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Tout sur la conjonctivite

  1. Causes
  2. Symptômes
  3. Traitements
Gros plan d'une femme atteinte de conjonctivite (œil rose)

Qu’est-ce que la conjonctivite?

La conjonctivite est une inflammation de la fine couche transparente du blanc de l’œil et de l’intérieur des paupières (conjonctive).

La conjonctivite peut sembler effrayante à entendre, mais ce problème oculaire courant est généralement facile à traiter. De plus, avec quelques précautions simples, la conjonctivite peut souvent être évitée. Un type de conjonctivite, cependant, peut causer de graves problèmes de vision s’il n’est pas traité. Consultez votre opticien si vous êtes préoccupé par votre conjonctivite.

Tout le monde peut souffrir de conjonctivite, mais les employés de bureau, les employés de magasin, les enfants d’âge préscolaire, les écoliers, les étudiants universitaires, les enseignants et les travailleurs en garderie sont particulièrement exposés aux types de conjonctivite contagieuse, car ils travaillent en étroite collaboration avec les autres.

Voici ce que vous devez savoir sur la conjonctivite :

Qu’est-ce qui cause la conjonctivite?

Les principaux types de conjonctivite, selon la cause, sont :

  • La conjonctivite virale. Causé par un virus, comme le rhume ordinaire. Ce type de conjonctivite est très contagieux, mais disparaît généralement de lui-même en quelques jours sans traitement médical.

  • La conjonctivite bactérienne. Causé par des bactéries, ce type de conjonctivite peut causer de graves dommages à l’œil s’il n’est pas traité.

  • La conjonctivite allergique. Ce type de conjonctivite est causé par des irritants oculaires tels que le pollen, la poussière et les squames animales chez les individus sensibles. La conjonctivite allergique peut être saisonnière (pollen) ou se déclencher toute l’année (poussière; squames d’animaux).

Les symptômes de la conjonctivite

Le principal symptôme de la conjonctivite est un œil qui a une apparence rosée. Les autres symptômes de la conjonctivite oculaire dépendent du type de conjonctivite :

  • Les symptômes de la conjonctivite virale incluent des yeux larmoyants et des démangeaisons ocuaires ou une sensibilité à la lumière. Un seul ou les deux yeux peuvent être affectés. La conjonctivite virale est très contagieuse et peut se propager par la toux et les éternuements.

  • La conjonctivite bactérienne les symptômes incluent un écoulement oculaire collant, jaune ou jaune verdâtre dans le coin de l’œil. Dans certains cas, cette décharge peut être suffisamment grave pour que les paupières soient collées ensemble au réveil. Un seul ou les deux yeux peuvent être affectés. La conjonctivite bactérienne est contagieuse, généralement par contact direct avec des mains infectées ou des objets qui ont touché l’œil.

  • Les symptômes de conjonctivite allergique incluent des yeux larmoyants, brûlants, qui démangent et sont souvent accompagnés d’une congestion et d’un nez qui coule, et d’une sensibilité à la lumière. La conjonctivite allergique affecte les deux yeux, mais ce type de conjonctivite n’est pas contagieux.

Les traitements de la conjonctivite

Comme vous vous en doutez, le traitement de la conjonctivite dépend du type de conjonctivite que vous avez :

  • Le traitement de la conjonctivite virale. Dans la plupart des cas, la conjonctivite virale se poursuivra sur une période de plusieurs jours et aucun traitement médical n’est requis. L’application d’une flanelle froide et humide sur les yeux plusieurs fois par jour peut soulager les symptômes de la conjonctivite virale.

  • Le traitement de la conjonctivite bactérienne. Votre médecin vous prescrira généralement des gouttes ou des onguents antibiotiques pour le traitement de la conjonctivite bactérienne.

  • Le traitement de la conjonctivite allergique. Les médicaments contre les allergies peuvent souvent aider à prévenir ou à raccourcir les épisodes de conjonctivite allergique.

Souvent, il peut être difficile de déterminer le type de conjonctivite que vous avez en fonction des symptômes seuls (ou si d’autres problèmes oculaires ou de santé provoquent vos symptômes).

Les conditions associées à la conjonctivite comprennent les yeux secs. De plus, la conjonctivite bactérienne peut parfois entraîner des problèmes oculaires très graves pouvant causer une perte de vision permanente.

Pour ces raisons, chaque fois que vous développez des yeux rouges et irrités, vous devez appeler immédiatement votre opticien et planifier un examen des yeux.

Si vous portez des lentilles cornéennes et avez les yeux rouges et irrités, enlevez vos lentilles et portez seulement vos lunettes jusqu’à ce que votre opticien ait eu l’occasion d’examiner vos yeux.


Neuf conseils de prévention de la conjonctivite

Maintenant que vous connaissez les bases de la conjonctivite virale et des autres formes de conjonctivite, que pouvez-vous faire pour vous protéger, vous et vos enfants, de celle-ci?

Voici neuf précautions simples que vous pouvez prendre pour réduire considérablement votre risque de contracter une conjonctivite :

  1. Ne partagez jamais d’objets personnels comme les flanelles, les essuie-mains ou les mouchoirs.

  2. Couvrez-vous le nez et la bouche lorsque vous toussez ou éternuez et évitez de vous frotter ou de vous toucher les yeux.

  3. Lavez-vous les mains fréquemment, en particulier lorsque vous passez du temps à l’école ou dans d’autres lieux publics.

  4. Gardez un désinfectant pour les mains à proximité et utilisez-le fréquemment.

  5. Nettoyez fréquemment les surfaces telles que des plans de travail, des surfaces de salle de bain, des poignées de robinet et des téléphones partagés avec un nettoyant antiseptique.

  6. Si vous savez que vous souffrez d’allergies saisonnières, demandez à votre médecin ce qui peut être fait pour minimiser vos symptômes avant qu’ils ne commencent.

  7. Si vous portez des lentilles cornéennes, suivez les instructions de votre opticien pour l’entretien et le remplacement des lentilles, et utilisez correctement les solutions pour lentilles cornéennes ou envisagez de passer aux lentilles cornéennes jetables quotidiennes.

  8. Quand vous nagez, portez des lunettes de natation pour vous protéger contre les bactéries et autres micro-organismes dans l’eau qui peuvent provoquer une conjonctivite.

  9. Avant de prendre une douche, retirez vos lentilles cornéennes pour éviter de piéger les bactéries entre vos yeux et les lentilles.

Malgré ces précautions, vous ou votre enfant pouvez toujours développer une conjonctivite.

Si votre enfant est atteint, informez son enseignant de l’infection afin que des mesures supplémentaires puissent être prises pour désinfecter la salle de classe ou la garderie. Gardez également votre enfant à la maison jusqu’à la fin de la phase contagieuse.

Votre opticien vous indiquera quand vous ou votre enfant pourrez être autour des autres sans risque de propager une conjonctivite contagieuse — généralement environ trois à cinq jours après le diagnostic.

Si votre conjonctivite ne disparaît pas et parce qu’un œil rouge ou rose peut être le symptôme de nombreux types de problèmes oculaires — dont certains peuvent être assez graves — consultez votre opticien.

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