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Qu’est-ce que la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA)?

vision de l'enfant déformée par les effets de la dégénérescence maculaire liée à l'âge

La dégénérescence maculaire liée à l’âge — également appelée dégénérescence maculaire ou DMLA — est une détérioration de la macula, qui est la petite zone centrale de la rétine de l’œil qui contrôle l’acuité visuelle.

La santé de la macula détermine notre capacité à lire, à reconnaître les visages, à conduire, à regarder la télévision, à utiliser un ordinateur ou un téléphone, et à effectuer toute autre tâche visuelle nécessitant de la précision des détails.

Une méta-analyse d’études de population sur la prévalence de la dégénérescence maculaire liée à l’âge publiée dans The Lancet a découvert que 8,7 % de la population mondiale était atteinte de DMLA et que le nombre de personnes atteintes de cette maladie en 2020 est d'environ 196 millions, et atteindra 288 millions en 2040.

Les chercheurs ont également estimé qu’environ 5 % de la cécité dans le monde est due à la DMLA.

Formes humides et sèches de la dégénérescence maculaire

La dégénérescence maculaire est classée comme DMLA sèche ou DMLA humide.

La forme sèche est plus courante que la forme humide, environ 85 à 90 % des patients atteints de DMLA ayant reçu un diagnostic de DMLA sèche. La DMLA humide moins fréquente entraîne généralement une perte de vision plus grave.

Voici un aperçu des deux formes de DMLA :

La DMLA sèche

La dégénérescence maculaire sèche est un stade précoce de la maladie. Il semble être causé par le vieillissement et l'amincissement des tissus maculaires, le dépôt de pigment dans la macula ou une combinaison des deux processus.

La DMLA sèche est diagnostiquée lorsque des taches jaunâtres connues sous le nom de drusen commencent à s'accumuler à l’intérieur et autour de la macula. On pense que ces taches sont des dépôts ou des débris de tissus en détérioration.

Une perte de vision centrale progressive peut survenir avec une dégénérescence maculaire sèche; mais la déficience visuelle est généralement moins grave que celle causée par la DMLA humide. Cependant, la déficience visuelle causée par la DMLA sèche peut continuer à progresser d'année en année, entraînant finalement une perte de vision importante.

Bien qu’il n’existe pas encore de traitement médical efficace contre la DMLA sèche, des études nutritionnelles ont démontré que les compléments alimentaires contenant des vitamines antioxydantes, de la lutéine et de la zéaxanthine pourraient réduire le risque de progression de la DMLA sèche au stade humide plus sévère de la maladie.

Actuellement, il semble que le meilleur moyen de protéger vos yeux contre le développement précoce de la dégénérescence maculaire (sèche) consiste à adopter un régime alimentaire sain, et à porter des lunettes de soleil qui protègent vos yeux des rayons UV nocifs du soleil et des radiations à haute énergie visible (HEV).

La DMLA humide

Dans la dégénérescence maculaire humide, des vaisseaux sanguins anormaux se développent sous la rétine et laissent écouler du sang et des liquides. Cette fuite provoque des dommages permanents aux cellules rétiniennes sensibles à la lumière (photorécepteurs) dans la macula et crée une tache aveugle centrale (scotome) dans le champ visuel de la personne touchée.

La néovasclarisation choroïdienne (NVC), le processus sous-jacent à la DMLA humide et à la croissance anormale des vaisseaux sanguins, est la façon erronée pour le corps d'essayer de créer un nouveau réseau de vaisseaux sanguins pour fournir plus de nutriments et d'oxygène à la rétine de l'œil. Au lieu de cela, le processus crée des cicatrices, conduisant à une perte de vision centrale parfois sévère.

Symptômes et signes de la dégénérescence maculaire liée à l'âge

La dégénérescence maculaire liée à l’âge entraîne généralement une perte de vision lente et sans douleur. Cependant, dans de rares cas, la perte de vision peut être soudaine. Les premiers signes de perte de vision causée par la DMLA incluent des zones d'ombre dans votre vision centrale, ou des taches inhabituellement floues ou déformées qui n'affectent que la partie centrale de votre champ de vision.

Expandable

Une grille Amsler est constituée de lignes droites, avec un point de référence au centre. Quelqu'un avec une dégénérescence maculaire peut voir certaines des lignes ondulées ou floues, avec quelques zones sombres au centre.

La visualisation d’un graphique de lignes noires organisées selon un motif graphique (grille d’Amsler) est un moyen de savoir si vous éprouvez ces problèmes de vision. Découvrez le fonctionnement d'une grille d’Amsler en effectuant un test de dégénérescence maculaire.

Les ophtalmologistes détectent souvent les premiers signes de dégénérescence maculaire avant que les symptômes n'apparaissent. Cela se fait habituellement par un examen de la rétine. En cas de soupçon de dégénérescence maculaire, vous pouvez effectuer un bref test à l’aide d’une grille d’Amsler qui mesure votre vision centrale.

Si votre opticien détecte une anomalie de la vision centrale, comme une distorsion ou un flou, il ou elle peut demander des tests d'imagerie particuliers pour examiner les vaisseaux sanguins rétiniens entourant la macula.

