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Corps flottants, flashs et taches

Détachement vitré et flotteurs dans l'œil

Les corps flottants sont de minuscules taches, points et "toiles d’araignée" qui dérivent sans but dans votre champ de vision. Bien que gênants, les corps flottants et les taches sont très courants et ne sont généralement pas alarmants.

Les corps flottants et les taches apparaissent généralement lorsque de minuscules morceaux du vitré semblable à du gel de l’œil se détachent à l’intérieur de la partie postérieure de l’œil.

À la naissance et tout au long de l’enfance, le vitré possède la consistance d’un gel. Mais avec l’âge, le vitré commence à se dissoudre et à se liquéfier pour créer un centre aqueux.

Certaines particules de gel non dissoutes flotteront occasionnellement dans le centre plus liquide du vitré. Ces particules peuvent prendre de nombreuses formes et tailles différentes pour devenir ce que nous appelons des "corps flottants."

Vous remarquerez que ces taches et ces corps flottants sont particulièrement prononcés si vous regardez un ciel clair ou couvert ou un écran d’ordinateur avec un fond blanc ou de couleur claire. Vous ne verrez pas de petits débris flotter dans vos yeux. Au lieu de cela, vous voyez les ombres de ces flotteurs qui sont projetées sur la rétine lorsque la lumière passe à travers l’œil.

Vous constaterez également que ces taches ne semblent jamais rester immobiles lorsque vous essayez de vous focaliser sur elles. Les corps flottants et les taches bougent avec les mouvements de votre œil et du vitré à l’intérieur de l’œil, créant ainsi l’impression qu’ils "dérivent."

Quand les corps flottants et les flashs oculaires sont-ils une urgence médicale?

Il n’y a pas lieu de s’inquiéter en voyant quelques corps flottants de temps à autre. Cependant, si vous voyez une pluie de corps flottants et de taches, surtout si elles sont accompagnées de flashs de lumière, vous devriez immédiatement consulter un optométriste.

L’apparition soudaine de ces symptômes pourrait signifier que le vitré s’éloigne de votre rétine, une condition appelée décollement du vitré postérieur.

Cela pourrait également signifier que la rétine est en train de se décoller de l’arrière de la paroi interne de l’œil, qui contient du sang, des nutriments et de l’oxygène essentiels au bon fonctionnement. Lorsque le vitré tire sur la rétine qui est délicate, il peut provoquer une déchirure ou un trou de petite taille dans celle-ci. Lorsque la rétine est déchirée, le vitré peut pénétrer dans l’ouverture et éloigner davantage la rétine de la paroi interne de l’arrière de l’œil, ce qui entraîne le décollement de la rétine.

Une rétine détachée est une urgence médicale qui nécessite un traitement immédiat pour prévenir une perte de vision permanente. Le traitement consiste en une intervention chirurgicale pour rattacher la rétine à la surface arrière du globe oculaire et la reconnecter à sa source de sang, d’oxygène et d’autres nutriments.

Les décollements du vitré postérieur (DVP) sont beaucoup plus fréquents que les décollements rétiniens et ne sont souvent pas une urgence, même lorsque des corps flottants apparaissent soudainement. Certains détachements du vitré peuvent également endommager la rétine en tirant dessus, ce qui entraîne une déchirure ou un détachement d’une partie de la rétine.

Qu’est-ce qui cause les corps flottants et les taches?

Comme nous l’avons mentionné plus haut, les maladies cardiovasculaires sont des causes courantes des corps flottants du vitré, les déchirures et les décollements rétiniens peuvent également contribuer aux corps flottants et aux taches.

Qu’est-ce qui provoque les décollements du vitré?

Au fur et à mesure que l’œil se développe, le vitré remplit l’intérieur de l’arrière de l’œil, presse contre la rétine et s’attache à la surface de celle-ci. Avec le temps, le vitré se liquéfie de plus en plus au centre. Cela signifie parfois que le vitré central, qui est plus liquide, ne peut supporter le poids du vitré plus lourd à la périphérie. Le vitré périphérique s’affaisse alors dans le vitré central, qui est liquéfié, et se détache ainsi de la rétine.

