Fatigue visuelle numérique

La lumière bleue : Comment se protéger

Enfants utilisant une tablette
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La lumière visible est beaucoup plus complexe que vous ne le pensez.

Sortir dans la lumière du soleil; actionner l’interrupteur mural à l’intérieur; allumer votre ordinateur, votre téléphone ou un autre appareil numérique — toutes ces choses exposent vos yeux à une variété de rayons lumineux visibles (et parfois invisibles) pouvant avoir une gamme d’effets.

La plupart des gens sont conscients que la lumière du soleil contient des rayons de lumière visibles ainsi que des rayons ultraviolets invisibles qui peuvent bronzer ou brûler la peau. Mais ce que beaucoup ignorent, c’est que la lumière visible émise par le soleil comprend une gamme de rayons lumineux de différentes couleurs contenant différentes quantités d’énergie.

Qu’est-ce que la lumière bleue?

La lumière du soleil contient des rayons lumineux rouge, orange, jaune, vert et bleu et de nombreuses nuances de chacune de ces couleurs, en fonction de l’énergie et de la longueur d’onde de chaque rayon (également appelé rayonnement électromagnétique). Combinés, ce spectre de rayons lumineux crée ce que nous appelons "white light" or sunlight.

 Le spectre lumineux

Le spectre lumineux

Sans entrer dans une physique compliquée, il existe une relation inverse entre la longueur d’onde des rayons lumineux et la quantité d’énergie qu’ils contiennent. Les rayons lumineux ayant des ondes relativement longues contiennent moins d’énergie et ceux ayant des ondes courtes ont plus d’énergie.

Les rayons situés à l’extrémité rouge du spectre de la lumière visible ont des ondes plus longues et, par conséquent, moins d’énergie. Les rayons de l’extrémité bleue du spectre ont des ondes plus courtes et plus d’énergie.

Les rayons électromagnétiques situés juste au-delà de l’extrémité rouge du spectre de la lumière visible sont appelés infrarouges — ils réchauffent, mais sont invisibles. (Le "warming lamps" you see keeping food warm at your local restaurant emit infrared radiation. But these lamps also emit visible red light so people know they are on! The same is true for other types of heat lamps.)

À l’autre extrémité du spectre de la lumière visible, les rayons de lumière bleue ayant les ondes les plus courtes (et la plus haute énergie) sont parfois appelés lumière bleu-violet ou violette. C’est pourquoi les rayons électromagnétiques invisibles situés juste au-delà du spectre de la lumière visible sont appelés rayonnement ultraviolet (UV).

Les dangers et les avantages des UV

Les rayons UV ont une énergie plus élevée que les rayons de lumière visible, ce qui les rend capables de produire des changements dans la peau qui créent un bronzage. En fait, les ampoules des cabines de bronzage émettent une quantité contrôlée de rayons UV spécifiquement pour cette raison.

Mais une trop grande exposition aux UV provoque une brûlure de soleil douloureuse — et pire encore, peut entraîner un cancer de la peau. Ces rayons peuvent également causer des coups de soleil aux yeux — une condition appelée photokératite ou cécité des neiges.

Mais le rayonnement ultraviolet, avec modération, a également des effets bénéfiques, notamment en aidant l’organisme à fabriquer des quantités adéquates de vitamine D.

En général, les scientifiques disent que le spectre de la lumière visible comprend un rayonnement électromagnétique dont les longueurs d’onde vont de 380 nanomètres (nm) du côté bleu du spectre à environ 700 nm du côté rouge. (Au fait, un nanomètre est un milliardième de mètre — soit 0,000000001 m!)

La lumière bleue est généralement définie comme une lumière visible comprise entre 380 et 500 nm. La lumière bleue est parfois encore divisée en lumière bleu-violet (environ 380 à 450 nm) et bleu-turquoise (environ 450 à 500 nm).

Donc, environ un tiers de toute la lumière visible est considéré comme étant visible à haute énergie (VHE) ou "blue" light.

Points clés sur la lumière bleue

À l’instar du rayonnement ultraviolet, la lumière bleue visible — la partie du spectre de la lumière visible présentant les ondes les plus courtes et la plus haute énergie — présente à la fois des avantages et des dangers. Voici des choses importantes à savoir sur la lumière bleue :

1. La lumière bleue est partout.

La lumière du soleil est la principale source de lumière bleue et la plupart d’entre nous y sont exposés. Mais il existe également de nombreuses sources de lumière bleue artificielles intérieures, notamment des lampes fluorescentes et à DEL et des téléviseurs à écran plat.

