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Chirurgie de greffe de cornée (kératoplastie)

Une greffe de cornée remplace le tissu cornéen malade ou cicatrisé par du tissu sain provenant d’un donneur d’organe.

Il existe deux principaux types de greffes de cornée : Chirurgie de greffe de cornée pleine épaisseur (également appelée kératoplastie pénétrante) et chirurgie de greffe de cornée de la couche arrière (également appelée kératoplastie endothéliale).

Lors de ces interventions, la partie de la cornée qui a été endommagée en raison d’une maladie ou d’une blessure est remplacée par du tissu cornéen sain (généralement provenant d’un programme de donneurs). Une cornée malsaine affecte votre vision en diffusant ou en déformant la lumière et en provoquant un éblouissement et une vision trouble. Une greffe de cornée peut être nécessaire pour restaurer votre vision fonctionnelle.

La maladie oculaire cornéenne est la quatrième cause de cécité la plus fréquente (après les cataractes, le glaucome et la dégénérescence maculaire liée à l’âge) et touche plus de 10 millions de personnes dans le monde, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Avez-vous besoin d’une greffe de cornée?

Une cornée saine et claire est essentielle pour une bonne vision. Si votre cornée est endommagée en raison d’une maladie oculaire ou d’une blessure aux yeux, elle peut devenir enflée, cicatrisée ou gravement déformée et peut déformer votre vision.

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Une greffe de cornée peut être nécessaire si les lunettes ou les verres de contact ne peuvent pas restaurer votre vision fonctionnelle, ou si le gonflement douloureux ne peut être soulagé par des médicaments ou des verres de contact spéciaux.

Les affections qui peuvent affecter la clarté de votre cornée et vous exposer au risque d’avoir besoin d’une greffe de cornée comprennent notamment :

Êtes-vous un candidat à une greffe de cornée?

Une greffe de cornée est réalisée pour améliorer la fonction de la cornée et améliorer la vision. Si la douleur est causée par une cornée gravement malade ou endommagée, une greffe de cornée peut soulager ce symptôme.

En gardant ces facteurs à l’esprit, vous devez également considérer plusieurs questions importantes avant de décider de subir une greffe de cornée :

  1. Votre vision fonctionnelle nuit-elle à votre performance au travail ou à votre capacité à mener à bien vos activités quotidiennes?

  2. Votre vision peut-elle être corrigée avec des verres de contact spéciaux ou d’autres mesures moins invasives?

  3. Comment le coût de la greffe de cornée affecte-t-il votre situation financière?

  4. Êtes-vous en mesure de vous absenter suffisamment du travail ou de l’école (jusqu’à six mois à un an dans certains cas) pour récupérer correctement?

Toutes ces questions, associées à un examen approfondi et à une consultation avec votre professionnel des soins de la vue, doivent être soigneusement examinées avant de prendre la décision finale de subir une greffe de cornée.

Avant une intervention de kératoplastie

Si vous et votre professionnel des soins de la vue décidez qu’une greffe de cornée est la meilleure option pour vous, votre nom peut être inscrit sur une liste dans un programme de donneurs oculaires local. Vous devrez peut-être attendre un certain temps pour que le tissu approprié provenant d’un œil de donneur devienne disponible pour une greffe de cornée.

Avant qu’une cornée de donneur ne soit libérée pour une utilisation en chirurgie de greffe, sa clarté est vérifiée et la présence de toute maladie telle que l’hépatite et le SIDA est testée, conformément à l’organisme de réglementation médicale approprié.

Pendant une greffe de cornée

Votre chirurgien-ophtalmologiste administrera d’abord une anesthésie locale ou générale, en fonction de votre état de santé, de votre âge, de votre blessure ou de votre maladie oculaire, et si vous préférez ou non dormir pendant l’intervention.

Si une anesthésie locale est utilisée, une injection est faite dans la peau autour de votre œil pour détendre les muscles qui contrôlent le clignement des yeux et les mouvements des yeux, et des gouttes oculaires sont utilisées pour engourdir votre œil. Vous serez éveillé pendant l’intervention et la plupart des gens ne signalent aucun inconfort.

Une fois que l’anesthésie a pris effet, un instrument appelé spéculum de la paupière est utilisé pour garder vos paupières ouvertes. Votre chirurgien mesure ensuite la zone cornéenne affectée pour déterminer la taille du tissu du donneur nécessaire.

Chirurgie de greffe cornéenne traditionnelle. Pendant la chirurgie traditionnelle de greffe de cornée (kératoplastie pénétrante), une section circulaire en forme de bouton, pleine épaisseur de votre cornée endommagée est enlevée avec un instrument chirurgical appelé trépan ou avec un laser femtoseconde.

