Conditions oculaires

Le nystagmus : Causes des mouvements oculaires involontaires


Image répétitive causée par un état de nystagmus
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Le nystagmus est un trouble involontaire des mouvements oculaires qui affecte les deux yeux. Les mouvements oculaires rapides et répétitifs peuvent être d’un côté à l’autre, de haut en bas, ou ils peuvent se produire dans une direction en forme d’arc (partiellement circulaire).

Le nystagmus s’accompagne généralement d’une acuité visuelle et d’une perception de la profondeur réduites, et il peut affecter l’équilibre et la coordination.

Souvent, le nystagmus est d’origine congénitale et devient apparent entre 6 semaines et plusieurs mois, et l’affection peut être héréditaire. Cependant, le nystagmus peut toucher des personnes de tout âge, en particulier celles souffrant de troubles neurologiques.

La prévalence du nystagmus dans la population mondiale en général est inconnue. Cependant, une étude au Royaume-Uni  estime qu’il y a 2,4 cas pour 1 000 personnes. L’étude a également révélé que le nystagmus était significativement plus fréquent dans la population européenne blanche que dans les populations asiatiques (Indiennes, Pakistanaises, autres origines asiatiques).

Types de nystagmus

Les différents types de nystagmus comprennent :

  • Le nystagmus manifeste
  • Le nystagmus congénital
  • Le nystagmus manifeste latent
  • Le nystagmus acquis
  • Le nystagmus latent

Le nystagmus congénital est présent à la naissance. Avec cette condition, vos yeux bougent ensemble pendant qu’ils oscillent (se balancent comme un pendule). La plupart des autres types de nystagmus infantile sont également classés comme des formes de (strabisme), ce qui signifie que les yeux ne travaillent pas nécessairement ensemble à tout moment.

Le nystagmus manifeste est présent à tout moment, alors que le nystagmus latent se produit lorsqu’un œil est couvert.

Le nystagmus manifeste latent est continuellement présente mais s’aggrave lorsqu’un œil est couvert.

Le nystagmus acquis peut être causée par une maladie (sclérose en plaques, tumeur cérébrale, une neuropathie diabétique), un accident (traumatisme crânien) ou un problème neurologique (effet secondaire d’un médicament). L’hyperventilation, une lumière clignotante devant un œil, la nicotine et même des vibrations sont connues pour causer du nystagmus dans de rares cas.

Certaines formes acquises de nystagmus peuvent être traitées avec des médicaments ou des chirurgies.

Causes, symptômes et défis du nystagmus

La difficulté à conduire la nuit peut être causée par un déséquilibre alimentaire, un problème oculaire ou une affection oculaire chronique.

Sauf s’il est induit par un traumatisme ou une maladie, le nystagmus est presque toujours causé par des problèmes neurologiques.

Les deux types de base de nystagmus sont :

  • Optocinétique (liée aux yeux)
  • Vestibulaire (lié à l’oreille interne)

Les personnes ayant des problèmes d’oreille interne peuvent développer quelque chose appelé "jerk nystagmus" — les yeux dérivent lentement dans une direction puis reviennent rapidement dans l'autre direction. En raison du mouvement des yeux, les personnes atteintes de cette affection peuvent développer des nausées et des vertiges.

Ce type de nystagmus, généralement temporaire, peut également survenir chez les personnes atteintes de la maladie de Ménière (trouble de l’oreille interne) ou lorsque de l’eau s’infiltre dans une oreille. Prendre un décongestionnant peut parfois éliminer ce type de nystagmus.

Toutes les formes de nystagmus sont involontaires, ce qui signifie que les personnes atteintes ne peuvent pas contrôler leurs yeux.

Le nystagmus s’améliore parfois légèrement lorsqu’une personne atteint l’âge adulte; cependant, il s’aggrave avec la fatigue et le stress.

Le nystagmus affecte à la fois la vision et la confiance en soi. La plupart des personnes atteintes de nystagmus ont une sorte de limitation de la vision parce que les yeux balayent continuellement ce qu’ils regardent, ce qui rend impossible d’obtenir une image claire.

Certaines personnes atteintes de nystagmus ont tellement de problèmes oculaires qu’elles peuvent être considérées comme légalement aveugles.

Si vous avez un nystagmus, non seulement votre apparence est affectée, mais vous voyez littéralement d’une manière différente des personnes qui n’ont pas l’affection. Vos yeux sont en mouvement constant.

Pour mieux voir, vous devrez peut-être tourner la tête et verrouiller vos yeux en ce que l’on appelle le "point mort." C'est un angle de la tête qui fait moins bouger les yeux, ce qui stabilise l'image pour une meilleure vision.

Lorsque vous avez un nystagmus, vous devez composer avec les conséquences personnelles et sociales de cette différence.

Le nystagmus peut affecter presque tous les aspects de votre vie, y compris votre relation avec les autres, vos opportunités d’éducation et de travail et votre image de soi.

La consultation peut être utile pour faire face aux défis sociaux et personnels souvent associés au nystagmus.

Le nystagmus peut-il être traité?

Plusieurs traitements médicaux et chirurgicaux qui aident parfois les personnes atteintes de nystagmus sont offerts.

La chirurgie réduit généralement les positions nulles, réduisant l’inclinaison de la tête et améliorant l’apparence esthétique.

Des médicaments tels que le Botox ou le Baclofène peuvent parfois réduire les mouvements oculaires involontaires du nystagmus, bien que les résultats soient généralement temporaires.

Certaines personnes atteintes de nystagmus bénéficient d’une formation en rétroaction biologique.

Si vous souffrez de nystagmus, assurez-vous de passer régulièrement des examens annuels de la vue afin que vous puissiez être surveillé pour les problèmes de santé et oculaires.

Les lunettes et les lentilles cornéennes. peuvent aider les personnes atteintes de nystagmus à mieux voir. Parce que les lentilles cornéennes bougent avec les yeux, la vision fournie par les lentilles cornéennes est parfois plus claire que celle fournie par les lunettes. Votre opticien peut vous conseiller sur le type de correction de la vue qui convient le mieux à vos besoins.

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