Plus particulièrement, les écrans d’ordinateurs, des cahiers électroniques, des téléphones intelligents et autres appareils numériques émettent une quantité importante de lumière bleue. La quantité de lumière HEV émise par ces appareils ne représente qu’une fraction de celle émise par le soleil. Mais le temps que les gens passent à utiliser ces appareils et la proximité de ces écrans avec le visage de l’utilisateur préoccupent de nombreux optométristes et autres professionnels de la santé par les éventuels effets à long terme de la lumière bleue sur la santé des yeux.

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2. Les rayons lumineux HEV donnent au ciel une apparence bleue.

Les rayons lumineux de faible longueur d’onde et de haute énergie sur l’extrémité bleue du spectre de la lumière visible se diffusent plus facilement que les autres rayons de la lumière visible lorsqu’ils heurtent des molécules d’air et d’eau dans l’atmosphère. Le degré plus élevé de dispersion de ces rayons est ce qui donne à un ciel sans nuage une apparence bleue.

3. L’œil n’est pas très bon pour bloquer la lumière bleue.

Les structures antérieures de l’œil humain adulte (cornée et cristallin) sont très efficaces pour empêcher les rayons UV d’atteindre la rétine sensible à la lumière située à l’arrière du globe oculaire. En fait, moins de 1 % des rayons UV du soleil atteignent la rétine, même si vous ne portez pas de lunettes de soleil.

(N’oubliez pas que des lunettes de soleil bloquant 100 % des rayons UV sont essentielles pour protéger ces parties et d’autres parties de l’œil contre les dommages pouvant causer les cataractes, la cécité des neiges, un pinguécula ou un pterygium et même le cancer.)

Par ailleurs, pratiquement toute la lumière bleue visible passe à travers la cornée et le cristallin et atteint la rétine.

4. L’exposition à la lumière bleue peut augmenter le risque de dégénérescence maculaire.

Le fait que la lumière bleue pénètre jusque dans la rétine (la paroi interne de l’arrière de l’œil) est important, car des études de laboratoire ont montré qu’une trop grande exposition à la lumière bleue peut endommager les cellules de la rétine sensibles à la lumière. Cela provoque des changements qui ressemblent à ceux de la dégénérescence maculaire, ce qui peut conduire à une perte de vision permanente.

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour déterminer comment la lumière bleue naturelle et artificielle est "too much blue light" for the retina, many eye care providers are concerned that the added blue light exposure from computer screens, smartphones and other digital devices might increase a person's risk of macular degeneration later in life.

5. La lumière bleue contribue à la fatigue oculaire numérique.

Étant donné que la lumière bleue à haute énergie et à courte longueur d’onde se disperse plus facilement que toute autre lumière visible, elle ne se focalise pas aussi facilement. Lorsque vous regardez des écrans d’ordinateur et d’autres appareils numériques émettant une quantité importante de lumière bleue, ce visuel non focalisé "noise" reduces contrast and can contribute to fatigue oculaire numérique.

Des recherches ont montré que les lentilles qui bloquent la lumière bleue avec des longueurs d’onde inférieures à 450 nm (lumière bleu-violet) augmentent le contraste de façon considérable. Par conséquent, des lunettes d'ordinateur avec des lentilles teintées de jaune peuvent augmenter le confort lorsque vous regardez des appareils numériques pendant de longues périodes.

6. La protection contre la lumière bleue peut être encore plus importante après la chirurgie de la cataracte.

La lentille de l’œil humain adulte bloque près de 100 % des rayons UV du soleil. Dans le cadre du processus de vieillissement normal, le cristallin naturel de l’œil bloque également une partie de la lumière bleue de longueur d’onde courte — le type de lumière bleue la plus susceptible de provoquer des lésions de la rétine et d’entraîner une dégénérescence maculaire et une perte de vision.

