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Cirugía de cataratas

cataract surgery
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En algún momento después de los 50 años, la mayoría de nosotros probablemente escucharemos estas palabras de nuestro oftalmólogo: "tienes cataratas".

Una catarata es un enturbiamiento del lente interior del ojo, que causa pérdida de la visión y que no puede corregirse con anteojos, lentes de contacto ni cirugía refractiva corneal como la LASIK.

Si bien las cataratas pueden sonar alarmantes, la cirugía moderna de cataratas habitualmente puede restaurar la visión perdida por esta afección, y frecuentemente puede también reducir la dependencia a los anteojos.

La mayor parte de las cataratas están relacionadas con el proceso de envejecimiento y son comunes entre los estadounidenses mayores. De hecho, según el Instituto Nacional de la Visión (NEI, por su sigla en inglés), el 68.3 % de los estadounidenses de 80 años en adelante tuvieron cataratas en 2010.

Y se prevé que aumente significativamente la prevalencia de cataratas en Estados Unidos en los próximos años, debido en parte por el envejecimiento de la población. En 2010, aproximadamente 24.4 millones de estadounidenses tuvieron cataratas, y se proyecta un crecimiento de esta cantidad a 50.2 millones para el año 2050, según NEI.

Afortunadamente, la cirugía moderna de cataratas es uno de los más seguros y eficaces procedimientos quirúrgicos que se realizan hoy en día. Cada año, en Estados Unidos se realizan más de 3 millones de cirugías de cataratas, y la vasta mayoría de estos procedimientos producen excelentes resultados en la visión.

Aspectos básicos de la cirugía de cataratas

En la cirugía de cataratas, el lente ubicado en el interior del ojo que se ha enturbiado se extrae y reemplaza con un lente artificial (llamado lente intraocular, o IOL, por sus siglas en inglés) para restaurar la visión clara.

En general, el procedimiento se realiza en forma ambulatoria y no requiere de estadías nocturnas en un hospital u otra institución médica.

La mayoría de los procedimientos modernos con respecto a las cataratas implica el uso de un dispositivo de ultrasonido de alta frecuencia que quiebra el lente enturbiado en pequeños pedazos, que luego se extraen del ojo cuidadosamente mediante succión.

Este procedimiento, llamado facoemulsificación o "faco", puede realizarse con incisiones más pequeñas que las de las técnicas quirúrgicas anteriores para la extracción de cataratas, favoreciendo una curación más rápida y reduciendo el riesgo de complicaciones por la cirugía, tal como el desprendimiento de retina.

Una vez que todos los restos del lente enturbiado se hayan retirado del ojo, el cirujano de cataratas inserta un lente intraocular transparente, colocándolo en forma estable detrás del iris y la pupila, en el mismo lugar que ocupa el lente natural. (En casos especiales, es posible que se coloque un IOL por delante del iris y la pupila, pero es menos común.)

Luego, el cirujano termina de extraer la catarata y finaliza el procedimiento del implante IOL cerrando la incisión en el ojo (podría necesitarse un punto), y se coloca sobre el ojo un protector para su cuidado en las primeras etapas de la recuperación de la cirugía de cataratas.

Cirugía de cataratas por láser

Recientemente, la FDA (Administración de Alimentos y Fármacos) aprobó una cantidad de dispositivos láser de femtosegundo —similares a los láseres utilizados para crear el colgajo corneal en las LASIK 100% láser— para su uso en las cirugías de cataratas realizadas en Estados Unidos.

Estos dispositivos con láser han ganado la aprobación en las siguientes etapas de la cirugía de cataratas, al reducir la necesidad de escalpelos y otro tipo de instrumental quirúrgico de uso manual:

  1. Realización de incisiones corneales para que el cirujano pueda tener acceso al lente
  2. Extracción de la cápsula anterior del lente
  3. Fragmentación de la catarata (para que se necesite menos energía faco para quebrarla y retirarla)
  4. Realización de incisiones corneales periféricas para reducir el astigmatismo (en caso necesario)

Puede solicitar la información más actualizada sobre cirugía de cataratas por láser a su oftalmólogo durante el examen preoperatorio y la consulta relativa a la cirugía.


Científicos trabajan en gotas oftálmicas para disolver las cataratas

Agosto de 2015 — Está comprobado que la cirugía de cataratas es segura y eficaz, con un bajo riesgo de complicaciones graves. Pero, ¿no sería fantástico si se pudiesen disolver las cataratas con gotas oftálmicas sin necesidad de cirugías costosas? Por un lado, quizás podrían ayudar a las personas que viven en áreas sin cirujanos o sin una asistencia médica asequible.

En un estudio reciente de cataratas congénitas (es decir, cataratas que están presentes desde el nacimiento), investigadores de San Diego, de la Universidad de California, descubrieron que una molécula llamada lanosterol evita que las proteínas que causan las cataratas se adhieran entre sí, con lo que se mantendría transparente el lente humano. Pero la molécula es anormal por una mutación genética, y las proteínas se adherirán y enturbiarán el lente.

Los investigadores crearon gotas oftálmicas con lanosterol, las probaron en lentes de ojos de conejo y descubrieron que los lentes estaban más transparentes después de unos días. En los ojos de perros vivos, las gotas también redujeron el efecto de las cataratas.