Il est estimé que plus de la moitié des gens souffriront de DVP avant l’âge de 80 ans. Heureusement, la plupart de ces détachements du vitré n’entraînent pas de déchirure ou de décollement de la rétine.

Les flashs lumineux pendant ce processus indiquent qu’une traction est appliquée à votre rétine pendant le DVP. Une fois que le vitré se détache de la rétine, cette force est relâchée et les flashs lumineux disparaissent généralement.

Quel est la cause des flashs lumineux dans les yeux?

Habituellement, la lumière qui pénètre dans votre œil stimule la rétine. Cela produit une impulsion électrique, que le nerf optique transmet au cerveau. Le cerveau interprète alors cette impulsion comme une lumière ou un type d’image.

Si la rétine est stimulée mécaniquement (physiquement touchée ou tirée), une impulsion électrique similaire est envoyée au cerveau. Cette impulsion est alors interprétée comme un flash ou un scintillement lumineux appelé photopsie.

Lorsque la rétine est tirée, déchirée ou détachée de l’arrière de l’œil, un flash ou un scintillement lumineux est souvent observé. Selon le degré de traction, de déchirure ou de décollement, ces photopsies peuvent être de courte durée ou durer jusqu’à ce que la rétine soit réparée.

Des photopsies peuvent également survenir après un coup à la tête pouvant faire vibrer le vitré à l’intérieur de l’œil. Lorsque cela se produit, le phénomène est parfois appelé "voir des étoiles". Dans certains cas, les photopsies sont associées à des migraines et des migraines oculaires associées aux corps flottants et aux flashs lumineux

Lorsqu’un DVP s’accompagne d’un saignement à l’intérieur de l’œil (hémorragie vitréenne), cela signifie que la traction qui s’est produite peut avoir déchiré un petit vaisseau sanguin dans la rétine.

Une hémorragie vitréenne augmente la possibilité d’une déchirure ou d’un décollement de la rétine. La traction exercée sur la rétine au cours d’un DVP peut également entraîner le développement de conditions telles que des trous ou des plis maculaires.

Les décollements du vitré accompagnés de corps flottants peuvent également se produire dans des circonstances telles que :

  • Inflammation de l’intérieur de l’œil

  • Myopie

  • Chirurgie de la cataracte

  • Chirurgie oculaire au laser YAG

  • Diabète (vitréopathie diabétique)

  • Rétinite à CMV

L’inflammation associée à de nombreuses conditions telles que des infections oculaires peut provoquer la liquéfaction du vitré, ce qui entraîner un DVP.

Lorsque vous êtes myope, la forme allongée de votre œil peut également augmenter la probabilité d’un DVP et d’une traction sur la rétine. Les personnes myopes sont également plus susceptibles d’être atteintes de DVP à un plus jeune âge.

Les DVP sont très fréquentes après une chirurgie de la cataracte et une intervention de suivi appelée capsulotomie au laser YAG.

Des mois, voire des années, après une opération de la cataracte, il n'est pas rare que la fine membrane (ou capsule) laissée intacte derrière le cristallin intraoculaire se trouble et affecte la vision. Cette complication retardée de la chirurgie de la cataracte est appelée opacification capsulaire postérieure (OCP).

Dans la procédure de capsulotomie utilisée pour traiter l' OCP un type spécial de laser concentre l'énergie sur la capsule nuageuse, vaporisant la partie centrale de celle-ci pour créer un chemin clair pour que la lumière atteigne la rétine, ce qui rétablit une vision claire.

Les manipulations de l’œil pendant la chirurgie de la cataracte et la capsulotomie au laser YAG provoquent une traction qui peut entraîner des décollements du vitré postérieur.

Comment se débarrasser des corps flottants

La majorité des corps flottants et des taches oculaires sont bénins et simplement gênants. Un grand nombre d’entre eux s’estompent avec le temps et sont de moins en moins gênants. Dans la plupart des cas, il n’est pas nécessaire de traiter les corps flottants.

