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¿Qué es un orzuelo y qué causa los orzuelos?

Ilustración de un orzuelo

¿Qué es un orzuelo?

Un orzuelo es una infección en el párpado que provoca la aparición de una protuberancia roja y sensible junto al borde del párpado. Un orzuelo (también denominado hordeolum) está causado por bacterias, y puede aparecer en la base de una pestaña (orzuelo u hordeolum externo) o dentro de una de las pequeñas glándulas sebáceas del párpado (orzuelo interno).

Cuando las glándulas sebáceas o los folículos pilosos se obstruyen con maquillaje, piel muerta o suciedad, las bacterias pueden quedar atrapadas en el interior y causar una infección. Esta glándula infectada se denomina orzuelo. 

Tipos de orzuelos

  1. Orzuelo externo: orzuelo en la base de una pestaña.

  2. Orzuelo interno: orzuelo dentro de una de las pequeñas glándulas sebáceas del interior del párpado.

Aunque los orzuelos son la consecuencia de la obstrucción de una glándula sebácea, también pueden aparecer bultos en el párpado por otras razones, como milia, chalaziones, un arañazo o, en casos raros, cáncer. 

¿Qué causa un orzuelo?

Los orzuelos están causados por bacterias estafilocócicas. Estas bacterias se encuentran en la nariz y se transfieren fácilmente a un ojo si se frota la nariz y después el ojo.

Las bacterias pueden causar la inflamación o la infección de los folículos de las pestañas, que son glándulas sebáceas que se vacían a través de conductos hacia las pestañas. Cuando el conducto está obstruido, la grasa no puede salir y retrocede hacia la glándula. La glándula se hincha y se inflama, causando el orzuelo.

Las causas más comunes de los orzuelos son:

  • tocarse o frotarse los ojos 

  • inflamación del párpado por blefaritis

  • usar maquillaje de ojos contaminado

  • no limpiarse los párpados o no desmaquillarse

  • haber tenido orzuelos anteriormente

  • afecciones médicas como:

Signos y síntomas de un orzuelo

Los síntomas de un orzuelo incluyen:

  • Un bulto en el párpado

  • Dolor en el párpado

  • Enrojecimiento

  • Párpados hinchados

  • Sensibilidad

  • Párpados caídos

  • Secreción ocular (legañas alrededor del párpado)

  • Sensación de ardor

  • Ojos llorosos

Tras la aparición de los síntomas, se desarrolla un pequeño grano, a menudo doloroso, en la zona afectada. Por lo general, esto se ve acompañado de ojos hinchados. A veces, solo se hincha la zona cercana; en otras ocasiones, se hincha todo el párpado. Si siente dolor en el ojo, y no solo en el párpado, consulte al médico. 

¿Dónde se puede tener un orzuelo?

Los orzuelos pueden aparecer en distintos lugares de los párpados:

  • Orzuelo en el párpado superior

  • Orzuelo en el párpado inferior

  • Orzuelo dentro del párpado

  • Orzuelo debajo del párpado

En el caso de los orzuelos internos, lo mejor probablemente es acudir al médico. Los orzuelos externos se pueden tratar en casa, pero si duran más de una semana, puede ser conveniente ir al médico. 

8 cosas que hay que saber de los orzuelos

1. ¿Los orzuelos causan problemas de visión?

Un orzuelo no debe afectar a la capacidad de ver de cerca ni de lejos. Si un orzuelo le está afectando a la visión, consulte al oftalmólogo. 

2. ¿Los orzuelos son contagiosos?

En la mayoría de los casos, los orzuelos no son contagiosos. Aunque es posible que las bacterias se transmitan entre personas. Para ello la persona con un orzuelo se debe tocar el ojo y luego transferir directamente las bacterias al ojo de otra persona.

3. ¿Cuánto duran los orzuelos?

La mayoría de los orzuelos duran entre 3 y 7 días, pero también pueden persistir entre una y dos semanas. Se puede acelerar el proceso de curación aplicando compresas tibias entre 10 y 15 minutos, tres o cuatro veces al día, durante varios días. 

Esto aliviará el dolor y hará que el orzuelo llegue a su punto crítico, como un grano. En la mayoría de los casos, el orzuelo se acaba abriendo, vaciando y curando sin más intervención.