Las gotas no tienen tan buen resultado como la cirugía, porque no eliminan el enturbiamiento del lente, tan solo lo reducen. Es posible que pruebas adicionales produzcan una fórmula más eficaz, pero esto llevará tiempo.

Aun así, existe el potencial de que las gotas para disolver las cataratas un día sean usadas en forma habitual, no solo en animales sino también en humanos. — L.S.


Preparación para la cirugía de cataratas y selección de un IOL

Antes de la cirugía de cataratas, el optometra y/o el oftalmólogo llevará a cabo un examen visual minucioso para comprobar la salud general de sus ojos, evaluar si existen razones por las que usted no debería someterse a la intervención e identificar factores de riesgo que pudiesen existir.

También se realizará una refracción para determinar en forma precisa el grado de miopía, visión de lejos y/o astigmatismo que usted tiene, antes de la cirugía. Se tomarán otras medidas de sus ojos para determinar la curvatura de su córnea y la longitud de su ojo.

Estas medidas son esenciales para ayudar al cirujano de cataratas a seleccionar el poder adecuado del lente intraocular y brindarle la mejor visión posible después de la intervención.

Hoy en día, usted tiene muchos tipos de IOL de los que elegir para la cirugía de cataratas, en función de sus necesidades específicas. Además de los IOL que corrigen la miopía y la visión de lejos, ahora hay IOL tóricos que también corrigen el astigmatismo.

Si usted no tiene inconvenientes en usar anteojos después de la cirugía de cataratas, habitualmente se utiliza un implante de lente monofocal. Con frecuencia, con IOL monofocales, solamente se necesita usar anteojos para lectura parcialmente en el día posteriormente a la cirugía. Pero si se necesitan anteojos con receta (que es habitualmente el caso si usted solamente necesita una operación de cataratas en un ojo), su oftalmólogo en general le indicará anteojos nuevos para usar aproximadamente un mes después de la cirugía.

Si le atrae la idea de ser menos dependiente de los anteojos después de la cirugía de cataratas, una forma de corregir la presbicia y reducir su necesidad de anteojos para lectura es que el cirujano de cataratas ajuste el poder de uno de los IOL monofocales (partiendo de la base de que usted se opera de cataratas en ambos ojos) para brindarle una corrección de monovisión, similar a la monovisión de los lentes de contacto.

Otra opción es seleccionar de entre una variedad de IOL avanzados, de corrección de presbicia, para mejorar su visión para lectura sin sacrificar la visión de distancia. Los IOL de corrección de presbicia incluyen dispositivos que se adaptan y dispositivos multifocales; ambos tipos están diseñados para proporcionar un rango mayor de visión después de la cirugía de cataratas que los IOL monofocales convencionales.

Es importante que sepa que no todas las personas son candidatos indicados para estos IOL especiales, y que optar por un IOL de corrección de presbicia aumentará el costo total de la cirugía de cataratas.

Previamente a la cirugía de cataratas, además de analizar los tipos diferentes de IOL, se le explicará qué esperar antes, durante y después del procedimiento. Esta información —que podrá ser brindada oralmente, por escrito, en una presentación de video o mediante una combinación de las tres modalidades— tiene como fin ayudarlo a tomar una decisión informada sobre si seguir adelante con la cirugía.

Si tiene preguntas o inquietudes sobre la cirugía de cataratas, asegúrese de conversar con su oftalmólogo y cirujano de cataratas antes de firmar los documentos de consentimiento informado que autorizan la cirugía.

Asimismo, informe a su oftalmólogo acerca de los medicamentos que está tomando, incluso los de venta libre y los complementos nutricionales. Algunos medicamentos y complementos pueden aumentar el riesgo de complicaciones durante la cirugía de cataratas, y es posible que deba dejar de tomarlos antes de la misma. Solicite más detalles a su médico.

Las gafas después de una cirugía de cataratas

A menos que usted escoja los lentes intraoculares para la corrección de la presbicia, probablemente necesitará gafas de lectura después de una cirugía de cataratas para poder ver con claridad los objetos de cerca. Incluso las personas que optan por estos lentes intraoculares especiales, a menudo notan que las gafas de lectura resultan útiles para algunas tareas de cerca y para ver letra muy pequeña.

En el caso de que usted presente algunos errores de refracción leves después de la cirugía (lo cual es común), quizá quiera usar anteojos con lentes progresivos todo el tiempo para lograr tener la mejor visión posible a cualquier distancia.

Aun personas con un resultado visual excelente, que pueden ver bien sin anteojos gafas después de la cirugía de cataratas, muchas veces prefieren usar gafas todo el tiempo luego del procedimiento, para proteger sus ojos y porque se sienten más "ellos mismos", si han usado gafas la mayor parte de su vida.

Si prefiere usar gafas después de la cirugía de cataratas, es muy recomendable para lograr la mejor visión, confort y aspecto que use anteojos con recubrimiento antirreflejos y anteojos fotocromáticos. Pida detalles al profesional de la visión así como una demostración de estas gafas.

Página actualizada en mayo de 2019

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