Costo del examen ocular y cuándo hacerse uno

Algunas de las preguntas comunes sobre los exámenes oculares son: ¿Cuánto cuesta un examen ocular? ¿Con qué frecuencia debo examinarme los ojos? ¿Qué debo llevar cuando me realice el examen?

Las siguientes pautas pueden ayudarle a prepararse para su próximo (o su primer) examen ocular.


Costo del examen ocular

Los exámenes oculares se realizan en diferentes lugares, como el consultorio de un profesional independiente de la visión, el departamento de oftalmología de una clínica médica multidisciplinaria, un consultorio de un conjunto de profesionales de la visión (optómetras, oftalmólogos o ambos) y en un negocio minorista de productos ópticos o en una óptica que también realice exámenes oculares a través de una entidad afiliada optómetra.

Mujer haciéndose un examen ocular
Un examen ocular integral debe incluir la evaluación de la zona anterior del ojo (mostrada aquí) y la dilatación de la pupila para examinar el interior del ojo.

Asimismo, grandes minoristas como Walmart, Costco y Target cuentan con departamentos de óptica donde usted puede hacerse un examen ocular.

El costo de un examen ocular puede variar en forma significativa en función de dónde vive y otros factores, como por ejemplo:

  • Si el examen es realizado por un optómetra o un oftalmólogo
  • Las pruebas que se incluyen en el examen
  • Si el examen incluye probar y medirse lentes de contacto u otros servicios relacionados con ellos

En general, el costo de un examen ocular puede abarcar desde $50 (habitualmente en un negocio minorista o en una cadena de ópticas, realizado por un optómetra) hasta $250 o más (normalmente en una clínica oftalmológica o en el consultorio privado de un profesional de la visión). A su vez, los exámenes oculares para lentes de contacto casi siempre cuestan más que los exámenes de rutina para verificar la salud general de sus ojos y actualizar la receta de sus gafas.

Al comparar costos del examen ocular, asegúrese de comparar "manzanas con manzanas." Un examen ocular integral debe incluir como mínimo lo siguiente:

  • Una revisión de los antecedentes de la salud personal y familiar y cualquier antecedente de problemas oculares
  • Evaluación de su visión de cerca y de lejos con una tabla optométrica
  • Evaluación de la presencia de miopía, hipermetropía, astigmatismo y presbicia
  • Prueba de miopía para determinar si usted tiene presbicia y necesita lentes progresivos o bifocales
  • Evaluación de la capacidad de sus ojos para funcionar en conjunto
  • Prueba de presión ocular y examen del nervio óptico para descartar glaucoma
  • Examen del interior de sus ojos para descartar otros problemas oculares, tales como cataratas y degeneración macular

Los exámenes para lentes de contacto en general incluyen pruebas y procedimientos adicionales más allá de los detallados anteriormente.

Asegúrese de preguntar qué pruebas están incluidas cuando solicita información sobre los costos del examen ocular. En algunos lugares se publicita un costo reducido del examen, pero cuando usted llega, tal vez le informen que deberá pagar montos extra si desea determinados procedimientos —como por ejemplo dilatación de pupila, fotos retinales, etc.— que en otros lugares podrían estar incluidos en un examen de mayor precio.

Se deben tener en cuenta determinados "intangibles" al comparar costos de exámenes oculares. Estos pueden incluir: el profesionalismo y la cordialidad del médico y el equipo; el nivel de capacitación de los asistentes médicos; cuánto tiempo debe esperar para ser atendido; si el equipo utilizado para realizar el examen es moderno o no; la practicidad de la ubicación del consultorio; y los horarios de operación.

Asimismo, al elegir un profesional de la visión se recomienda pedir a amigos que le recomienden médicos e informarse primeramente a través de una visita personal al consultorio antes de concertar una hora para el examen.

Muchos planes de seguros para la visión, inclusive Medicare, cubren al menos una parte de los servicios del examen ocular. Confirme cuáles son sus beneficios y qué médicos participan en su plan antes de hacer una cita. Luego asegúrese de presentar la información del seguro en el consultorio médico cuando fije el día y hora del examen, a fin de evitar confusiones sobre la cobertura.

Cuándo hacerse examinar los ojos

La mayoría de los expertos en atención médica oftalmológica recomiendan que se realice un examen ocular integral cada uno o dos años, según su edad, factores de riesgo y si está usando lentes de corrección.

