Conditions oculaires

La dégénérescence maculaire : Réduire vos risques

Comment la dégénérescence maculaire liée à l'âge affecte la vision
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Bien qu’il n’existe actuellement aucun traitement pour la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA), il semble que vous puissiez prendre un certain nombre de mesures pour réduire votre risque de contracter la maladie et de subir une perte de vision liée à la DMLA.

Vous devez particulièrement être vigilant quant aux mesures à prendre pour prévenir la dégénérescence maculaire si vous avez des antécédents de DMLA dans votre famille, un facteur avéré de risque de maladie.

La DMLA est la principale cause de perte de vision irréversible chez les personnes âgées, qui perdent lentement leur vision centrale. Avec le temps, une personne atteinte de dégénérescence maculaire peut trouver difficile ou impossible de lire, d’utiliser un ordinateur ou un téléphone, de conduire et de reconnaître les visages.

Dix étapes pour aider à prévenir la dégénérescence maculaire

Voici dix étapes à suivre pour prévenir ou ralentir la progression de la dégénérescence maculaire :

1.  Ne fumez pas.

Le meilleur moyen de prévenir la DMLA est probablement d’arrêter de fumer. Mieux encore, ne jamais commencer.

Arrêtez de fumer maintenant

Si vous êtes fumeur, arrêtez maintenant. Le tabagisme est un facteur de risque majeur de développer une dégénérescence maculaire.

Des chercheurs britanniques ont examiné 17 études publiées sur l'association entre le tabagisme et la DMLA et ont découvert que treize de ces études montraient que les fumeurs actuels présentaient un risque de deux à trois fois plus élevé de DMLA que les non-fumeurs.

En outre, une étude menée aux États-Unis sur des jumeaux a montré que le risque de DMLA était multiplié par 1,9 chez les fumeurs actuels, tandis que le risque chez les anciens fumeurs était environ 1,7 fois plus élevé que chez les jumeaux non-fumeurs.

2.  Mangez beaucoup de légumes feuillus foncés.

Des recherches ont montré que les personnes consommant des légumes feuillus foncés, riches en lutéine et en zéaxanthine (comme le chou frisé, les épinards crus et le chou vert) présentaient un risque de DMLA inférieur de 43 % à celles des personnes de l'étude qui consommaient moins de ces aliments sains.

3.  Prenez une multivitamine chaque jour.

Si vous ne suivez pas un régime sain et équilibré, il vous sera peut-être difficile d'obtenir tous les nutriments dont vous avez besoin avec votre diète seule.

Compléments alimentaires

Il a été démontré que certains suppléments nutritionnels aident à arrêter la progression de la dégénérescence maculaire ou à l'empêcher.

À l'heure actuelle, il n'y a aucune preuve évidente que les suppléments nutritionnels empêcheront la dégénérescence maculaire de se produire chez les personnes à risque de contracter la maladie.  

Cependant, certaines études indiquent que les suppléments multivitaminés contenant des vitamines C et E, du bêta-carotène, du zinc, du cuivre, de la lutéine et de la zéaxanthine pourraient réduire le risque de progression précoce de la DMLA en une forme avancée de la maladie, plus menaçante pour la vue.

Il est possible que ces mêmes nutriments aient un effet bénéfique sur le maintien de la santé globale des yeux.

Si vous présentez un risque élevé de développer une DMLA ou si vous souhaitez simplement faire tout ce qui est en votre pouvoir pour garder vos yeux en bonne santé et bien voir, demandez à votre opticien quels suppléments nutritionnels peuvent répondre le mieux à vos besoins spécifiques.

4.  Mangez plus de poisson.

Plusieurs études ont démontré les avantages de la consommation de poisson pour la prévention de la dégénérescence maculaire.

Poisson sur un grill

Certaines études montrent que la consommation régulière de poisson peut aider à prévenir la dégénérescence maculaire.

La même étude sur les jumeaux susmentionnée a révélé que les personnes qui mangeaient plus de deux portions de poisson par semaine étaient considérablement moins susceptibles de souffrir de DMLA que les jumeaux qui en mangeaient moins d'une portion par semaine.

De plus, des chercheurs en Australie  ont constaté que les participants de l'étude qui mangeaient du poisson au moins une fois par semaine étaient 40 % moins susceptibles de développer une DMLA au stade précoce que ceux qui ont déclaré manger du poisson moins d'une fois par mois ou pas du tout.

5.  Maintenez un style de vie actif.

Dans une étude à long terme (quinze ans), après avoir pris en compte d'autres facteurs de risque tels que le poids, le taux de cholestérol et l'âge, les chercheurs ont découvert que les personnes qui menaient une vie active étaient 70 % moins susceptibles de développer une DMLA que les participants plus sédentaires de l'étude.

Pour être inclus dans le groupe « actif », les participants doivent avoir parcouru au moins 3,2 km par jour, trois fois par semaine, ou avoir effectué un nombre équivalent d'activités.

6.  Mangez des fruits et des noix tous les jours.

Une étude menée à la Harvard Medical School a montré que les participants qui mangeaient au moins trois portions de fruits par jour avaient un risque inférieur de développer la DMLA.

D'autres recherches ont montré que la consommation de noix aidait à prévenir la progression de la DMLA précoce ou intermédiaire vers des stades plus avancés de la maladie.

7.  Coupez les glucides raffinés de votre alimentation.

Les régimes riches en glucides raffinés (boissons sucrées, pain blanc, pommes de terre au four, beignets, croustilles, etc.) ont été associés à un risque accru de DMLA. Remplacez ces aliments par des fruits, des noix, des légumes et de l'eau.

8.  Surveillez votre tension artérielle et votre taux de cholestérol.

Certaines recherches indiquent que le contrôle de votre taux de cholestérol dans le sang peut aider à réduire votre risque de dégénérescence maculaire. Le cholestérol est une substance grasse qui peut s'accumuler dans les vaisseaux sanguins et inhiber le flux sanguin nécessaire au maintien de la santé du tissu oculaire.

En outre, le contrôle de la pression artérielle peut être important pour la prévention de la dégénérescence maculaire. Des études importantes ont mis en évidence un lien significatif entre l'hypertension artérielle et le développement de la forme avancée, potentiellement aveuglante, de la dégénérescence maculaire.

9.  Portez des lunettes de soleil qui protègent vos yeux des rayons UV et de la lumière bleue.

Bien qu’il n’existe à l’heure actuelle aucune preuve concluante que l’exposition au soleil provoque directement la dégénérescence maculaire, certaines recherches suggèrent au moins une association entre la DMLA et l’exposition cumulative aux rayons UV et à l’énergie élevée "blue" light over the course of a person’s lifetime.

Pour des raisons de sécurité, il est conseillé de porter des lunettes de soleil qui bloquent 100 % des rayons UV du soleil et une quantité importante de lumière bleue visible lorsque vous êtes à l'extérieur, à la lumière du jour.

10.  Passez régulièrement des examens de la vue.

Pendant un examen complet de la vue, votre optométriste peut détecter les problèmes de vision précoces et les problèmes de santé oculaire avant que vous ne les remarquiez et à quel moment le traitement peut être le plus efficace.

Ne prenez pas de risques avec votre précieuse vue — planifiez des examens de la vue annuels pour vous et votre famille pour garder vos yeux en bonne santé et bien voir.

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Prenez rendez-vous pour un examen de la vue