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Información básica sobre los lentes de contacto

Los lentes de contacto son una excelente opción para casi todas las personas que necesiten corrección de la visión y que no desean usar gafas todo el tiempo o someterse a una cirugía LASIK.


A continuación detallamos los aspectos básicos que conviene que usted sepa sobre los lentes de contacto antes de visitar a su profesional de la visión si está interesado en usarlos.

Materiales para lentes de contacto

La primera opción al considerar el uso de lentes de contacto es qué material será más conveniente para sus necesidades. Existen cinco tipos de lentes de contacto, según el tipo de material con el que están fabricados:

MATERIALES PARA LENTES DE CONTACTO Porcentaje de los materiales para lentes de contacto
  • Los lentes blandos están fabricados de plásticos tipo gel con contenido de agua, llamado hidrogel. Estos lentes son muy delgados y maleables y se amoldan a la superficie anterior del ojo. Se introdujeron al mercado a principios de los setenta y lograron que el uso de los lentes de contacto se difundiera mucho más, porque en general estos lentes ofrecen una comodidad inmediata. La única alternativa en esa época eran los lentes de contacto duros fabricados de plástico PMMA (véase más abajo). Generalmente, tomaba semanas adaptarse a los lentes PMMA y muchas personas no lograban usarlos satisfactoriamente.
  • Los lentes de hidrogel de silicona son un tipo avanzado de lentes de contacto blandos que son más porosos que los lentes de hidrogel comunes y permiten que aún más oxígeno llegue a la córnea. Se introdujeron al mercado en 2002, y actualmente son los más populares prescritos en Estados Unidos.
  • Los lentes permeables a los gases —también llamados lentes GP o RGP— son lentes rígidos que se ven y se sienten como los lentes PMMA (véase más abajo) pero son porosos y permiten el paso de oxígeno a través de ellos. Debido a que son permeables al oxígeno, los lentes GP pueden adaptarse más cerca del ojo que los lentes PMMA, lo que proporciona más comodidad que los lentes duros convencionales. Desde su introducción en 1978, los lentes permeables a los gases básicamente han reemplazado a los lentes de contacto PMMA, que no son porosos. Los lentes de contacto GP suelen ofrecer una visión más nítida que los lentes blandos y los de hidrogel de silicona, especialmente si usted tiene astigmatismo. Generalmente, sus ojos tardan algún tiempo en ajustarse a los lentes permeables a los gases al comenzarlos a usar, pero después de este período de adaptación inicial, la mayoría de las personas consideran que los lentes GP son tan cómodos como los de hidrogel.
  • Los lentes de contacto híbridos están diseñados para proporcionar un uso cómodo que compite con los lentes blandos o de hidrogel de silicona, en combinación con la visión excepcionalmente transparente de los lentes permeables a los gases. Los lentes híbridos tienen una zona central rígida permeable a los gases, rodeada por una "falda" de material de hidrogel o de hidrogel de silicona. A pesar de estas características, solamente un pequeño porcentaje de personas en Estados Unidos usan lentes de contacto híbridos, porque es más difícil adaptarse a ellos y porque son más caros de reemplazar que los lentes blandos y de hidrogel de silicona.
  • Los lentes PMMA están confeccionados con un material rígido y transparente llamado metacrilato de polimetilo (PMMA, por sus siglas en inglés), que también se utiliza como sustituto del vidrio inquebrantable en ventanas y se comercializa bajo las marcas Lucite, Perspex y Plexiglas. Los lentes PMMA tienen una óptica excelente, pero no transmiten oxígeno a los ojos y adaptarse a ellos puede ser difícil. Estos "lentes duros" (ahora, anticuados) prácticamente han sido reemplazados por los lentes GP y hoy en día rara vez se prescriben.

En 2017, el 64 % de los lentes prescritos en Estados Unidos eran de hidrogel de silicona, seguidos por los lentes blandos (hidrogel, 22 %), los permeables a los gases (11 %) los lentes híbridos (2 %) y los lentes PMMA (1 %).

Tiempo de uso de los lentes de contacto

Hasta 1979 todas las personas que usaban lentes de contacto se los quitaban y los limpiaban todas las noches. La introducción del "uso prolongado" permitió que los usuarios pudieran dormir con los lentes puestos. Ahora, dos tipos de lentes son clasificados por tiempo de uso:

  • Uso diario — deben extraerse en la noche
  • Uso prolongado — pueden usarse durante la noche, habitualmente por un período de siete días consecutivos sin extraerlos

"Uso continuo" es un término que de vez en cuando se utiliza para describir 30 noches consecutivas de uso de los lentes, el tiempo máximo de uso aprobado por la FDA para determinadas marcas de lentes de uso prolongado.

Cuándo reemplazar los lentes de contacto

Aun bajo cuidados adecuados, los lentes de contacto (especialmente los blandos) deben reemplazarse con frecuencia para evitar la formación de depósitos y contaminación en los lentes, lo que aumentan el riesgo de infecciones oculares.