Qu'est-ce qui cause la dégénérescence maculaire?

Bien que la dégénérescence maculaire soit associée au vieillissement, des recherches indiquent qu'il existe également un élément génétique dans la maladie. Les chercheurs ont noté une forte association entre le développement de la DMLA et la présence d'un variant d'un gène connue sous le nom de facteur complément H (FHC). Cette déficience en gènes est associée à près de la moitié des cas de dégénérescence maculaire potentiellement aveuglants.

D'autres chercheurs ont découvert que des variants d'un autre gène, le complément B, pourraient être impliqués dans le développement de la DMLA.

Des variants spécifiques de l'un de ces gènes, ou des deux, qui jouent un rôle dans la réaction immunitaire du corps, ont été découverts chez 74 % des patients atteints de DMLA étudiés. D'autres facteurs de complément peuvent également être associés à un risque accru de dégénérescence maculaire.

D'autres recherches ont montré que les cellules privées d'oxygène dans la rétine produisent un type de protéine appelé facteur de croissance endothélial vasculaire (VEGF), qui déclenche la croissance de nouveaux vaisseaux sanguins dans la rétine.

La fonction normale du VEGF est de créer de nouveaux vaisseaux sanguins au cours du développement embryonnaire, après une blessure ou de contourner les vaisseaux sanguins bloqués. Mais trop de VEGF dans l'œil provoque le développement de vaisseaux sanguins indésirables dans la rétine qui se déchirent facilement et saignent, endommageant la macula et la rétine environnante.

Qui est à risque de dégénérescence maculaire liée à l'âge?

Le vieillissement est l'un des principaux facteurs de risque de la DMLA. Chaque décennie de vie après 40 ans augmente considérablement le risque de contracter la maladie. C'est l'une des raisons pour lesquelles les examens de la vue après 40 ans sont si importants.

Les autres facteurs de risque de dégénérescence maculaire liée à l’âge incluent :

  • L’hérédité. Comme indiqué ci-dessus, des études récentes ont montré que des variants spécifiques de différents gènes sont présents chez la plupart des personnes atteintes de dégénérescence maculaire.

  • Le tabagisme. Le tabagisme est un facteur de risque important de DMLA. Des recherches ont montré que, dans certaines populations, le tabagisme était associé à environ 25 % des cas de DMLA entraînant une perte de vision sévère. Une autre étude a révélé que les personnes vivant avec un fumeur couraient deux fois plus de risques de développer une DMLA.

  • L’obésité.  Les chercheurs ont découvert que les personnes obèses atteintes de DMLA sèche avaient plus du double de risques de développer une dégénérescence maculaire avancée par rapport aux personnes de poids corporel normal.

  • L’inactivité. Les personnes atteintes de DMLA sèche qui pratiquent une activité physique au moins trois fois par semaine ont réduit leur risque de développer une DMLA avancée par rapport aux personnes sédentaires.

  • L’hypertension. Une étude européenne a montré qu'une hypertension artérielle pouvait être associée au développement de la dégénérescence maculaire.

En outre, certains médicaments — tels que les antipsychotiques et les médicaments utilisés pour traiter le paludisme (chloroquine) — peuvent augmenter votre risque de DMLA.

Comment la dégénérescence maculaire est traitée

Il n’existe actuellement aucun traitement curatif de la dégénérescence maculaire liée à l’âge.  

Des traitements sont disponibles pour ralentir la progression de la DMLA humide. Les plus populaires d'entre eux impliquent l'injection dans l'œil de médicaments appelés agents anti-VEGF. Ces agents réduisent la croissance de nouveaux vaisseaux sanguins et l'œdème (gonflement) de la rétine.

Nutrition et dégénérescence maculaire

Des recherches sont en cours pour déterminer si des modifications alimentaires peuvent réduire le risque de dégénérescence maculaire et de perte de vision associée à l’affection. Et certaines de ces études révèlent des associations positives entre une bonne nutrition et un risque réduit de DMLA.

Par exemple, certaines études ont indiqué qu'un régime comprenant beaucoup de saumon et des aliments riches en acides gras oméga-3 pourraient aider à prévenir la DMLA ou à réduire le risque de progression.

D'autres études ont montré que les suppléments contenant de la lutéine et de la zéaxanthine augmentaient la densité des pigments de la macula associés à la protection des yeux contre la DMLA.

Appareils de test et de basse vision pour la DMLA

Si vous présentez un risque élevé de DMLA ou si la maladie a été diagnostiquée, votre opticien pourrait vous demander de vérifier votre vision régulièrement avec la grille d'Amsler (décrite ci-dessus).

La visualisation de la grille d'Amsler séparément avec chaque œil vous aide à surveiller votre perte de vision. La grille d'Amsler est un test très sensible qui peut révéler des problèmes de vision centraux avant que votre opticien ne voie les dommages liés à la DMLA dans un examen oculaire de routine.

Pour ceux qui éprouve une perte de vision due à la dégénérescence maculaire, de nombreux dispositifs de basse vision sont offerts pour aider à la mobilité et à des tâches visuelles spécifiques.

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