Niña con gafas señalando la pizarra con una tiza
Los niños necesitan someterse a exámenes oculares periódicos para detectar problemas de visión que podrían interferir con el aprendizaje.

Niños. Los exámenes ópticos de rutina son esenciales para que los niños estén en condiciones de abordar el aprendizaje en la escuela. Los expertos afirman que más del 80 % de la información que reciben los niños en el salón de clase es presentada en forma visual.

Según la Asociación Optómetra de Estados Unidos (AOA, por sus siglas en inglés), en general los niños deben realizarse su primer examen ocular a los seis meses de edad, otro a la edad de tres años y nuevamente al iniciar la escuela. Los niños que no afrontan ningún riesgo continúan con un examen ocular cada dos años hasta los 18 años.

Los niños con factores de riesgo de problemas de visión pueden necesitar su primer examen ocular antes de los seis meses y tal vez exámenes más frecuentes durante la niñez. Algunos de los factores de riesgo son:

  • Antecedentes de nacimiento prematuro o bajo peso al nacer
  • Infección de la madre durante el embarazo (ejemplos: rubeola, enfermedad venérea, herpes, SIDA)
  • Retrasos en el desarrollo
  • Ojos desviados o bizcos (estrabismo)
  • Antecedentes familiares de enfermedades oculares
  • Error refractivo alto o anisometropía
  • Otras enfermedades o trastornos físicos

Asimismo, los niños que usan gafas o lentes de contacto deben realizarse un examen ocular anual, según la AOA.

Desafortunadamente, muchos niños estadounidenses no reciben la atención médica ocular que necesitan, y los niños de familias de bajos recursos enfrentan el mayor riesgo de tener problemas de visión sin detectar. De acuerdo con la Comisión Nacional de la Visión y la Salud (NCVH, por sus siglas en inglés), el 83 % de las familias que ganan menos del doble del nivel federal de pobreza incluyen niños que no han tenido un examen ocular en el último año.

Actualmente, varios estados no requieren ninguna forma de revisión de la visión o del examen ocular para niños antes de entrar en edad escolar, lo que significa "una emergencia pública de salud para millones de niños", según la NCVH. Incluso en estados que cuentan con requisitos sobre exámenes de la visión para escolares, investigadores descubrieron que las pruebas no detectaban problemas de visión en un tercio de los niños que se sometían a las mismas, y que la mayoría de los niños que no pasan las pruebas de visión no reciben el seguimiento de atención médica ocular que necesitan, sostiene NCVH.*

Adulto mayor haciéndose un examen ocular
Los adultos mayores necesitan someterse a exámenes oculares para evitar enfermedades que conlleven riesgos para la visión.

Adultos. Para mantener una vida de visión saludable, la AOA recomienda un examen ocular integral cada dos años en adultos de 18 a 60 años, y exámenes anuales para adultos de 61 años en adelante.

Los adultos en riesgo deben hacerse exámenes con más frecuencia. Los factores de riesgo en adultos incluyen:

  • Antecedentes familiares de enfermedades oculares (glaucoma, degeneración macular, etc.)
  • Diabetes o alta presión arterial
  • Una ocupación exigente para la vista o una que pueda representar riesgos para los ojos
  • Tomar medicamentos de venta libre o por receta que puedan tener efectos secundarios relacionados con la visión o los ojos
  • Antecedentes de lesiones oculares o cirugía ocular

Asimismo, los adultos que usan lentes de contacto deben realizarse un examen ocular anual, según la AOA.

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Si duda sobre la frecuencia con la que usted (o sus hijos, o padres) debe hacerse examinar sus ojos, solicite orientación a su profesional de la visión.

FRECUENCIA RECOMENDADA DEL EXAMEN OCULAR PARA NIñOS
Edad o situación del paciente Intervalo de examen si no hay síntomas ni riesgos Intervalo de examen en caso de riesgo
Desde el nacimiento a los 24 meses A los 6 meses de edad A los 6 meses de edad o según recomendación
2 a 5 años A los 3 meses de edad A los 3 meses de edad o según recomendación
6 a 18 años Antes del primer grado y cada dos años a partir de entonces Anualmente o según recomendación
Niños que usan gafas o lentes de contacto Anualmente o según recomendación Anualmente o según recomendación
Impreso nuevamente con permiso de la Asociación de Optómetras Estadounidenses
FRECUENCIA RECOMENDADA DEL EXAMEN OCULAR PARA ADULTOS
Edad o situación del paciente Intervalo de examen si no hay síntomas ni riesgos Intervalo de examen en caso de riesgo
18 a 60 años Cada dos años Cada uno o dos años, o según recomendación
61 en adelante Anualmente Anualmente o según recomendación
Adultos que usan gafas o lentes de contacto Anualmente o según recomendación Anualmente o según recomendación
Impreso nuevamente con permiso de la Asociación Optómetra Estadounidense

¿A qué profesional debo recurrir para mi examen ocular?

