Examens oculaires

L’importance des examens de la vue chez l’enfant

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Un examen de la vue chez l’enfant est une évaluation experte de la santé des yeux de votre enfant et de sa vision effectuée par un optométriste ou ophtalmologiste.

Un bref examen des yeux de votre enfant par un pédiatre ou un médecin de famille ne remplace pas un examen de la vue effectué par un optométriste ou un ophtalmologiste. Seuls les optométristes et/ou les ophtalmologistes ont la formation avancée et les outils cliniques nécessaires pour effectuer une évaluation approfondie des yeux et de la vision de votre enfant.

L’importance des examens de la vue chez l’enfant

Les examens de la vue chez l’enfant sont très importants pour s’assurer que les yeux de votre enfant sont sains et que votre enfant n’a pas de problèmes de vision qui pourraient interférer avec son rendement scolaire et mettre en péril sa sécurité.

Des examens de la vue précoces sont également importants parce que les enfants ont besoin des compétences visuelles suivantes pour optimiser leur apprentissage :

  • Excellente acuité visuelle à toutes les distances
  • Travail d’équipe des yeux précis et confortable
  • Mouvements des yeux précis
  • Focalisation précise et confortable

Quand faire examiner la vue de votre enfant

Les enfants devraient avoir leur premier examen des yeux complet à l’âge de six mois.

Ensuite, ils devraient se faire examiner la vue à trois ans et juste avant de commencer l’école — vers l’âge de cinq ou six ans.

Les enfants d’âge scolaire devraient avoir un examen de la vue au moins une fois par année, même si leur vision n’a pas besoin d’être corrigée. Les enfants qui ont besoin de lunettes ou de lentilles cornéennes doivent être examinés selon les recommandations de leur professionnel de la vue.

Prise de rendez-vous pour l’examen de la vue de votre enfant

Lorsque vous prenez rendez-vous pour un examen de la vue de votre enfant, choisissez un moment où il est habituellement alerte et de bonne humeur.

Le déroulement exact des examens de la vue dépend de l’âge de votre enfant, mais en général, un examen comprend une évaluation des antécédents, un test de la vue, la détermination de la nécessité de porter des lunettes, une évaluation de l’alignement des yeux, une évaluation de la santé des yeux et, s’il y a lieu, une ordonnance de lunettes.

Après avoir pris le rendez-vous, vous pourriez recevoir un formulaire d’antécédents par la poste. Certains cabinets de soins de la vue ont même des formulaires sur leur site Web que vous pouvez télécharger et imprimer à la maison, avant votre visite. Il se pourrait aussi que vous ne receviez pas de formulaire avant d’arriver au cabinet du professionnel de la vue.

Le formulaire des antécédents pose des questions sur la naissance de votre enfant, y compris son poids à la naissance et si la grossesse était à terme.

Votre professionnel de la vue pourrait également vous demander si des complications sont survenues pendant la grossesse ou l’accouchement. D’autres questions concernent les antécédents médicaux de votre enfant, y compris le traitement médicamenteux en cours et les allergies passées ou actuelles.

Assurez-vous d’avertir votre professionnel de la vue si votre enfant répond à un ou à plusieurs des critères suivants :

  • Naissance prématurée
  • Retard du développement moteur
  • Frottements des yeux fréquents
  • Clignement excessif
  • Incapacité de maintenir un contact visuel
  • Difficulté à suivre du regard

Assurez-vous également de mentionner si votre enfant a échoué à un test de la vue à l’école ou à une visite chez son pédiatre.

Votre professionnel de la vue voudra également connaître les problèmes et traitements oculaires antérieurs de votre enfant, comme les interventions chirurgicales et le port de lunettes ou de verres de contact.

Assurez-vous aussi d’informer votre professionnel de la vue des antécédents familiaux d’erreurs de réfraction, de strabisme, d’amblyopie ou de maladies oculaires.

Les examens de la vue chez l’enfant en bas âge

Dès l’âge de six mois, les bébés devraient être en mesure de voir aussi bien que les adultes pour ce qui est de leur capacité de focalisation et de leur perception des couleurs et de la profondeur.

