que es habitualmente el caso si usted solamente necesita una operación de cataratas en un ojo), su oftalmólogo en general le indicará anteojos nuevos para usar aproximadamente un mes después de la cirugía.

Si le atrae la idea de ser menos dependiente de los anteojos después de la cirugía de cataratas, una forma de corregir la presbicia y reducir su necesidad de anteojos para lectura es que el cirujano de cataratas ajuste el poder de uno de los IOL monofocales (partiendo de la base de que usted se opera de cataratas en ambos ojos) para brindarle una corrección de monovisión, similar a la monovisión de los lentes de contacto.

Otra opción es seleccionar de entre una variedad de IOL avanzados, de corrección de presbicia, para mejorar su visión para lectura sin sacrificar la visión de distancia. Los IOL de corrección de presbicia incluyen dispositivos que se adaptan y dispositivos multifocales; ambos tipos están diseñados para proporcionar un rango mayor de visión después de la cirugía de cataratas que los IOL monofocales convencionales.

Es importante que sepa que no todas las personas son candidatos indicados para estos IOL especiales, y que optar por un IOL de corrección de presbicia aumentará el costo total de la cirugía de cataratas, ya que estos implantes avanzados de lentes no están cubiertos por Medicare ni otros planes de seguros.

Previamente a la cirugía de cataratas, además de analizar los tipos diferentes de IOL, se le explicará qué esperar antes, durante y después del procedimiento. Esta información —que podrá ser brindada oralmente, por escrito, en una presentación de video o mediante una combinación de las tres modalidades— tiene como fin ayudarlo a tomar una decisión informada sobre si seguir adelante con la cirugía.

Si tiene preguntas o inquietudes sobre la cirugía de cataratas, asegúrese de conversar con su oftalmólogo y cirujano de cataratas antes de firmar los documentos de consentimiento informado que autorizan la cirugía.

Asimismo, informe a su oftalmólogo acerca de los medicamentos que está tomando, incluso los de venta libre y los complementos nutricionales. Algunos medicamentos y complementos pueden aumentar el riesgo de complicaciones durante la cirugía de cataratas, y es posible que deba dejar de tomarlos antes de la misma. Solicite más detalles a su médico.

Noticias sobre la cirugía de cataratas

Después de LASIK, es posible que algunas personas necesiten cirugía de cataratas un tiempo antes

Marzo de 2015 — En Japón, investigadores descubrieron algo interesante sobre las personas que se operaban de cataratas después de haberse sometido a LASIK: podrían necesitar la operación de cataratas un tiempo antes.

En el estudio retrospectivo se evaluaron tres grupos de pacientes:

Recuperación de la cirugía de cataratas

Lo normal es que una cirugía de cataratas sin complicaciones dure tan solo 15 minutos. Pero prevea que permanecerá en el centro quirúrgico 90 minutos o más, porque se necesita tiempo adicional para prepararlo para la cirugía (dilatar la pupila; administrar medicamento previo) y para una breve evaluación posterior así como brindarle instrucciones sobre la recuperación de la cirugía antes de abandonar el centro.

Debe asistir con alguien que pueda conducir para llevarlo de regreso a su casa; no intente conducir hasta que haya visitado al oftalmólogo al día siguiente de la cirugía, le realice pruebas de visión y confirme que está en condiciones de hacerlo.

Después de la cirugía de cataratas deberá usar gotas oftálmicas que le indicará su médico, varias veces por día durante algunas semanas. También deberá usar el protector ocular mientras duerme o descansa, por aproximadamente una semana. Para proteger sus ojos de la luz solar y otras luces potentes mientras el ojo se recupera, recibirá un par de anteojos de sol especiales para después de la operación.

Muchos centros exigen que alguien lo acompañe después de la cirugía si usted recibió anestesia para la misma. Asegúrese de consultar sobre este requisito antes del procedimiento para estar preparado el día de la cirugía.

A medida que el ojo cicatriza, es posible que aparezca cierto enrojecimiento y que su visión sea borrosa durante los primeros días e incluso semanas después de la intervención.

Durante al menos la primera semana de su recuperación, es esencial que usted evite lo siguiente:

  • Actividad extenuante y levantar pesos (nada por encima de 25 libras).
  • Inclinarse, hacer ejercicio y actividades similares que puedan ocasionar presión en el ojo mientras cicatriza.
  • Salpicaduras de agua en el ojo, ya que pueden causar infección. Mantenga el ojo cerrado mientras se baña. También, evite nadar y tomar baños en tinas de agua caliente por un mínimo de dos semanas.
  • Cualquier actividad que exponga el ojo en proceso de curación al polvo, hollín, u otros contaminantes causantes de infección.

El cirujano de cataratas posiblemente le brinde otras instrucciones y recomendaciones para la recuperación de la cirugía, en función de sus necesidades específicas y el resultado del procedimiento. Si desea formular cualquier pregunta en cualquier momento después de la cirugía de cataratas, llame a su oftalmólogo para consultarlo.

Si necesita cirugía de cataratas en ambos ojos, normalmente el oftalmólogo preferirá que usted espere de una a tres semanas entre el primer procedimiento y el segundo, para que el primer ojo se haya curado lo suficiente como para tener buena visión, antes de realizar la segunda cirugía.

Las gafas después de una cirugía de cataratas

A menos que usted escoja los lentes intraoculares para la corrección de la presbicia, probablemente necesitará gafas de lectura después de una cirugía de cataratas para poder ver con claridad los objetos de cerca. Incluso las personas que optan por estos lentes intraoculares especiales, a menudo notan que las gafas de lectura resultan útiles para algunas tareas de cerca y para ver letra muy pequeña.

En el caso de que usted presente algunos errores de refracción leves después de la cirugía (lo cual es común), quizá quiera usar anteojos con cristales progresivos todo el tiempo para lograr tener la mejor visión posible a cualquier distancia.

Aun personas con un resultado visual excelente, que pueden ver bien sin anteojos gafas después de la cirugía de cataratas, muchas veces prefieren usar gafas todo el tiempo luego del procedimiento, para proteger sus ojos y porque se sienten más "ellos mismos", si han usado gafas la mayor parte de su vida.

Si prefiere usar gafas después de la cirugía de cataratas, es muy recomendable para lograr la mejor visión, confort y aspecto que use anteojos con recubrimiento antirreflejos y anteojos fotocromáticos. Pida detalles al profesional de la visión así como una demostración deestas gafas. AAV

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Dr. Vance ThompsonAcerca del autor: Vance Thompson, MD, FACS, es el director de cirugía refractiva de Vance Thompson Vision, en Sioux Falls, S.D. Es también profesor adjunto de oftalmología en la Facultad de Medicina de Stanford USD, investigador prominente en tecnologías para corrección de la visión por implantes y láser, y miembro del consejo asesor editorial de All About Vision.

Página actualizada en enero de 2018