Los lentes blandos tienen las siguientes clasificaciones, en función de la frecuencia con la que deben descartarse:

FRECUENCIA DE REEMPLAZO DE LOS LENTES ¿Cuál es la frecuencia de reemplazo de los lentes que se aconseja más a menudo?
  • Lentes descartables diarios — Descartar después de un solo día de uso
  • Lentes descartables — Descartar cada dos semanas, o menos
  • Lentes de reemplazo frecuente — Descartar en forma mensual o trimestral
  • Lentes tradicionales (reusables) — Descartar cada seis meses o más

Los lentes permeables a los gases son más resistentes a los depósitos y no necesitan ser descartados con la frecuencia de los lentes blandos. Habitualmente, los lentes GP pueden durar un año o más antes de que deban ser reemplazados.

Para el 2017, el plan de reemplazo de lentes de contacto recomendado con más frecuencia en Estados Unidos era mensual (40 %), seguido de diario (35 %), cada una o dos semanas (24 %) y anualmente (1 %).

Diseños de lentes de contacto

Los lentes de contacto blandos (tanto los normales de hidrogel como los de hidrogel de silicona) vienen en una variedad de diseños, según el propósito que se busque:

Diseños PARA LENTES DE CONTACTO Porcentaje de los diseños para lentes de contacto
  • Los lentes de contacto esféricos tienen el mismo poder de lente en toda la parte óptica del lente para corregir la miopía (visión de cerca) o hipermetropía (visión de lejos).
  • Los lentes de contacto blandos tóricos tienen diferentes poderes en los distintos meridianos del lente para corregir astigmatismo, así como miopía o hipermetropía. [Infórmese más sobre los lentes de contacto tóricos.]
  • Los lentes de contacto multifocales (incluso los lentes de contacto bifocales) contienen diferentes zonas para la visión de cerca y de lejos, para corregir la presbicia, así como la miopía o la hipermetropía. Algunos lentes multifocales pueden también corregir el astigmatismo. [Infórmese más sobre lentes de contacto bifocales.]
  • Los lentes de contacto estéticos incluyen lentes de contacto de colores diseñados para cambiar o intensificar el color de sus ojos. Los lentes para Halloween, efectos teatrales y otros lentes de contacto de efectos especiales también son considerados lentes estéticos. Se requiere una receta para lentes de contacto para los lentes de contacto estéticos aun si usted no tiene errores refractivos que necesiten corrección.

Todos estos lentes pueden ser personalizados para atender a aquellos ojos con dificultades para adaptarse. También es posible adquirir otros diseños de lentes, como los lentes fabricados para ser usados en situaciones especiales, por ejemplo, la corrección del queratocono.

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Más características de los lentes de contacto

Lentes de contacto bifocales para el astigmatismo. Se trata de lentes blandos avanzados que corrigen tanto la presbicia como el astigmatismo, de manera que usted puede evitar el uso de gafas después de los 40 años, aun si tiene astigmatismo.

Lentes de contacto para ojos secos. ¿Sus lentes de contacto le generan una sequedad incómoda? Algunos lentes de contacto blandos están fabricados especialmente para reducir el riesgo de síntomas de ojo seco relacionados con este tipo de lentes. [Más acerca de lentes de contacto para ojos secos.]

Lentes de colores. Muchos de los tipos de lentes antes descritos también vienen en colores que pueden realzar el color natural de sus ojos; es decir, hacer que sus ojos verdes sean más verdes, por ejemplo. Otros lentes de colores pueden cambiar por completo el color de sus ojos, como por ejemplo de marrón a azul.

Lentes de efectos especiales. También llamados teatrales, para disfraces u otros, los lentes de contacto de efectos especiales le dan un nuevo aspecto para que usted se vea como un gato, un vampiro, o cualquier otro personaje que desee.

Lentes prostéticos. Los lentes de contacto de colores pueden también ser usados con fines orientados hacia el aspecto médico. Los lentes blandos opacos llamados lentes de contacto prostéticos pueden ser diseñados en forma personalizada para un ojo que haya sido desfigurado por una lesión o una enfermedad, para disimular la desfiguración y que su apariencia coincida con la del otro ojo no afectado.

Lentes personalizados. Si los lentes de contacto convencionales no se adaptan a usted, es posible que sea un candidato para los lentes de contacto personalizados que se fabrican por pedido para su forma ocular individual y sus necesidades visuales.

Lentes con bloqueo de rayos UV. Algunos lentes de contacto blandos ayudan a proteger sus ojos de los rayos ultravioletas del sol, que pueden causar cataratas y otros problemas oculares. Pero debido a que los lentes de contacto no cubren todo el ojo, de todas formas usted debe usar gafas de sol con bloqueo UV para protegerse mejor del sol en áreas abiertas.

