Vision des enfants

Le développement de la vision chez le nourrisson

bébé portant un foulard et un chapeau
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La première fois que votre nouveau-né ouvre les yeux et établit un contact visuel avec vous est l’un des plus beaux moments de la vie.

Mais ne vous inquiétez pas si cela n’arrive pas immédiatement. Le système visuel d’un nouveau-né met un certain temps à se développer.

Au cours de la première semaine de leur vie, les bébés ne voient pas beaucoup de détails. Leur première vision du monde est imprécise et uniquement dans des nuances de gris.

Le développement complet de la vision de votre enfant après la naissance prend plusieurs mois. Connaître les étapes importantes du développement de la vision du nourrisson (et ce que vous pouvez faire pour l’aider) peut vous assurer que votre enfant voit normalement et profite au maximum de son monde.

Le développement de la vision commence pendant la grossesse

Le développement de la vision de votre enfant commence avant la naissance. La façon dont vous prenez soin de votre propre corps pendant votre grossesse est extrêmement importante pour le développement du corps et de l’esprit de votre bébé, y compris ses yeux et les centres de vision dans son cerveau.

Assurez-vous de suivre les instructions de votre médecin en ce qui a trait à l’alimentation,y compris les suppléments et la quantité de repos dont vous avez besoin pendant votre grossesse.

Évitez de fumer et de consommer de l’alcool ou des drogues pendant la grossesse, car ces toxines peuvent causer de nombreux problèmes pour votre bébé, y compris de graves problèmes de vision.

Le tabagisme est particulièrement dangereux pendant la grossesse, car la fumée de cigarette contient environ 3 000 produits chimiques différents qui sont potentiellement nocifs, dont le monoxyde de carbone, qui est toxique pour le fœtus.

Femme enceinte

Même la prise de médicaments courants comme l’aspirine peut être dangereuse pour votre bébé lorsque vous êtes enceinte, car ce médicament augmente le risque d’insuffisance pondérale à la naissance et de problèmes pendant l’accouchement. L’insuffisance pondérale à la naissance a été associée à un risque accru de problèmes de vision chez les nourrissons.

Consultez toujours votre médecin avant de prendre un médicament pendant votre grossesse, y compris des médicaments en vente libre, des suppléments à base de plantes médicinales et d’autres médicaments en vente libre.

Développement de la vision à la naissance

Peu après la naissance, votre médecin ou votre infirmière examinera brièvement les yeux de votre nourrisson pour déceler tout signe de cataracte congénitale ou tout autre problème oculaire néonatal

 grave.

Bien que ces problèmes oculaires soient rares, ils doivent être détectés et traités rapidement afin de minimiser leur impact sur le développement de la vision de votre enfant.

De plus, une pommade antibiotique est habituellement appliquée sur les yeux de votre nouveau-né pour aider à prévenir la formation d’une infection causée par des bactéries et d’autres micro-organismes qui peuvent être présents dans la filière pelvigénitale. La prévention des infections oculaires précoces est essentielle au développement normal de la vision.

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À la naissance, votre bébé ne voit qu’en noir et blanc et dans des tons de gris. Cela est dû au fait que les cellules nerveuses de la rétine et du cerveau qui contrôlent la vision des couleurs ne sont pas complètement développées.

De plus, les yeux d’un nouveau-né n’ont pas la capacité de se concentrer sur les objets proches (adaptation). Ne vous inquiétez pas si votre bébé ne semble pas "focusing" on objects, including your face, right away. It takes some time for this visual skill to develop.

Malgré ces limitations visuelles, des études montrent que les nourrissons préfèrent, quelques jours après la naissance, regarder une image du visage de leur mère plutôt que celui d’un étranger.

Les chercheurs croient que cette préférence dépend de grands stimuli à contraste élevé, comme la limite de la ligne des cheveux de la mère à son visage. (Dans les études, si ces limites étaient masquées par une écharpe ou un bonnet de bain, la préférence des nourrissons de regarder le visage de leur mère disparaissait).

Par conséquent, gardez la même coiffure et évitez de modifier votre apparence pendant les premières semaines de vie de votre bébé afin d’encourager l’interaction visuelle avec votre nouveau-né.

Vous remarquerez peut-être également la taille des yeux de votre nouveau-né. La raison est que le développement normal du nourrisson se fait de la tête vers les pieds. À la naissance, les yeux de votre bébé font déjà 65 % de leur taille adulte!

Les yeux de votre bébé au cours du premier mois

Les yeux de votre bébé ne sont pas très sensibles à la lumière pendant le premier mois de sa vie. En effet, la quantité de lumière dont un nourrisson d’un mois a besoin pour percevoir la lumière (appelée seuil de détection de la lumière) est 50 fois supérieure à celle d’un adulte.

