Gotas para los ojos: ¿Cuáles funcionan mejor?

Hay gotas o ungüentos para aliviar los síntomas de la mayoría de los problemas de los ojos, ya sea que se tenga ojo seco, conjuntivitis, ojos rojos o picor.

Determinar qué tipo de gotas oculares o ungüento es mejor va a depender de cuál afección ocular está padeciendo:


Por supuesto, si se presenta cualquiera de estos síntomas o afecciones oculares, siempre es mejor consultar con el doctor de la visión para determinar la causa y la gravedad del problema, y recibir el mejor tratamiento.

Gotas para los ojos de venta libre o con receta médica

Las gotas y los ungüentos se dividen en dos categorías: de venta libre (OTC, en inglés) y de venta con receta médica (Rx, en inglés).

Las gotas para los ojos de venta libre son adecuadas para muchos casos, son más baratas y más prácticas.

No obstante, si los síntomas empeoran o persisten, debe visitar al profesional de la salud ocular para descartar que sea una enfermedad ocular que amenace potencialmente su vista o que sea una infección. ¡Con los ojos no se juega!

Gotas oculares para el ojo seco

Las gotas lubricantes para los ojos, también conocidas como lágrimas artificiales, proporcionan alivio rápido al ojo seco cuando la causa está relacionada con circunstancias temporales como fatiga ocular por el uso de la computadora, estar a la intemperie bajo condiciones ventosas y soleadas, y el cansancio.

CÓMO APLICAR LAS GOTAS PARA LOS OJOS

La mayoría de las gotas lubricantes de venta libre para los ojos funcionan añadiendo diversos elementos de las lágrimas que existen dentro del ojo para complementar las lágrimas naturales y hacer que los ojos estén más humectados y sin molestias.

Se aconseja evitar las gotas oculares descongestionantes para el ojo seco. Las gotas oculares descongestionantes se reconocen porque se anuncian como un alivio para los ojos enrojecidos.

Los descongestionantes hacen que los ojos luzcan menos rojos, pero también pueden empeorar los síntomas del ojo seco a largo plazo.

Si los problemas de ojo seco son más graves, es posible que necesite utilizar un gel lubricante o un ungüento. Ya que los geles y los ungüentos para el ojo seco pueden causar visión borrosa por un tiempo después de que se aplican en el ojo, la mayoría de las personas los usan justo antes de irse a dormir.

Si las gotas o ungüentos para los ojos de venta libre no le funcionan, el doctor le hará una receta para un tratamiento adicional para el ojo seco, ya sea con gotas o ungüentos, o bien con tapones lagrimales.

Gotas oculares para el ojo rojo

Las gotas oculares descongestionantes, o gotas para el blanqueamiento de los ojos, contienen vasoconstrictores que eliminan el enrojecimiento de los ojos al encoger los diminutos vasos sanguíneos que se encuentran en la parte blanca de los ojos (esclerótica), haciéndolos menos visibles.

Si bien las gotas oculares descongestionantes son eficaces eliminando el enrojecimiento, hay que ser conscientes de que pueden enmascarar un problema subyacente potencialmente grave. Siempre es mejor consultar primero con el profesional de la salud ocular para identificar la causa del enrojecimiento de los ojos.

Las gotas oculares descongestionantes pueden causar resequedad e irritación, pupilas dilatadas y otros efectos adversos si se usan con demasiada frecuencia.

Además, los ojos pueden desarrollar tolerancia al efecto blanqueador de estas gotas, e incluso pueden causar un mayor enrojecimiento, llamado hiperemia de rebote, cuando pasa el efecto de las gotas, forzándole a utilizarlas con más frecuencia.

Si los ojos están rojos debido al cansancio, resequedad, falta de sueño o irritación general, las gotas lubricantes para los ojos de venta libre ofrecen un alivio seguro. Si el enrojecimiento de los ojos se debe a las alergias, las gotas lubricantes también contribuyen bastante a lavar y eliminar de los ojos el alérgeno, como por ejemplo en el caso del polen.

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Gotas oculares para las alergias y picor

Las gotas para los ojos con antihistamínico están específicamente formuladas para tratar el picor causado por las alergias. Las gotas oculares para las alergias funcionan reduciendo la histamina en los tejidos del ojo.

Las alergias pueden causar síntomas en los ojos tales como: picor, enrojecimiento, ojos llorosos y ojos hinchados. Las gotas oculares con antihistamínico de venta libre también pueden ser útiles para este propósito.

Algunas gotas oculares descongestionantes para el enrojecimiento ocular también contienen antihistamínicos. Están etiquetadas como tratamientos para el picor causado por alergias, pero las gotas oculares descongestionantes generalmente no se recomiendan para uso prolongado (ver más arriba: Gotas oculares para el ojo rojo).

