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¿Qué es una prueba de visión? Explicación de las tablas optométricas y su relación con la agudeza visual

Durante la prueba de la visión, el profesional de la salud visual usa las tablas optométricas para medir qué tan bien usted ve de lejos en comparación con otras personas.

El ejemplo clásico de una tabla optométrica es la tabla optométrica de Snellen, creada por el oftalmólogo holandés Hermann Snellen en la década de 1860. Hay muchas variaciones de la tabla optométrica de Snellen, pero en general se muestran 11 filas de letras mayúsculas. La fila superior contiene una letra, que usualmente es la letra "E" en mayúscula, pero se pueden utilizar otras letras. Las otras filas contienen letras que son progresivamente más pequeñas.


Durante el examen de la vista, el doctor de la visión le pedirá que busque la línea de texto con las letras más pequeñas que pueda distinguir y después, le pedirá que la lea. Si puede leer la última fila de letras, su agudeza visual es muy buena.

¿Qué significa una visión de 20/20 en un a prueba de la visión?

En los Estados Unidos, la ubicación habitual de la tabla optométrica es en una pared que está a 20 pies (6 metros) de distancia de los ojos. Ya que muchos de los consultorios de los doctores de la visión no tienen 20 pies de largo, la tabla optométrica se cuelga detrás de la silla del paciente, y se usan espejos para que aparezca delante del paciente a una distancia simulada de 20 pies.

Ejemplo de la tabla optométrica de Snellen y de la tabla optométrica con la letra E giratoria.
Tabla optométrica de Snellen y tabla optométrica con la letra E giratoria tal como se ven en el consultorio del doctor de la visión. La tabla optométrica con la letra E giratoria mide la agudeza visual de los niños pequeños y otros que no pueden leer las letras en voz alta.

Una visión de 20/20 se considera normal y significa que puede leer a 20 pies una letra que la mayoría de las personas debe leer a 20 pies.

Las tablas optométricas se pueden configurar de diversas maneras, pero en general, si durante la prueba de la visión puede leer la letra E grande en la parte superior, pero ninguna de las letras debajo de ella, su visión se considera como 20/200. Eso significa que usted puede leer a 20 pies una letra que otras personas con visión normal leen a 200 pies (61 metros); de manera que 20/200 quiere decir que su agudeza visual es muy deficiente.

En los Estados Unidos se considera que una persona es "legalmente ciega" si su mejor agudeza visual corregida (es decir, su mejor visión de lejos usando gafas o lentes de contacto) es de 20/200 o peor.

Para obtener la licencia de conducir en la mayoría de los Estados de Estados Unidos, la mejor agudeza visual corregida debe ser al menos de 20/40.

Normalmente, la línea de letras que corresponde a 20/20 es la cuarta de abajo hacia arriba, después 20/15, 20/10 y por debajo, 20/5. No muchas personas tienen 20/10 o una mejor agudeza visual, pero muchos animales sí, especialmente las aves de rapiña, que se ha estimado que su agudeza puede ser de 20/5 o incluso mayor.

Tabla optométrica con la letra E giratoria

En algunos casos no puede utilizarse la tabla optométrica de Snellen. Un ejemplo de ello es cuando la persona que toma la prueba de la visión es un niño pequeño que no conoce el alfabeto o es demasiado tímido para leer las letras en voz alta. Otros ejemplos incluyen cuando la persona no sabe leer o tiene alguna discapacidad que le impide cognitivamente reconocer las letras o leerlas en voz alta.

En estas situaciones, se utiliza una modificación de la tabla optométrica de Snellen llamada tabla optométrica con la letra E giratoria. La tabla optométrica con la letra E giratoria tiene la misma escala de la tabla optométrica de Snellen, pero todos los caracteres de la tabla son la letra E en diferentes orientaciones espaciales (girada en incrementos de 90 grados).