Mère et bébé

Garder votre apparence cohérente aide votre bébé à vous reconnaître et à interagir avec vous après la naissance.

Vous pouvez laisser des lumières allumées dans la chambre d’enfant, car cela n’affectera généralement pas la capacité de votre bébé à dormir et vous éviterez ainsi de cogner vos orteils contre les meubles lorsque vous lui rendez visite la nuit pour vérifier s’il va bien!

Les nourrissons commencent à développer très rapidement la capacité de voir les couleurs. Une semaine après la naissance, ils peuvent voir le rouge, l’orange, le jaune et le vert. Il leur faut cependant un peu plus de temps pour voir le bleu et le violet. Cela est dû au fait que de lumière bleue se distingue par des longueurs d’onde plus courtes et le nombre de récepteurs de la lumière bleue dans la rétine est plus faible.

Et ne vous inquiétez pas trop si les yeux de votre bébé ne semblent pas toujours bouger ensemble. Un œil peut occasionnellement dériver vers l’intérieur ou vers l’extérieur à partir d’un bon alignement. C’est tout à fait normal. Par contre, si vous voyez un désalignement important et constant de leurs yeux, consultez un optométriste sans tarder.

Conseils : Pour stimuler la vision de votre bébé, décorez sa chambre avec des couleurs vives et gaies. Ajoutez des œuvres d’art et des meubles aux formes et aux couleurs contrastées. Accrochez également un mobile aux couleurs vives au-dessus ou près de leur berceau. Assurez-vous qu’il ait une variété de couleurs et de formes.

Développement de la vision : 2e et 3e mois

De nombreux progrès dans le développement de la vision ont lieu au cours des deuxième et troisième mois. Les nourrissons développent une l’acuité visuelle. plus grande pendant cette période, et leurs yeux commencent à mieux bouger ensemble. À ce stade, votre enfant devrait suivre les objets en mouvement et commencer à saisir les objets qu’il voit.

Bébé en rose rampant

Une pièce lumineuse et gaie avec de nombreuses couleurs et formes aide à stimuler le développement de la vision de votre bébé.

De plus, c’est à ce stade du développement que les nourrissons apprennent à déplacer leur regard d’un objet à un autre sans avoir à bouger leur tête. De plus, leurs yeux deviennent plus sensibles à la lumière. À trois mois, le seuil de détection de la lumière d’un nourrisson diminue. Vous voudrez donc baisser un peu l’intensité des lumières pour les siestes et l’heure du coucher.

Conseils : Pour stimuler le développement de la vision de votre enfant de deux à trois mois :

  • Ajoutez de nouveaux objets à sa chambre ou changez fréquemment l’emplacement de son lit pour qu’il voie de nouvelles choses.
  • Gardez une veilleuse allumée pour le stimuler visuellement lorsqu’il est éveillé dans son lit.
  • Les nourrissons devraient être placés sur le dos pour dormir afin de réduire le risque de syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN), mais vous pouvez les mettre sur le ventre lorsqu’ils sont éveillés et avoir un œil sur eux. Cette position peut fournir des expériences visuelles et motrices importantes.

Développement de la vision : Du 4e au 6e mois

À l’âge de six mois, des progrès importants ont été réalisés dans les centres de vision du cerveau, permettant à votre nourrisson de voir plus distinctement et de bouger ses yeux plus rapidement et plus précisément pour suivre les objets en mouvement.

L’acuité visuelle s’améliore d’environ 20/400 (6/120) à la naissance à environ 20/25 (6/7,5) à six mois. La vision des couleurs doit être similaire à celle d’un adulte, ce qui permet à votre enfant de voir toutes les couleurs de l’arc-en-ciel.

Les bébés ont également une meilleure coordination œil-main à l’âge de quatre à six mois, ce qui leur permet de repérer et de ramasser rapidement des objets et de diriger avec précision un biberon (et bien d’autres choses!) vers leur bouche.

Six mois est une étape importante, car c’est à ce moment que vous devriez penser au premier examen des yeux de votre enfant.

Un optométriste qualifié peut examiner un enfant dès l’âge de six mois si nécessaire, mais il commencera habituellement à recommander des examens des yeux de routine vers l’âge scolaire (3-4 ans et plus).

Si vous avez des inquiétudes, vous pouvez également parler à votre médecin généraliste ou à votre visiteur sanitaire qui pourra vous recommander la prochaine étape à suivre.

