Picazón en los ojos: Causas y curas

Casi todas las personas experimentan picazón en los ojos de vez en cuando. Existen diversas causas para la picazón ocular, y frecuentemente el problema es acompañado por picazón en los párpados —en especial, en la base de los mismos— y por enrojecimiento de los ojos o hinchazón de los párpados.

El término médico para picazón de ojos es prurito ocular.


Este artículo lo ayudará a adquirir más conocimientos sobre la picazón ocular y cómo puede aliviarse. (Alerta de aguafiestas: frotar sus ojos no ayudará)

Causas de la picazón ocular

La mayor parte de las veces, la picazón en los ojos es causada por algún tipo de alergia. Una sustancia irritante (llamado alérgeno) —como el polen, polvo o pelusa de animales— causa la liberación de compuestos llamados histaminas en los tejidos circundantes a los ojos, con la consecuente picazón, enrojecimiento e hinchazón.

Hombre frotando sus ojos con picazón
Frotarlos no será positivo para la picazón de sus ojos. De hecho, empeorará la situación.

Las alergias oculares se presentan en muchas formas y dimensiones y pueden ser estacionales o perennes.

Las alergias estacionales causan lo que se llama la conjuntivitis alérgica. Es sumamente común en la primavera y el otoño y es ocasionada por niveles altos de polen y la exposición a alérgenos al aire libre, como el césped y las malezas.

Las alergias perennes, por otro lado, están presentes durante todo el año y su causa es el moho y el polvo, entre otras.

En ocasiones, algún producto que usted esté usando puede causar picazón ocular relacionada con alergias. Por ejemplo, algunas personas desarrollan alergias a las soluciones para lentes de contacto. Entre otros productos con ingredientes que pueden causar picazón en sus ojos se encuentran: lágrimas artificiales utilizadas para el tratamiento de sequedad ocular, maquillaje y lociones, cremas y jabones.

Sin embargo, las alergias no son la única causa de la picazón en los ojos. Si (además de la picazón) le arden los ojos, la causa puede ser el síndrome de sequedad ocular o Trastorno funcional de la glándula sebácea llamada Meibomio, no las alergias.

En forma similar, si los párpados están enrojecidos e inflamados, es posible que usted haya contraído una afección llamada blefaritis, que es ocasionada por bacterias y en algunos casos por ácaros microscópicos que viven en los párpados.

Si usa lentes de contacto, la picazón ocular puede hacer que usarlos sea muy incómodo. En ocasiones, si usa los lentes de contacto por demasiado tiempo o no los reemplaza lo suficiente, también puede aparecer picazón en los ojos.

Debido a que las causas de la picazón ocular son tan variadas, si sus síntomas duran mucho tiempo, empeoran o no se calman al terminar la temporada de alergias, programe una cita con su profesional de la visión.

Tratamiento para la picazón ocular

Los síntomas de la picazón ocular en ocasiones pueden aliviarse con lágrimas artificiales de venta libre o gotas oftálmicas para las alergias. Pero en muchos casos, es posible que se necesiten gotas oftálmicas o medicamentos orales recetados para conseguir alivio. Algunos medicamentos también pueden ayudarle a ser menos propenso a ataques de picazón ocular en el futuro, en especial si los síntomas se deben a las alergias estacionales.

Asimismo, aplicar un paño húmedo, frío y limpio sobre sus ojos cerrados también puede disminuir la intensidad de la picazón.

Los tratamientos más efectivos para la picazón ocular son los que directamente abordan la causa. Por ejemplo, si sus síntomas están asociados a una afección de sequedad ocular, las gotas antialérgicas serán menos eficaces que para alguien cuya picazón ocular se debe a las alergias estacionales. Para esta estación, puede ser muy útil consultar al profesional de la visión para determinar la cura más eficaz en casos de la picazón ocular.

Varios tipos diferentes de medicamentos pueden favorecer el alivio para la picazón ocular, pero únicamente su médico podrá indicar qué tratamiento o combinación de tratamientos es el más adecuado para sus necesidades particulares. En algunos casos, la picazón ocular puede curarse con lágrimas artificiales o gotas antialérgicas. Pero en otros, quizás también necesite un antibiótico, un medicamento antiinflamatorio y/o productos especiales para la limpieza de los párpados.

Lo más importante es que no se frote los ojos cuando le pica, aunque es muy tentador. Si los frota, se liberan más histaminas que empeoran la picazón. También es posible ocasionar una abrasión corneal si se frotan los ojos demasiado vigorosamente o se introducen bacterias que pueden conducir a una infección ocular.

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Amy HellemAcerca del autor: Amy Hellem es escritora, editora e investigadora especializada en la salud de los ojos y otras áreas médicas. Fue editora en jefe de las revistas oftálmicas profesionales Review of Optometry y Review of Cornea & Contact Lenses y actualmente es presidenta de Hellem Consulting, LLC.

Página actualizada en enero de 2018