Aunque la mayoría de los orzuelos desaparecen con remedios caseros básicos, como el uso de compresas tibias, algunos necesitan tratamiento médico o un drenaje quirúrgico.

4. ¿Se puede reventar un orzuelo?

Del mismo modo que no se debe reventar un grano, tampoco se debe reventar un orzuelo. Nunca se debe reventar un orzuelo, sino dejar que se abra por sí solo.

Es posible que un orzuelo que se forma dentro del párpado (u orzuelo interno) no se rompa ni se cure por sí solo. Ya que este tipo de orzuelo puede ser más grave, es posible que el oftalmólogo lo tenga que abrir y drenar.

Si tiene orzuelos con frecuencia, es posible que el oftalmólogo le recete una pomada antibiótica. También le puede recomendar toallitas limpiadoras húmedas para la higiene diaria del párpado, con el fin de reducir el riesgo de orzuelos y de blefaritis.

5. ¿Qué otros problemas oculares pueden acompañar a los orzuelos?

Cuando se tiene un orzuelo, puede haber un lagrimeo frecuente del ojo afectado, una mayor sensibilidad a la luz y la sensación de que hay algo dentro el ojo (este síntoma se llama “sensación de cuerpo extraño”).

6. ¿El estrés causa la aparición de orzuelos?

No hay evidencia directa de que el estrés cause orzuelos. Sin embargo, puesto que los orzuelos son una infección, cualquier cosa que afecte al sistema inmunitario, como el estrés o la falta de sueño, puede hacer que se sea más propenso a ellos. Además, la falta de sueño a menudo hace que nos frotemos los ojos con más frecuencia, lo que puede ser un factor de riesgo.

7. ¿Por qué sigo teniendo orzuelos?

Si continúa teniendo orzuelos es probable que no haya abordado los factores de riesgo que los causan, como malos hábitos de limpieza de los párpados, irritación o picor de ojos, frotarse los ojos o no limpiar las lentes de contacto siguiendo las recomendaciones. 

8. ¿Cómo se diagnostica un orzuelo?

El médico generalmente puede diagnosticar un orzuelo a simple vista sin que sean necesarias más pruebas. 

¿Cómo se trata un orzuelo?

Se pueden hacer varias cosas para tratar un orzuelo en casa

  • Limpiarse los párpados.

  • Lavarse las manos con frecuencia.

  • Utilizar toallitas limpiadoras para los párpados.

  • Dejar de llevar maquillaje de ojos temporalmente.

  • Usar gafas en vez de lentillas.

  • Aplicar compresas tibias o una toallita tibia.

  • Usar cremas antibióticas.

  • Masajear suavemente.

Para obtener información más detallada, consulte nuestro artículo sobre cómo deshacerse de un orzuelo.

Cómo prevenir los orzuelos

  • No se toque ni se frote los ojos

  • Lávese las manos con frecuencia o use un desinfectante para manos

  • Trate los problemas que causan picor de ojos, como las alergias

  • Aborde las afecciones subyacentes como rosácea, dermatitis o blefaritis

  • Use y limpie las lentes de contacto según las instrucciones

  • Lávese las manos con agua tibia y jabón o use un desinfectante para manos que contenga alcohol.

  • Evite llevar maquillaje de ojos y no use maquillajes viejos

  • Use gafas en vez de lentes de contacto cuando sea posible

¿Debo consultar al médico o al optometrista por un orzuelo?

Aunque la mayoría de los orzuelos desaparecen con bastante rapidez, no dude en ponerse en contacto con su oftalmólogo si desea consultarle. Su médico puede recetarle una pomada o un medicamento para el orzuelo que ayude a curarlo más deprisa.

Llame a su médico si:

  • El orzuelo no empieza a mejorar al cabo de unos días.

  • El orzuelo sigue creciendo.

  • La hinchazón sigue aumentando.

  • Su visión se ve afectada.

Protuberancia en el párpado. MedlinePlus, National Library of Medicine. Febrero de 2021.

Dermatitis seborreica. National Eczema Association. Consultado en marzo de 2021.

Diabetes. Clínica Mayo. Octubre de 2020. 

¿Está bien reventar un orzuelo? Academia Americana de Oftalmología (American Academy of Ophthalmology, AAO). Marzo de 2014.

¿Por qué tengo sensación de arenilla en el ojo al parpadear? Academia Americana de Oftalmología (American Academy of Ophthalmology, AAO). Marzo de 2019.

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