Pour évaluer si les yeux de votre bébé se développent normalement, l’optométriste se sert habituellement des tests suivants :

  • Les tests des réactions de la pupille évaluent si la pupille se dilate et se contracte correctement en présence ou en l’absence de lumière.
  • "Fixate and follow" le test détermine si les yeux de votre bébé sont capables de fixer un objet et de suivre ses mouvements, comme un faisceau lumineux. (Les enfants en bas âge devraient être en mesure de fixer un objet peu après la naissance et de suivre un objet des yeux dès l’âge de 3 mois.)
  • Le regard préférentiel consiste à utiliser des fiches blanches d’un côté et rayées de l’autre pour attirer le regard d’un bébé vers les rayures. Ainsi, les capacités de vision peuvent être évaluées sans qu’il soit nécessaire d’utiliser un tableau optométrique standard.

L’examen des yeux pour les enfants d’âge préscolaire

Certains parents s’étonnent d’apprendre que les enfants d’âge préscolaire n’ont pas besoin de connaître l’alphabet pour pouvoir subir certains examens de la vue, même s’ils sont trop jeunes ou trop timides pour verbaliser.

testeur de vision effectuant un test sur un enfant

Les agents de dépistage de la vue formés peuvent être en mesure de détecter certains problèmes oculaires chez les enfants d'âge préscolaire. (Image: Centre d'études VIP, Collège d'optométrie de l'Ohio State University)

Voici certains des examens de la vue souvent utilisés pour les jeunes enfants :

  • Les symboles de LEA pour les jeunes enfants ressemblent aux examens de la vue réguliers utilisant des tableaux de lettres, sauf que des symboles spéciaux sont utilisés : une pomme, une maison, un carré et un cercle.
  • La rétinoscopie est un test qui consiste à projeter une lumière dans les yeux pour observer la réflexion du fond de l’œil (la rétine). Ce test aide à déterminer si votre enfant a une nébulosité de la lentille de l’œil (cataracte congénitale)ou une erreur de réfraction importante.
  • Le test de la stéréopsie par points aléatoires utilise des motifs spéciaux de points et des lunettes 3-D pour mesure le degré de coordination des yeux de votre enfant.

En plus de la myopie, de l’hypermétropie et de l’astigmatisme, voici un aperçu des problèmes de vision courants des enfants d’âge scolaire :

garçon portant un cache-œil

Les yeux de votre enfant doivent être examinés tôt pour détecter des problèmes de vision tels que «l'œil paresseux» (amblyopie), dans lequel un œil est généralement plus faible que l'autre. Le patch oculaire est souvent utilisé pour renforcer l'œil faible. (Image: Patchs sur mesure Eye-Lids)

Œil paresseux (amblyopie)Votre professionnel de la vue voudra éliminer la possibilité d’amblyopie ou "lazy eye," which is decreased vision in one or both eyes without detectable anatomic damage. Unfortunately, amblyopia is not always correctable with spectacles or contact lenses and may require eye patching to strengthen the weaker eye.

Mauvais alignement des yeux (strabisme). Les yeux qui louchent ou qui sont mal alignés (strabisme) peuvent avoir différentes causes, comme des problèmes de contrôle musculaire dans l’œil touché ou les deux yeux. Le strabisme est une cause fréquente d’amblyopie et doit être traité en début d’enfance pour que la vision et la coordination des yeux puissent se développer normalement.

Insuffisance de la convergence. Incapacité de maintenir l’alignement des yeux en regardant des objets à proximité. L’insuffisance de la convergence peut entraîner de l’inconfort oculaire et même une vision double à la lecture.

Problèmes de focalisation, mauvaise perception de la profondeur et daltonisme. Votre professionnel de la vue peut également évaluer la capacité de focalisation (accommodation) de votre enfant, sa perception de la profondeur et des couleurs et plus.

Problèmes de santé des yeux. Votre professionnel de la vue examinera de près les paupières de votre enfant pour détecter des follicules de cils anormaux ou infectés, des excroissances, un écoulement oculaire et des enflures (œdèmes). L’optométriste examinera aussi la cornée, l’iris et le cristallin pour détecter toute nébulosité (opacité) ou autre anomalie.

Les examens de la vue et le rendement scolaire

N’oubliez pas que des examens de la vue appropriés en bas âge sont essentiels pour assurer que votre enfant a les compétences visuelles dont il a besoin pour bien réussir à l’école.

Un enfant qui ne parvient pas à lire un livre ou à voir au tableau risque de devenir frustré et de voir son rendement scolaire se détériorer.

Certains problèmes de vision, comme l’œil paresseux, sont plus faciles à traiter s’ils sont détectés le plus tôt possible, pendant que le système de vision de l’enfant est encore en développement.

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