Un "bouton" cornéen correspondant est ensuite retiré de l’œil du donneur et positionné et suturé en place sur votre cornée. Les sutures (points de suture) restent généralement en place pendant un an ou plus après la chirurgie.

Enfin, un bouclier en plastique est placé sur votre œil pour le protéger pendant la guérison.

La chirurgie de kératoplastie pénétrante prend généralement une à deux heures et la plupart des interventions sont effectuées en ambulatoire, ce qui signifie que vous pouvez rentrer à la maison peu de temps après la chirurgie. (Vous aurez besoin de quelqu’un pour vous ramener à la maison.)

Kératoplastie endothéliale. Dans la kératoplastie endothéliale, seule la couche la plus interne de la cornée (appelée endothélium) est remplacée, laissant le tissu cornéen sain sous-jacent intact. (L’endothélium contrôle l’équilibre hydrique dans la cornée, et s’il est endommagé ou malade, cela peut provoquer un gonflement important de la cornée et une perte de vision.)

Au cours d’une intervention de kératoplastie endothéliale (KE), le chirurgien-ophtalmologiste fait une minuscule incision et place un mince disque de tissu de donneur contenant une couche de cellules endothéliales saines sur la surface arrière de votre cornée. Une bulle d’air est utilisée pour mettre en place la nouvelle couche endothéliale. La petite incision cicatrise et généralement aucune suture n’est requise.

La kératoplastie endothéliale présente plusieurs avantages par rapport à la kératoplastie pénétrante pleine épaisseur. Ceux-ci comprennent :

  • Récupération plus rapide de la vue

  • Moins de temps de fonctionnement

  • Élimination minimale du tissu cornéen

  • Aucune complication liée à la suture

  • Récupération plus rapide de la vue

  • Réduction du risque d’astigmatisme après la chirurgie

  • Moins d’impact sur l’intégrité structurelle de l’œil et moins de risque de blessure après la chirurgie

La procédure de greffe cornéenne KE est devenue la technique préférée des patients atteints de dystrophie de Fuchs et d’autres troubles endothéliaux de la cornée. Cependant, la kératoplastie pénétrante traditionnelle pleine épaisseur est le meilleur traitement si une grande partie de votre cornée est malade ou cicatrisée.

Récupération après une greffe de cornée

Le temps total de récupération de la greffe de cornée peut aller jusqu’à un an ou plus.

Au départ, votre vision sera floue pendant les premiers mois — et dans certains cas peut être pire qu’avant — au cours de la phase initiale du processus de guérison.

Au fur et à mesure que votre vision s’améliorera, vous pourrez progressivement reprendre vos activités quotidiennes normales. Pendant les premières semaines, les exercices intenses et le levage sont interdits. Cependant, vous devriez être en mesure de retourner au travail dans la semaine suivant la chirurgie, en fonction de votre travail et de la rapidité avec laquelle votre vision s’améliore.

Des gouttes oculaires stéroïdes seront prescrites pendant plusieurs mois pour aider votre corps à accepter la nouvelle greffe cornéenne, ainsi que d’autres médicaments pour aider à contrôler l’infection, l’inconfort et l’enflure.

Vous devez garder vos yeux protégés en tout temps en portant un écran ou une paire de lunettes afin que rien ne heurte ou ne pénètre par inadvertance dans votre œil.

Si des points de suture ont été utilisés dans votre kératoplastie, ceux-ci sont généralement retirés trois à 17 mois après l’intervention, en fonction de la santé de votre œil et du taux de guérison.

Au besoin, des ajustements peuvent être apportés aux sutures entourant le nouveau tissu cornéen pour aider à réduire la quantité d’astigmatisme résultant d’une surface oculaire irrégulière.

Comme pour tout type de chirurgie, suivez toujours les instructions de votre chirurgien-ophtalmologiste pour aider à minimiser les complications de la greffe de cornée et accélérer la guérison.

Rejet de la greffe de cornée

Les greffes de cornée sont effectuées régulièrement et ont un taux de réussite raisonnable. En fait, les greffes de cornée sont les plus réussies de toutes les greffes de tissus.

Comme toute autre intervention chirurgicale, une greffe de cornée comporte certains risques. Pour la plupart des gens, l’amélioration ou le rétablissement de leur vision l’emporte sur les complications potentielles associées à la greffe de cornée. Mais tous les risques doivent être compris et pris en compte avant de subir une intervention de kératoplastie.