El doctor de la visión le pide a la persona a la que se le está haciendo la prueba que use alguna de las dos manos con los dedos extendidos para mostrar en qué sentido los 'dedos' de la E están apuntando: hacia la derecha, hacia la izquierda, hacia arriba o hacia abajo.

Los estudios han demostrado que las mediciones de agudeza visual mediante la tabla optométrica con la letra E giratoria son prácticamente las mismas que las obtenidas a partir de los exámenes con la tabla optométrica de Snellen.

Agudeza visual de cerca: la tabla optométrica de Jaeger

Para evaluar la visión de cerca, el doctor de la visión usará una pequeña tarjeta de mano llamada tabla optométrica de Jaeger. La tabla optométrica de Jaeger consta de párrafos de texto cortos en distintos tamaños.

Tabla optométrica de Jaeger
La tabla optométrica de Jaeger contiene varios párrafos de texto con la letra sucesivamente más pequeña, que van desde el tamaño J10 (letra grande) hasta J1 (letra muy pequeña). [Agrandar]

La tabla optométrica de Jaeger original fue elaborada en 1867 y contenía siete párrafos, cada uno impreso sucesivamente en un tamaño de letra más pequeño. El párrafo más pequeño que usted pueda leer cuando sujeta la tarjeta a aproximadamente 14 pulgadas (35 centímetros) de distancia determina la agudeza visual de cerca.

Desde entonces, se han producido varias modificaciones a la tabla optométrica de Jaeger (o tarjeta de Jaeger), hechas principalmente por los fabricantes. Lamentablemente, las tarjetas de Jaeger modernas no están estandarizadas y los tamaños de letra real varían ligeramente de una tarjeta a otra, según el fabricante.

El tipo de escala de la tabla optométrica de Jaeger moderna generalmente varía entre J10 (aproximadamente 14 puntos para el tipo de letra Times New Roman) y J1 (aproximadamente 3 puntos, tipo Times New Roman). Algunas tarjetas de Jaeger tienen un párrafo adicional denominado "J1+" que puede ser incluso menor que el párrafo de texto J1.

El párrafo J1 en una tarjeta de Jaeger se considera la visión de cerca equivalente a la agudeza visual de 20/20 en un ojo a la distancia de la tabla optométrica. En otras tarjetas de Jaeger, el párrafo J1+ es el que se considera el equivalente a una agudeza visual de 20/20. El tamaño más frecuente de los periódicos impresos varía entre J7 (10 puntos) y J10 (14 puntos), que son el equivalente a una agudeza visual de 20/70 y 20/100 a la distancia de la tabla optométrica.

La tabla optométrica de Jaeger puede utilizarse de dos maneras diferentes, dependiendo de lo que el doctor de la visión esté intentando medir:

  • La tarjeta se sostiene a una determinada distancia de lectura (como a 14 pulgadas/35 centímetros) y se le pide que lea el pasaje con el tipo de letra más pequeña que pueda ver.
  • La tarjeta se mueve hacia adelante y hacia atrás hasta que usted pueda leer un cierto tamaño de letra.

Limitaciones de la tabla optométrica

Las tablas optométricas miden únicamente la agudeza visual. Ayudan al doctor de la visión a determinar si la persona necesita usar gafas o lentes de contacto graduados para la visión de lejos. También sirven para que el Departamento de Vehículos Motorizados (DMV, en inglés) determine si es obligatorio que use gafas con receta para manejar un vehículo, o bien, si no debe conducir porque está legalmente ciego.

Sin embargo, las tablas optométricas no miden la visión periférica, la percepción de la profundidad, la percepción del color o de la capacidad para percibir el contraste.

Tampoco miden elementos relacionados con la salud de sus ojos, como la presión del líquido del ojo (presión intraocular), si tiene glaucoma, qué tan secos están sus ojos, o si sus retinas están bien.

De manera que la prueba con las tablas optométricas es solo un componente de un examen completo de la vista que debe hacerse cada uno o dos años.

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Página actualizada en marzo de 2018