Cependant, les corps flottants et taches oculaires de grande taille qui persistent et dérivent dans leur champ de vision peuvent être très gênants pour certaines personnes, ce qui les incite à chercher un moyen de s’en débarrasser.

Cependant, les risques d’une vitrectomie sont généralement plus importants que les avantages du traitement des corps flottants. Ces risques comprennent le décollement de rétine induit par la chirurgie et les infections oculaires graves. En de rares occasions, la chirurgie de vitrectomie peut causer de nouveaux corps flottants ou augmenter leur nombre. Pour ces raisons, la plupart des chirurgiens ophtalmologistes ne recommandent pas la vitrectomie pour traiter les corps flottants et les taches oculaires.

Traitement au laser pour les corps flottants

Une procédure au laser relativement nouvelle, appelée vitréolyse au laser, a été introduite et constitue une alternative beaucoup plus sûre à la vitrectomie pour le traitement des corps flottants.

Dans cette procédure en cabinet, un faisceau laser est projeté à travers la pupille et est focalisé sur les gros corps flottants, ce qui les désagrège ou les vaporise fréquemment pour les faire disparaître ou pour qu’ils deviennent beaucoup moins incommodes.

Pour déterminer si vous pouvez bénéficier de la vitréolyse au laser pour vous débarrasser des corps flottants, votre ophtalmologiste tiendra compte de plusieurs facteurs, dont votre âge, la rapidité avec laquelle vos symptômes ont commencé, ainsi que l’aspect et l’emplacement des corps flottants.

De nombreux corps flottants chez les patients de moins de 45 ans peuvent être situés trop près de la rétine et ne peuvent donc pas être traités de façon sécuritaire par vitréolyse laser. Les patients avec des corps flottants de grande taille qui sont situés à une plus grande distance de la rétine sont mieux adaptés à l’intervention.

Un ophtalmologiste qui effectue la vitréolyse au laser évaluera également la forme et les bords de vos corps flottants. Ceux ayant des bords "mous" peuvent souvent être traités avec succès. De même, les flotteurs de taille importante qui apparaissent soudainement à la suite d'un décollement postérieur du vitrail peuvent souvent être traités avec succès grâce à la procédure au laser.

Que se passe-t-il pendant la vitréolyse au laser?

La vitréolyse au laser est habituellement indolore et peut être effectuée dans le cabinet d’un chirurgien ophtalmologiste. Juste avant le traitement, des gouttes anesthésiques pour les yeux sont appliquées et un type spécial de verres de contact est placé sur votre œil. Le chirurgien regardera ensuite à travers un dispositif médical et appliquera l’énergie du laser sur les corps flottants à traiter.

Pendant l’intervention, il se peut que vous remarquiez des taches brunes. Ce sont des morceaux de corps flottants brisés. Le traitement peut prendre jusqu’à une demi-heure, mais il est généralement beaucoup plus court.

À la fin de l’intervention, la lentille de contact est retirée, votre œil est rincé avec une solution saline et le chirurgien appliquera des gouttes ophtalmiques anti-inflammatoires. Des gouttes ophtalmiques supplémentaires peuvent vous être prescrites pour une utilisation à domicile.

Il arrive parfois que de petites taches sombres apparaissent peu de temps après le traitement. Ce sont de petites bulles de gaz qui disparaissent rapidement en règle générale. Il est également possible que vous constatiez un léger inconfort, une rougeur ou une vision trouble immédiatement après l’intervention. Ces effets sont fréquents et ne vous empêcheront généralement pas de reprendre vos activités normales immédiatement après la vitréolyse au laser.

Si vous êtes incommodé par de gros corps flottants persistants, demandez à votre optométriste si la vitréolyse laser pourrait être une bonne option thérapeutique pour vous.

N’oubliez pas qu’une apparition soudaine d’un nombre important de corps flottants, surtout s’ils sont accompagnés de flashs lumineux ou d’autres troubles de la vision, pourrait indiquer un décollement de rétine ou un autre problème oculaire grave. Si vous voyez soudainement de nouveaux corps flottants, rendez visite à votre optométriste sans tarder.

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