Lentes esclerales. Los lentes permeables a los gases de diámetro grande llamados lentes esclerales están especialmente diseñados para tratar el queratono y otras irregularidades corneales, así como también la presbicia.

Lentes de contacto para el control de la miopía. Se están desarrollando lentes de contacto especiales para detener o disminuir la progresión de la miopía en los niños. [Lea nuestro artículo sobre el Control de la miopía.]

¿Qué lente de contacto es el correcto para usted?

Primeramente, sus lentes deben abordar el problema que hace que usted tenga que usar lentes. Sus lentes de contacto deben proporcionarle una buena visión mediante la corrección de su miopía, hipermetropía, astigmatismo, o cualquier combinación de estos problemas de visión.

En segundo lugar, el lente debe adaptarse a su ojo. Para ello, los lentes vienen en decenas de miles de combinaciones de diámetro y curvatura. Por supuesto, no toda marca de lentes viene en todos los "tamaños".

Su profesional de emergencia de la salud (ECP, por sus siglas en inglés) tiene la capacidad para evaluar la fisiología de sus ojos, y su vista, para determinar qué lente cumple mejor con los criterios anteriores.

En tercer lugar, tal vez usted tenga otra necesidad médica que influya en la elección de los lentes. Por ejemplo, su ECP podría escoger un lente en particular si sus ojos tienden a resecarse.

Finalmente, tenga en cuenta su "lista de deseos" sobre las características de los lentes de contacto, como el color, por ejemplo, o el uso nocturno.

Cuando usted y su ECP decidan cuál es el lente correcto para usted, recibirá una receta para lentes de contacto. Usted podrá comprar una provisión de lentes a su ECP o en muchos otros comercios que los venden.

Uso y cuidados de los lentes de contacto

El cuidado de sus lentes —limpieza, desinfección y almacenamiento— es mucho más fácil de lo que solía ser.

CONSULTE CON EL EXPERTO el sol caliente

Los lentes de contacto y el calor

P. Siempre llevo lentes de contacto adicionales en el maletero de mi auto, en caso de una emergencia. ¿Esto está bien? ¿La temperatura de 90 grados del verano los arruinarán?

R. No tiene que preocuparse. Los lentes de contacto blandos pueden soportar fácilmente esas temperaturas por períodos prolongados de tiempo sin sufrir daños.

Simplemente asegúrese de que el recubrimiento de aluminio permanezca bien sujeto al estuche plástico de los lentes. Si una temperatura alta prolongada ocasiona una falla del pegamento que une el aluminio al estuche, los lentes de contacto podrán ser susceptibles a contaminación. — Gary Heiting, OD

Hace algunos años, usted habría necesitado varios frascos de productos de limpieza, y quizás tabletas de enzimas, para un cuidado correcto. En la actualidad, la mayoría de las personas pueden usar soluciones "multipropósito", lo que significa que un solo producto limpia, desinfecta, y es usado para el almacenamiento.

Es posible que las personas sensibles a los conservantes de las soluciones multipropósito necesiten sistemas sin esos conservantes, tales como los que contienen peróxido de hidrógeno. Estos funcionan en forma excelente para la limpieza de los lentes de contacto, pero es muy importante respetar las indicaciones de uso. La solución no puede entrar en contacto con sus ojos hasta que la impregnación esté completa y la solución se haya neutralizado.

Por supuesto, puede evitar completamente el cuidado de los lentes usando lentes de contacto descartables diarios.

Problemas con lentes de contacto

A menudo, encontrar el lente perfecto para usted requiere un proceso de varios intentos. Las personas reaccionan en forma diferente a diversos materiales para lentes y soluciones de limpieza.

Asimismo, los "parámetros" correctos de sus lentes, es decir, poder, diámetro y curvatura, pueden considerarse definidos únicamente después de que usted haya usado los lentes en forma satisfactoria. Esto es especialmente cierto en el caso de adaptaciones más complejas que involucran parámetros adicionales, tales como con los lentes de contacto bifocales o tóricos para el astigmatismo.

Si usted experimenta incomodidad o mala visión al usar los lentes de contacto, es muy probable que lo ayude un ajuste o un cambio de lentes.

Actualmente, se dispone de más opciones de lentes de contacto que nunca, lo que ofrece comodidad, buena visión y ojos saludables. Si sus ojos o sus lentes se sienten incómodos o usted no ve bien, quítese los lentes y vaya donde su profesional de la visión para investigar las soluciones disponibles para la incomodidad con lentes de contacto.

La compra de lentes de contacto

Usted puede comprar lentes de reemplazo en muchos lugares, y algunos ofrecen mejores precios que otros. Infórmese más sobre cuánto cuestan los lentes de contacto.

Más información sobre lentes de contacto

Para obtener más información sobre lentes de contacto, visite nuestra Guía para el consumidor de lentes de contacto. AAV

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Página actualizada en abril de 2018

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