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Les cataractes : Types, symptômes et traitements

Une infirmière appliquant un collyre pour la cataracte

La cataracte est la nébulosité du cristallin. C'est la cause la plus courante de perte de vision chez les personnes de plus de 40 ans et la principale cause de cécité dans le monde. Les types de cataractes incluent :

  • Une cataracte sous-capsulaire se produit à l'arrière du cristallin. Les personnes atteintes de diabète ou prenant de fortes doses de stéroïdes ont un risque plus élevé de développer une cataracte sous-capsulaire.

  • Une cataracte nucléaire Une cataracte nucléaire se forme profondément dans la zone centrale (noyau) du cristallin. Les cataractes nucléaires sont généralement associées au vieillissement.

  • Une cataracte corticale se caractérise par des opacités blanches, cunéiformes, qui commencent à la périphérie du cristallin et se dirigent vers le centre en forme de rayon. Ce type de cataracte se produit dans le cortex du cristallin, qui est la partie du cristallin qui entoure le noyau central.

Symptômes et signes de la cataracte

Au début, une cataracte a peu d’effet sur votre vision. Vous remarquerez peut-être que votre vision est un peu floue, comme si vous regardiez à travers un morceau de verre trouble ou si vous regardez une peinture impressionniste.

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Une vision trouble et floue peut signifier que vous avez une cataracte.

Une cataracte peut faire paraître la lumière du soleil ou d’une lampe trop brillante ou éblouissante. Ou lorsque vous conduisez de nuit, vous remarquerez peut-être que les phares qui s’approchent provoquent plus d’éblouissement qu’avant. Les couleurs peuvent ne pas sembler aussi brillantes qu’auparavant.

Le type de cataracte que vous avez aura une incidence sur les symptômes que vous ressentez et sur leur rapidité. Quand une cataracte nucléaire se développe pour la première fois, elle peut entraîner une amélioration temporaire de votre vision de près, appelée "second sight."

Malheureusement, la vision améliorée est de courte durée et disparaîtra avec l’aggravation de la cataracte. D'autre part, une cataracte sous-capsulaire peut ne produire aucun symptôme tant qu'elle n'est pas bien développée.

Si vous pensez avoir une cataracte, consultez un opticien pour un examen pour en être certain.

Qu’est-ce qui cause les cataractes?

Le cristallin à l’intérieur de l'œil fonctionne un peu comme un objectif d'appareil photo en concentrant la lumière sur la rétine pour une vision claire. Il ajuste également la focalisation de l'œil, nous permettant de voir les choses clairement de près et de loin.

Le cristallin est en grande partie composé d'eau et de protéines. La protéine est disposée de manière précise pour que l'objectif soit dégagé et laisse passer la lumière.

Mais en vieillissant, une partie de la protéine peut s'agglutiner et commencer à obscurcir une petite partie du cristallin. Il s’agit d’une cataracte et, avec le temps, elle risque de grossir et de troubler davantage le cristallin, rendant la vision plus difficile.

Personne ne sait avec certitude pourquoi le cristallin change avec le temps et forme des cataractes. Mais des chercheurs du monde entier ont identifié des facteurs pouvant provoquer une cataracte ou associés au développement de la cataracte.

Outre l'âge, les facteurs de risque de la cataracte incluent :

  • Les rayonnements ultraviolets

  • Le diabète

  • L’hypertension

  • L’obésité

  • Le tabagisme

  • L’utilisation prolongée de médicaments corticostéroïdes

  • Les statines utilisées pour réduire le cholestérol

  • Une lésion oculaire ou inflammation antérieure

  • Une chirurgie oculaire antérieure

  • Un traitement hormonal substitutif

  • Une consommation importante d'alcool

  • Une myopie élevée (brachymétropie)

  • Les antécédents familiaux

Une théorie de la formation de la cataracte est que de nombreuses cataractes sont causées par des modifications oxydatives du cristallin humain. Ceci est soutenu par des études de nutrition qui montrent que des fruits et des légumes riches en antioxydants peuvent aider à prévenir certains types de cataractes.

Prévention de la cataracte

Bien qu'il existe une controverse importante quant à savoir si la cataracte peut être prévenue, plusieurs études indiquent que certains nutriments et suppléments nutritionnels peuvent réduire votre risque de cataracte.

Une étude de dix ans menée auprès de professionnels de la santé a révélé que des apports alimentaires plus élevés en vitamine E et en lutéine et en zéaxanthine caroténoïdes provenant de la nourriture et des suppléments ont été associés à une diminution significative des risques de cataracte.

Les bonnes sources de vitamine E comprennent les graines de tournesol, les amandes et les épinards. Les bonnes sources de lutéine et de zéaxanthine comprennent les épinards, le chou frisé et d'autres légumes feuillus verts.

D'autres études ont montré que des vitamines antioxydantes telles que la vitamine C et les aliments contenant des acides gras oméga-3 peuvent réduire le risque de cataracte.

Une autre mesure que vous pouvez prendre pour réduire votre risque de cataractes est de porter des lunettes de soleil qui bloquent 100 % des rayons UV du soleil lorsque vous êtes à l'extérieur.

Traitement de la cataracte

Lorsque les symptômes commencent à apparaître, vous pouvez être en mesure d'améliorer votre vision pendant un certain temps en utilisant de nouveaux verres bifocaux puissants,un grossissement, un éclairage approprié ou d’autres aides visuels.

Pensez à la chirurgie lorsque vos cataractes ont suffisamment progressé pour réduire sérieusement votre vision et affecter votre vie quotidienne.

Beaucoup de gens considèrent la mauvaise vision comme un fait inévitable du vieillissement, mais la chirurgie de la cataracte est une procédure simple, relativement indolore pour retrouver la vision.

Pendant la chirurgie, le chirurgien enlèvera votre cristallin obscurci et, dans la plupart des cas, la remplacera par une lentille intraoculaire en plastique clair (LIO).

De nouvelles LIO sont en cours de développement pour rendre la chirurgie moins compliquée pour les chirurgiens et les lentilles plus utiles aux patients. Les LIO correctrices de presbytie vous aident potentiellement à voir à toutes les distances, pas seulement une. Un autre nouveau type de LIO bloque à la fois le rayonnement ultraviolet et la lumière bleue à haute énergie visible, qui, selon la recherche, peut endommager la rétine.

Lunettes après chirurgie de la cataracte

Dans la plupart des cas, à moins que vous choisissiez des LIO correctrices de presbytie, vous aurez toujours besoin de lunettes de lecture après une chirurgie de la cataracte. Vous pouvez également avoir besoin de lentilles progressives pour corriger les erreurs réfractives résiduelles légères ainsi que la presbytie.

Pour la meilleure vision et le meilleur confort possible avec des lunettes prescrites après la chirurgie de la cataracte, demandez à votre opticien d'expliquer les avantages du traitement antireflet et des lentilles photochromiques.

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