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Changements de la vue avec l’âge : Quels sont les changements oculaires normaux liés au vieillissement?

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Notre vue baisse au fur et à mesure que nous vieillissons, en particulier lorsque nous atteignons la soixantaine.

Certains de ces changements, tels que la presbytie sont parfaitement normaux et ne signifient pas la présence d’un processus pathologique. Et bien que les cataractes peuvent être considérées comme une maladie liée à l’âge, elles sont très courantes chez les personnes âgées et peuvent être facilement corrigées par la chirurgie de la cataracte.

Cependant, certains d’entre nous souffriront de maladies oculaires plus graves qui sont liées à l’âge et ont un plus grand potentiel d’affecter notre qualité de vie à mesure que nous vieillissons. Ces problèmes comprennent le glaucome, la dégénérescence maculaire et la rétinopathie diabétique.

Changements courants de la vision liés à l’âge

Presbytie

Après avoir franchi le cap des 40 ans, vous remarquerez qu’il est plus difficile de se concentrer sur les objets de près. C’est parce que le cristallin situé à l’intérieur de l’œil commence à perdre sa capacité à changer de forme, un processus appelé presbytie.

Pendant un certain temps, vous pouvez compenser cette diminution graduelle de la capacité de focalisation en tenant le matériel de lecture plus loin de vos yeux. Mais un jour ou l’autre, vous aurez besoin de lunettes de lecture, de verres progressifs ou de lentilles de contact multifocales.

Des options chirurgicales pour corriger la presbytie sont également disponibles, comme la kératophakie, la monovision le LASIK, la kératoplastie conductrice et l’échange de lentille réfractive.

La presbytie progresse au fur et à mesure que vous vieillissez, que vous atteignez la cinquantaine et que la dépassez. Vous remarquerez peut-être la nécessité d’apporter des changements plus fréquents aux ordonnances de lunettes ou de lentilles de contact. Il se peut également qu’une seule ordonnance ne soit plus la meilleure solution pour tous vos besoins visuels.

Par exemple, vous pouvez avoir besoin d’une paire de lunettes pour les tâches normales et d’une autre pour les distances intermédiaires afin de travailler plus confortablement à l’ordinateur.

Cataractes

Même si la cataracte est considérée comme une maladie oculaire liée à l’âgeelles sont si courantes chez les personnes de plus de 60 ans qu’elles peuvent également être considérées comme un changement normal dû au vieillissement.

On estime qu’environ 30 % des personnes de plus de 65 ans au Royaume-Uni ont un certain degré de déficience visuelle causée par la formation de la cataracte. Lorsque vous entrez dans la soixantaine, le pourcentage est encore plus élevé.

Heureusement, la chirurgie moderne de la cataracte est extrêmement sécuritaire et si efficace que la totalité de la vision perdue en raison de la formation de la cataracte est habituellement rétablie.

Si vous remarquez des changements de vision dus à la cataracte, n’hésitez pas à discuter des symptômes avec votre optométriste..

Il est souvent préférable de faire enlever les cataractes avant qu’elles ne progressent trop. De plus, vous pouvez maintenant essayer les implants de lentilles multifocales ou les lentilles intraoculaires qui peuvent potentiellement restaurer votre vision à toutes les distances, réduisant ainsi votre besoin de lunettes de lecture.

Principales maladies oculaires liées à l’âge

Dégénérescence maculaire

Également appelée dégénérescence maculaire liée à l’âge ou DMLA, la dégénérescence maculaire est l’une des principales causes de cécité chez les personnes âgées. Selon la Macular Society, plus de 600 000 personnes au Royaume-Uni souffrent de dégénérescence maculaire liée à l’âge. Et en raison du vieillissement de la population du Royaume-Uni, ce nombre devrait plus que doubler pour atteindre 1,3 million d’ici 2050.

Glaucome

Votre risque de développer un glaucome augmente à chaque décennie après l’âge de 40 ans, passant d’environ 1 % dans la quarantaine à 12 % dans la quatre-vingtaine.

Rétinopathie diabétique

Selon Diabetes UK, plus d’une personne de plus de 40 ans sur 10 au Royaume-Uni est atteinte de diabète. Parmi les diabétiques diagnostiqués depuis plus de 20 ans, tous ceux qui souffrent de diabète de type 1 et plus des deux tiers de ceux qui ont le diabète de type 2 auront un certain degré de rétinopathie diabétique qui pourrait mener à une perte de vision permanente.