Pour l’examen des yeux le plus complet pour votre enfant de 6 mois, demandez les services d’un optométriste spécialisé dans la vision et le développement visuel des enfants.

Développement de la vision : Du 7e au 12e mois

Votre enfant est maintenant mobile : il peut ramper et parcourir plus de distance que vous ne l’auriez jamais imaginé. Il peut mieux juger les distances et il est capable de saisir et de lancer des objets de manière plus précise.

Il s’agit d’une période de développement importante pour votre enfant. À ce stade, les nourrissons développent une meilleure conscience de leur corps et apprennent à coordonner leur vision avec leurs mouvements corporels.

C’est également une période qui exige une plus grande attention de votre part pour protéger votre bébé. Des bosses, des bleus, blessures oculaires et d’autres blessures graves peuvent survenir lorsqu’ils commencent à explorer leur environnement.

Par exemple, verrouillez les armoires qui contiennent des produits de nettoyage et placez des barrières devant les escaliers.

Ne vous inquiétez pas si les yeux de votre bébé commencent à changer de couleur. La plupart des bébés naissent avec yeux bleus parce que les pigments plus foncés de l’iris ne sont pas complètement développés à la naissance. Avec le temps, l’iris produit plus de pigments foncés, ce qui change souvent la couleur des yeux de votre enfant, les faisant passer du bleu au brun, au vert, au gris ou à un mélange de couleurs, comme dans les yeux noisette.

Conseils : Pour stimuler le développement de la coordination œil-main-corps de votre enfant, mettez-vous par terre avec lui et encouragez-le à ramper vers des objets. Placez un de ses jouets préférés sur le sol tout juste hors de sa portée et encouragez-le à aller le chercher. Prévoyez également une grande quantité d’objets et de jouets qu’ils peuvent démonter et assembler.

Problèmes d’alignement des yeux

Assurez-vous de porter une attention particulière à la façon dont les yeux de votre bébé bougent ensemble. Le strabisme est le terme utilisé pour désigner un désalignement des yeux, et il est important qu’il soit détecté et traité tôt pour que la vision des deux yeux se développe correctement.

En l’absence de traitement, le strabisme peut conduire à d’amblyopie ou de l'œil paresseux.

Bien qu’il faille quelques mois pour que les yeux d’un nourrisson puissent bien bouger ensemble, consultez un professionnel de la vue le plus tôt possible si vous sentez que l’un des yeux de votre bébé est constamment désaligné ou ne bouge pas de façon synchronisé avec l’autre œil.

Problèmes oculaires des bébés prématurés

La durée moyenne d’une grossesse normale est d’environ 40 semaines (280 jours). Selon l’Organisation mondiale de la santé, les bébés nés avant 37 semaines de gestation sont considérés comme prématurés.

Les bébés prématurés courent un plus grand risque de problèmes oculaires que les bébés nés à terme, et plus l’enfant naît tôt, plus les risques augmentent.

Les problèmes oculaires associés à la naissance prématurée comprennent :

Rétinopathie des prématurés (RDP)

Il s’agit du remplacement anormal du tissu normal de la rétine par du tissu fibreux et des vaisseaux sanguins. La RDP peut causer une cicatrisation de la rétine, une mauvaise vision et une le décollement de la rétine. Dans les cas graves, la rétinopathie des prématurés peut causer la cécité.

Tous les bébés prématurés sont à risque de RDP. Un poids très faible à la naissance est un facteur de risque supplémentaire, surtout s’il est nécessaire de placer le nourrisson dans un environnement à haute teneur en oxygène immédiatement après la naissance.

Si votre bébé naît prématurément, demandez à votre obstétricien de vous adresser à un ophtalmologiste pédiatrique pour qu’il puisse examiner les yeux de votre enfant afin d’exclure la RDP.

Nystagmus

Il s’agit d’un mouvement de va-et-vient involontaire des deux yeux.

Dans la plupart des cas, le nystagmus fait lentement dériver les yeux dans une direction avant de " sauter "dans l'autre direction. Les mouvements sont habituellement horizontal, mais ils peuvent être diagonale ou en rotation également .

Le nystagmus peut être présent à la naissance ou peut se développer des semaines ou des mois plus tard. Les facteurs de risque comprennent le développement incomplet du nerf optique, l’albinisme

 et les cataractes congénitales. L’ampleur des mouvements oculaires déterminera habituellement l’effet sur la vision et le développement visuel du bébé.

Si votre bébé montre des signes de nystagmus, consultez un optométriste votre opticien.

Enfin, sachez que fumer pendant la grossesse augmente considérablement le risque de donner naissance prématurément.

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