Hay tres tipos diferentes de profesionales de la visión: los oftalmólogos, los optómetras y los ópticos. Cuál debe consultar depende de sus necesidades.

Los oftalmólogos son doctores en medicina (MD —médicos en medicina— o DO —médicos osteópatas—) especializados en la atención médica ocular. No solamente prescriben gafas y lentes de contacto, sino también realizan cirugías oculares y atienden trastornos médicos oculares. Los oftalmólogos son doctores que se han formado en la facultad de medicina y han realizado capacitación adicional de posgrado en atención médica y quirúrgica ocular.

Los optómetras también son médicos oculares que diagnostican problemas visuales y atienden trastornos médicos oculares con gotas oftálmicas y otros medicamentos. En general, los optómetras asisten a cuatro años de facultad de optometría después de la universidad para recibir el diploma de Doctor en Optometría (OD, por sus siglas en inglés). Prescriben gafas, lentes de contacto, dispositivos de ayuda para la baja visión, terapia de la visión y medicamentos para tratar enfermedades oculares; pero, con algunas excepciones, los optómetras en general no están capacitados ni certificados para realizar cirugías oculares.

Los ópticos no son médicos oculares. Son profesionales de la visión que adaptan, ajustan y reparan cristales y enseñan a los pacientes cómo colocarse, quitarse y cuidar los lentes de contacto. En algunos casos, los ópticos que cuentan con una capacitación especializada realizan la adaptación de los lentes de contacto en los pacientes. Los ópticos reciben su capacitación ya sea trabajando como pasantes o en institutos técnicos.

¿Qué debo llevar cuando me realice el examen?

Es importante llevar información que sirva para alertar a su médico ocular sobre riesgos que usted pueda tener en cuanto a problemas de visión u oculares.

¿POR QUé EXáMENES OCULARES ANUALES?

Quizá se sorprenda de saber que no existe una norma universal respecto de la frecuencia de los exámenes oculares. Las recomendaciones varían entre cada médico ocular, así como las diferentes asociaciones profesionales (Asociación de Optómetras Estadounidenses, Academia de Oftalmología Estadounidense, etc.)

En particular, lleve una lista de todos los medicamentos con o sin receta que está tomando actualmente o que tomó regularmente durante el pasado. Incluya vitaminas, hierbas y otros productos de medicina alternativa que haya usado. Incluya las dosis que toma de cada medicamento u otra sustancias, y por cuánto tiempo ha estado tomándolos.

Si actualmente usted usa gafas de corrección, lleve todas las gafas que usa habitualmente. Si usa lentes de contacto prescritos en otro lugar, lleve la copia de su prescripción para lentes de contacto más reciente.

Asimismo, asegúrese de llevar una copia de su tarjeta del seguro para la visión y cualquier otra tarjeta de seguro médico que tenga, si desea que parte del importe a pagar sea cubierto por el seguro.

Por último, prepare y lleve una lista de preguntas o inquietudes que desee analizar con el médico. Y si está interesado en servicios especiales como probarse y medirse lentes de contacto o una evaluación para cirugía láser, asegúrese de mencionarlo, al fijar la fecha del examen y también cuando se presente el día de examen. AAV

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*Recientes investigaciones basadas en evidencia prueban que los exámenes oculares integrales universales ayudarían a que más niños alcanzaran mejores resultados en la escuela. Comisión Nacional sobre Visión y Salud National Commission on Vision & Health. Agosto de 2009.

Dr. Gary HeitingAcerca del autor: Gary Heiting, OD, es un experimentado editor de AllAboutVision.com. El Doctor Heiting cuenta con más de 25 años de experiencia como proveedor en el cuidado de los ojos, educador de la salud y asesor de la industria de anteojos y lentes. Sus intereses incluyen los lentes de contacto, la nutrición y el cuidado preventivo de la visión.

Página actualizada en marzo de 2018