Autres changements oculaires liés à l’âge

Bien que la presbytie et la cataracte nous font souvent penser au vieillissement, des changements plus subtils dans notre vision et la structure de nos yeux se produisent lorsque nous vieillissons.

Ces changements comprennent :

Diminution de la taille des pupilles

Avec l’âge, les muscles qui contrôlent la taille et la réaction à la lumière de notre pupille perdent un peu de force. De ce fait, la pupille devient plus petite et moins sensible aux changements de l’éclairage ambiant.

En raison de ces changements, les personnes dans la soixantaine ont besoin de trois fois plus de lumière ambiante pour une lecture confortable que les personnes dans la vingtaine.

De plus, les personnes âgées sont plus susceptibles d’être éblouies par la lumière du soleil et les reflets lorsqu’elles sortent d’un bâtiment mal éclairé comme une salle de cinéma. Les lunettes avec des verres photochromiques et la traitement antireflet peuvent aider à réduire ce problème.

Yeux secs

En vieillissant, notre corps produit moins de larmes. C’est particulièrement vrai pour les femmes après la ménopause. Si vous commencez à ressentir une sensation de brûlure une sensation de picotement ou tout autre inconfort oculaire lié aux yeux secs, utilisez des larmes artificielles au besoin tout au long de la journée pour votre confort ou consultez votre optométriste ou votre médecin de famille pour d’autres options telles que des médicaments sur ordonnance pour la sécheresse oculaire.

Perte de la vision périphérique

Le vieillissement entraîne également une perte normale de la vision périphérique, car la taille de notre champ visuel diminue d’environ un à trois degrés par décennie. D’ici à ce que vous atteigniez 70 et 80 ans, vous pourriez avoir une perte du champ visuel périphérique de 20 à 30 degrés.

Étant donné que la perte du champ de vision augmente le risque d’accidents de la route, soyez plus prudent lorsque vous conduisez. Pour augmenter votre champ de vision, tournez la tête et regardez des deux côtés lorsque vous approchez des intersections.

Diminution de la vision des couleurs

Les cellules de la rétine qui sont responsables de vision normale des couleurs deviennent moins sensibles à mesure que nous vieillissons, ce qui fait que les couleurs deviennent moins éclatantes et que le contraste entre les différentes couleurs est moins apparent.

En particulier, les couleurs bleues peuvent paraître décolorées ou "washed out." While there often is no treatment for this normal, age-related loss of colour perception, you should be aware of this loss if your profession (e.g. artist, seamstress or electrician) requires fine colour discrimination. However, if your fading colour vision is also due to cataracts, much of the loss can be restored with cataract surgery.

Détachement vitreux

En vieillissant, le gel vitreux à l’intérieur de l’œil commence à se liquéfier et à se détacher de la rétine, ce qui provoque "des taches et des corps flottants," and (sometimes) flashes of light. This condition, called vitreous detachmentet est généralement sans danger. Toutefois, les corps flottants et les éclairs de lumière peuvent aussi signaler le début d’un détachement de la rétine un problème grave qui peut causer la cécité s’il n’est pas traité immédiatement. Si vous constatez des flashs et des corps flottants, consultez immédiatement votre optométriste pour en déterminer la cause.

Ce que vous pouvez faire contre les changements de vision liés à l’âge

Une alimentation saine et des choix de mode de vie judicieux, comme ne pas fumer, sont vos meilleures défenses contre la perte de vision à mesure que vous vieillissez.

De plus, vous devez régulièrement passer des examens des yeux avec un optométriste attentif et compétent.

N’oubliez pas de discuter avec votre optométriste de toutes les préoccupations que vous avez au sujet de vos yeux et de votre vision. Discutez de tout antécédent de problèmes oculaires dans votre famille, ainsi que de tout autre problème de santé que vous pourriez avoir.

Votre optométriste devrait savoir quels médicaments vous prenez (y compris les médicaments en vente libre, les vitamines, les herbes médicinales et les suppléments). Cela permettra d’obtenir des recommandations appropriées pour garder vos yeux en bonne santé et faire en sorte qu’ils fonctionnent à leur niveau optimal tout au long de votre vie.

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