Si el picor es grave y no mejora con los tratamientos de venta libre, es mejor consultar al profesional de la salud visual para que le recete gotas para los ojos o medicamentos orales.

Gotas oculares para el dolor, inflamación o secreción

Antes de usar gotas oculares para el dolor, es fundamental tener en cuenta la causa subyacente.

Los ojos duelen porque están secos, tensos, cansados o simplemente sobrecargados. Pero si los ojos le duelen mucho, debe hacerse un examen de la vista para ver si la visión necesita corrección, ya sea para miopía, hipermetropía, astigmatismo o presbicia.

Las gotas lubricantes para los ojos proporcionan alivio cuando hay irritación ocular debida al estrés visual como el llanto, secreción ocular relacionada con las alergias y la hinchazón causada por algún proceso inflamatorio o alergias.

Sin embargo, la purulencia o la secreción ocular espesa y de color amarillento causada por una infección en el ojo requiere la prescripción de gotas oculares con antibiótico.

Gotas oculares para la conjuntivitis y otras infecciones

La conjuntivitis es uno de los tipos más comunes de infección ocular. Según su causa existen varios tipos de conjuntivitis y para cada tipo de conjuntivitis hay diferentes clases de gotas oculares, por lo que es importante visitar a un doctor de la visión para determinar el tratamiento adecuado:

  • La conjuntivitis bacteriana provoca que los ojos se enrojezcan y duelan, al mismo tiempo que aparece una secreción pegajosa espesa de color amarillento. Las infecciones oculares bacterianas deben tratarse con gotas oculares prescritas por un doctor.
  • La conjuntivitis viral es contagiosa. Algunos tipos de conjuntivitis viral desaparecen por sí solos, pero el tipo grave causará enrojecimiento, lagrimeo, dolor de ojos, junto con una secreción ocular trasparente o blanquecina. También puede experimentar visión borrosa.
     
    Si tiene conjuntivitis viral, las gotas oculares lubricantes de venta libre pueden ayudar a que los ojos se sientan mejor, al igual que las compresas frías o las bolsas de hielo. No obstante, si los síntomas empeoran, debe consultar con el profesional de la salud ocular para que le recete un tratamiento adicional.
INFORMACIÓN DE INTERÉS

Ventajas de las gotas oculares sin conservantes

La mayoría de las gotas oculares contienen conservantes que inhiben el crecimiento de las bacterias y mantienen los ojos más seguros; sin embargo, algunas personas son sensibles o incluso alérgicas a estos conservantes. Por lo que debe tener en cuenta que las gotas oculares que contienen conservantes pueden causar irritación, enrojecimiento y más resequedad, en lugar de aliviar estos síntomas.

Muchos doctores de la visión sugieren el uso de gotas sin conservantes para los ojos para evitar este problema. La mayoría de las gotas oculares sin conservantes vienen en tubos de dosis unitarias, es decir, una vez que se abren, se deben utilizar o desechar después de un día para evitar el crecimiento bacteriano.

  • La conjuntivitis alérgica es la causa más común del enrojecimiento de los ojos y, por lo regular, causa picazón, inflamación de los párpados, lagrimeo y ojos inyectados en sangre. La conjuntivitis alérgica no es contagiosa.
     
    Las gotas oculares lubricantes y con antihistamínico ofrecen alivio en la mayoría de los casos. Tomar antihistamínicos de venta libre como Zyrtec, Claritin o Benadryl también puede ayudar.
     
    Si los síntomas son graves, el doctor de la visión necesitará recetarle unas gotas oculares más fuertes o medicamentos orales.

Si está usando gotas para los ojos para aliviar los síntomas de una infección ocular, tenga cuidado de que el extremo de la botella nunca toque su ojo porque podría contaminar la botella y así propagar la infección.

Gotas para los ojos y lentes de contacto

Las gotas humectantes están específicamente formuladas para los lentes de contacto y pueden proveer alivio para el ojo seco y el malestar asociado con el uso de los lentes de contacto.

Si elige usar gotas lubricantes de venta libre para los ojos mientras usa los lentes de contacto, consulte con el profesional de la visión para ver si su tipo de lente de contacto es compatible con las gotas que quiere usar.

A diferencia de las gotas humectantes, muchas gotas para los ojos, ya sean de venta libre o con receta médica, no están diseñadas para usuarios de lentes de contacto, por lo que es necesario que se quite los lentes de contacto antes de aplicarse las gotas oculares.

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Página actualizada en febrero de 2018