Si vous avez des cataractes et êtes sur le point d’avoir une chirurgie de la cataracte, demandez à votre chirurgien quel type de lentille intraoculaire (LIO) sera utilisé pour remplacer votre lentille naturelle trouble, et quelle protection la LIO procure contre la lumière bleue. Après une chirurgie de la cataracte, les lunettes munies d’un filtre spécial à lumière bleue peuvent vous être utiles — surtout si vous passez de longues heures devant un écran d’ordinateur ou utilisez un autre appareil numérique.

7. Toute la lumière bleue n’est pas mauvaise.

Alors, toute la lumière bleue est-elle mauvaise pour vous? Pourquoi ne pas bloquer toute la lumière bleue, tout le temps?

Mauvaise idée. Il a été bien démontré qu’une certaine exposition à la lumière bleue est essentielle à une bonne santé. Des recherches ont montré que la lumière visible à haute énergie stimule la vigilance, aide la mémoire et les fonctions cognitives et élève l’humeur.

En fait, un traitement appelé luminothérapie est utilisé pour traiter le trouble affectif saisonnier (TAS) — un type de dépression liée aux changements de saison, les symptômes commençant généralement à l’automne et se poursuivant pendant l’hiver. Les sources lumineuses de cette thérapie émettent une lumière blanche brillante contenant une quantité importante de lumière bleue HEV.

En outre, la lumière bleue joue un rôle très important dans la régulation du rythme circadien — le cycle naturel su sommeil/éveil du corps. L’exposition à la lumière bleue pendant la journée aide à maintenir un rythme circadien sain. Mais trop de lumière bleue tard dans la nuit (lire un roman sur une tablette ou un lecteur électronique au coucher, par exemple) peut perturber ce cycle, provoquant potentiellement des nuits blanches et une fatigue diurne.

Filtres de lumière bleue et lunettes de protection

Si vous utilisez votre téléphone en permanence — surtout si vous l’utilisez principalement pour envoyer des textes, des courriers électroniques et pour naviguer sur le Web — un moyen pratique de réduire votre exposition à la lumière bleue consiste à utiliser un filtre de lumière bleue.

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Les appareils électroniques numériques émettent une lumière bleue qui peut provoquer une fatigue oculaire et peut entraîner des problèmes oculaires au fil du temps.

Ces filtres sont disponibles pour les téléphones intelligents, les tablettes et les écrans d’ordinateur et empêchent que des quantités importantes de lumière bleue émise par ces appareils atteignent vos yeux sans affecter la visibilité de l’écran. Certains sont fabriqués avec un verre mince trempé qui protège également l’écran de votre appareil des égratignures.

Tel que mentionné ci-dessus, les lunettes d’ordinateur peuvent également être utiles pour réduire l’exposition à la lumière bleue des ordinateurs et autres appareils numériques. Ces lunettes spéciales sont disponibles sans ordonnance de lunettes si vous n’avez pas besoin de correction de la vue ou si vous portez régulièrement des verres de contact pour corriger votre vue. Elles peuvent aussi être prescrites spécialement pour optimiser votre vision en fonction de la distance à laquelle vous regardez vos appareils.

Si vous avez la presbytie et porter couramment des lentilles progressives ou des lentilles bifocales, des lunettes pour ordinateur avec lentilles à une seule vision vous offrent l’avantage supplémentaire d’un champ de vision beaucoup plus large qui vous permet de voir clairement l’ensemble de votre écran d’ordinateur. (Gardez toutefois à l’esprit que ce type de lunettes d’ordinateur sert exclusivement à voir des objets à portée de main et ne peut pas être porté pour conduire ou pour voir à distance.)

De plus, un certain nombre de fabricants d’objectifs ont mis au point des revêtements antireflets spéciaux réduisant l'éblouissement qui bloquent également la lumière bleue de la lumière naturelle du soleil et des appareils numériques. De plus, vous voudrez peut-être considérer des lentilles photochromiques, qui fournissent une protection sans faille contre les rayons UV et la lumière bleue tant à l’intérieur qu’à l’extérieur, et qui s’assombrissent automatiquement en réponse aux rayons UV à l’extérieur pour augmenter le confort et réduire l’éblouissement.

Demandez à votre opticien le type de correction de la vue et des caractéristiques de lentilles qui répondent le mieux à vos besoins pour visualiser votre ordinateur et d’autres appareils numériques et protéger vos yeux de la lumière bleue.

Page mise à jour en novembre 2017

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