Les complications d’une greffe de cornée peuvent être importantes et peuvent inclure un rejet de greffe de cornée, une infection oculaire et des problèmes associés à l’utilisation de points de suture.

Le rejet du tissu du donneur est la complication la plus grave après une greffe de cornée. Cela se produit chez 5 % à 30 % des patients. Le rejet de greffe se produit lorsque le système immunitaire de votre corps détecte la cornée du donneur comme un corps étranger et l’attaque et tente de la détruire.

Une étude a révélé que le glaucome et le gonflement de la cornée associés à une chirurgie de la cataracte antérieure peuvent augmenter vos chances de rejet de la greffe de cornée.

Signes avant-coureurs et traitement

Reconnaître les principaux signes avant-coureurs d’un rejet de greffe de cornée est la première étape pour prévenir l’échec de la greffe.

Ceux-ci peuvent être mémorisés en utilisant l’acronyme RSVP:

  • Redness (Rougeur)

  • Sensitivity to light (Sensibilité à la lumière)

  • Vision loss (Perte de vision)

  • Pain (Douleur)

Les signes de rejet peuvent survenir dès un mois ou aussi tard que plusieurs années après la chirurgie.

Votre professionnel des soins de la vue vous prescrira des médicaments qui peuvent aider à inverser le processus de rejet. Si elle est détectée tôt, la greffe réussira 9 fois sur 10, selon la Cornea Research Foundation of America.

En cas d’échec de votre greffe, la chirurgie de greffe de cornée peut être répétée. Bien que la chirurgie répétée donne généralement de bons résultats, les taux de rejet globaux augmentent avec le nombre de greffes de cornée que vous avez subies.

Vision après une greffe de cornée

Votre vision Votre vision devrait s’améliorer progressivement quelques semaines après une greffe de cornée, mais cela peut prendre de quelques mois à un an pour avoir une vision stable dans l’œil qui reçoit le tissu du donneur.

Il se peut que vous ayez un certain degré de myopie et d’astigmatisme, car la courbe du tissu cornéen du donneur ne peut pas correspondre exactement à la courbe de votre cornée naturelle.

Corriger votre vision après une kératoplastie peut être quelque peu imprévisible et il est possible qu’un astigmatisme important soit présent après une intervention de greffe de cornée.

De légères erreurs de réfraction causées par une greffe de cornée peuvent être corrigées avec des lunettes; sinon, des verres de contact sont nécessaires.

Les verres de contact rigides perméables aux gaz et les verres de contact hybrides sont généralement les verres de contact les plus appropriés pour les patients de greffe de cornée en raison de l’irrégularité de la cornée après la greffe. Cependant, les verres de contact souples sont parfois également une option.

Étant donné que votre vision fluctuera au cours des premiers mois suivant votre chirurgie, vous devez attendre que votre professionnel des soins de la vue déclare que votre vision est stable avant de remplir une ordonnance de lunettes ou de porter des verres de contact.

Une fois votre œil complètement guéri et les points de suture retirés, vous pouvez être admissible à une chirurgie oculaire au laser telle que le LASIK ou la PRK pour améliorer votre capacité à voir avec ou sans lunettes ou verres de contact en réduisant la myopie et l’astigmatisme.

Cornées artificielles et cornées biosynthétiques

Le tissu d’un donneur humain est l’option préférée — et la plus efficace — pour remplacer une cornée malade ou blessée. Cependant, pour les patients qui présentent un risque élevé d’échec de la greffe de cornée avec du tissu de donneur humain (patients qui ont déjà subi des rejets de greffe avec des greffes de cornée humaine) et qui n’ont pas d’autres options pour améliorer la vision, un tissu de cornée artificiel peut être utilisé.

Une cornée artificielle (également appelée kératoprothèse) est fabriquée à partir d’un matériau biologiquement inerte. Une intervention de greffe de cornée utilisant une cornée artificielle est généralement réservée aux patients qui :

  • sont atteints d’une maladie auto-immune sévère;

  • ont eu des brûlures chimiques;

  • ont un accès limité ou inexistant aux tissus des donneurs humains; ou

  • ont déjà eu plusieurs échecs de greffe de cornée d’un donneur humain.

Un autre domaine de recherche en cours est le développement de tissu cornéen biosynthétique à partir d’un gène humain qui régule la production naturelle de collagène (la protéine structurelle la plus courante dans le corps, qui peut régénérer et réparer les tissus oculaires endommagés.

Alors que le domaine des cornées biosynthétiques en est encore à ses débuts, cette approche pourrait potentiellement être une option efficace si le tissu d’un donneur humain n’est pas approprié ou disponible.

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