Exámenes oculares

Costo de los exámenes oculares

mujer recibiendo examen ocular
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Algunas de las preguntas comunes sobre los exámenes visuales son: ¿Con qué frecuencia debo examinarme los ojos? ¿Qué debo llevar cuando me realice el examen?

Las siguientes pautas pueden ayudarle a prepararse para su próximo (o su primer) examen visual.

Costo del examen ocular

Los exámenes oculares se realizan en diferentes lugares, como el consultorio de un profesional independiente de la visión, el departamento de oftalmología de una clínica médica multidisciplinaria, un consultorio de un conjunto de profesionales de la visión (optómetras, oftalmólogos o ambos) y en un negocio minorista de productos ópticos o en una óptica que también realice exámenes oculares a través de una entidad afiliada optómetra.

El costo de un examen ocular puede variar en forma significativa en función de dónde vive y otros factores, como por ejemplo:

  • Si el examen es realizado por un optómetra o un oftalmólogo
  • Las pruebas que se incluyen en el examen
  • Si el examen incluye probar y medirse lentes de contacto u otros servicios relacionados con ellos

En general, el costo de un examen ocular puede abarcar desde $50 (habitualmente en un negocio minorista o en una cadena de ópticas, realizado por un optómetra) hasta $250 o más (normalmente en una clínica oftalmológica o en el consultorio privado de un profesional de la visión). A su vez, los exámenes oculares para lentes de contacto casi siempre cuestan más que los exámenes de rutina para verificar la salud general de sus ojos y actualizar la receta de sus gafas.

Al comparar costos del examen ocular, asegúrese de comparar "manzanas con manzanas." Un examen ocular integral debe incluir como mínimo lo siguiente:

Los exámenes para lentes de contacto en general incluyen pruebas y procedimientos adicionales más allá de los detallados anteriormente.

Asegúrese de preguntar qué pruebas están incluidas cuando solicita información sobre los costos del examen ocular. En algunos lugares se publicita un costo reducido del examen, pero cuando usted llega, tal vez le informen que deberá pagar montos extra si desea determinados procedimientos — como por ejemplo dilatación de pupila, fotos retinales, etc. — que en otros lugares podrían estar incluidos en un examen de mayor precio.

Se deben tener en cuenta determinados "intangibles" al comparar costos de exámenes oculares. Estos pueden incluir: el profesionalismo y la cordialidad del médico y el equipo; el nivel de capacitación de los asistentes médicos; cuánto tiempo debe esperar para ser atendido; si el equipo utilizado para realizar el examen es moderno o no; la practicidad de la ubicación del consultorio; y los horarios de operación.

Asimismo, al elegir un profesional de la visión se recomienda pedir a amigos que le recomienden médicos e informarse primeramente a través de una visita personal al consultorio antes de concertar una hora para el examen.

Cuándo hacerse examinar los ojos

La mayoría de los expertos en atención médica oftalmológica recomiendan que se realice un examen ocular integral cada uno o dos años, según su edad, factores de riesgo y si está usando lentes de corrección.

Cuándo hacerse examinar los ojos

Los niños necesitan someterse a exámenes oculares periódicos para detectar problemas de visión que podrían interferir con el aprendizaje.

Niños. Los exámenes ópticos de rutina son esenciales para que los niños estén en condiciones de abordar el aprendizaje en la escuela. Los expertos afirman que más del 80 % de la información que reciben los niños en el salón de clase es presentada en forma visual.

Los niños con factores de riesgo de problemas de visión pueden necesitar su primer examen ocular antes de los seis meses y tal vez exámenes más frecuentes durante la niñez. Algunos de los factores de riesgo son:

  • Antecedentes de nacimiento prematuro o bajo peso al nacer
  • Infección de la madre durante el embarazo (ejemplos: rubeola, enfermedad venérea, herpes, SIDA)
  • Retrasos en el desarrollo
  • Ojos desviados o bizcos (estrabismo)
  • Antecedentes familiares de enfermedades oculares
  • Error refractivo alto o anisometropía
  • Otras enfermedades o trastornos físicos

Asimismo, los niños que usan gafas o lentes de contacto deben realizarse un examen ocular anual.

Desafortunadamente, muchos niños no reciben la atención médica ocular que necesitan, y los niños de familias de bajos recursos enfrentan el mayor riesgo de tener problemas de visión sin detectar.

Cuándo hacerse examinar los ojos adultos

Los adultos mayores necesitan someterse a exámenes oculares para evitar enfermedades que conlleven riesgos para la visión.

Adultos. Para mantener una vida de visión saludable, un examen ocular integral es recomendado cada dos años en adultos de 18 a 60 años, y exámenes anuales para adultos de 61 años en adelante.

Los adultos en riesgo deben hacerse exámenes con más frecuencia. Los factores de riesgo en adultos incluyen:

  • Antecedentes familiares de enfermedades oculares (glaucoma, degeneración macular, etc.)
  • Diabetes o alta presión arterial
  • Una ocupación exigente para la vista o una que pueda representar riesgos para los ojos
  • Tomar medicamentos de venta libre o por receta que puedan tener efectos secundarios relacionados con la visión o los ojos
  • Antecedentes de lesiones oculares o cirugía ocular

Asimismo, los adultos que usan lentes de contacto deben realizarse un examen ocular anual.

Si duda sobre la frecuencia con la que usted (o sus hijos, o padres) debe hacerse examinar sus ojos, solicite orientación a su profesional de la visión.

¿A qué profesional debo recurrir para mi examen ocular?

Hay tipos diferentes de profesionales de la visión: los oftalmólogos, y los optómetras. Cuál debe consultar depende de sus necesidades.

Los oftalmólogos son doctores en medicina (MD — médicos en medicina — o DO — médicos osteópatas) especializados en la atención médica ocular. No solamente prescriben gafas y lentes de contacto, sino también realizan cirugías oculares y atienden trastornos médicos oculares. Los oftalmólogos son doctores que se han formado en la facultad de medicina y han realizado capacitación adicional de posgrado en atención médica y quirúrgica ocular.

Los optómetras también son médicos oculares que diagnostican problemas visuales y atienden trastornos médicos oculares con gotas oftálmicas y otros medicamentos. En general, los optómetras asisten a cuatro años de facultad de optometría después de la universidad para recibir el diploma de Doctor en Optometría (OD, por sus siglas en inglés). Prescriben gafas, lentes de contacto, dispositivos de ayuda para la baja visión, terapia de la visión y medicamentos para tratar enfermedades oculares; pero, con algunas excepciones, los optómetras en general no están capacitados ni certificados para realizar cirugías oculares.

¿Qué debo llevar cuando me realice el examen?

Es importante llevar información que sirva para alertar a su médico ocular sobre riesgos que usted pueda tener en cuanto a problemas de visión u oculares.

En particular, lleve una lista de todos los medicamentos con o sin receta que está tomando actualmente o que tomó regularmente durante el pasado. Incluya vitaminas, hierbas y otros productos de medicina alternativa que haya usado. Incluya las dosis que toma de cada medicamento u otra sustancias, y por cuánto tiempo ha estado tomándolos.

Si actualmente usted usa gafas de corrección, lleve todas las gafas que usa habitualmente. Si usa lentes de contacto prescritos en otro lugar, lleve la copia de su prescripción para lentes de contacto más reciente.

Por último, prepare y lleve una lista de preguntas o inquietudes que desee analizar con el médico. Y si está interesado en servicios especiales como probarse y medirse lentes de contacto o una evaluación para cirugía láser, asegúrese de mencionarlo, al fijar la fecha del examen y también cuando se presente el día de examen.

Página actualizada en marzo de 2018

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