Vieillissement et yeux

Bien manger pour prévenir les cataractes

myrtilles dans une bouteille de pilules
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Les cataractes sont une des principales causes de cécité dans le monde d’aujourd’hui.

Actuellement, le seul traitement contre les cataractes est l’ablation chirurgicale du cristallin trouble, qui est généralement remplacé par une lentille intraoculaire (LIO) au cours de la chirurgie de la cataracte.

Bien que la cause exacte des cataractes soit inconnue, les experts estiment que le stress oxydatif endommage certaines enzymes et protéines du cristallin, ce qui le rend trouble.

Et bien que certaines recherches aient abouti à des résultats contradictoires, plusieurs études ont montré qu’une alimentation saine, riche en antioxydants et en vitamines, était associée à une réduction du risque de cataractes ou de son évolution.

Régime alimentaire, stress oxydatif et cataracte

Le stress oxydatif se produit lorsqu’il existe un déséquilibre entre les radicaux libres nocifs qui errent dans le corps et les antioxydants qui les contrôlent. Les radicaux libres sont des atomes ou des groupes d’atomes (molécules) hautement réactifs avec d’autres atomes et molécules, car ils ont des électrons non appariés.

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Un régime qui comprend beaucoup de fruits et légumes peut réduire votre risque de cataracte plus tard dans la vie.

Dans le corps, un radical libre est généralement une molécule d’oxygène qui se stabilise d’elle-même en prenant un électron d’une autre molécule, qui à son tour tente de prendre un électron d’une autre molécule, etc.

Les radicaux libres endommagent le corps en volant des électrons de cellules normalement saines d’organes et d’autres tissus. Ce processus de vol d’électrons à partir de cellules saines s’appelle l’oxydation.

Dans l’œil, l’oxydation affecte les protéines et les graisses du cristallin jusqu’au point où il en devient endommagé et trouble, créant une cataracte. Prévenir les dommages des radicaux libres avec des aliments sains, en particulier ceux contenant des antioxydants, peut aider à ralentir ce processus.

Les radicaux libres qui endommagent nos yeux et le reste du corps peuvent provenir de la consommation d’aliments malsains, de l’exposition à la pollution ou à des produits chimiques, du tabagisme et du rayonnement ultraviolet.

Certains radicaux libres proviennent du métabolisme quotidien normal, ce qui signifie que même les personnes qui ne présentent pas ces facteurs de risque ont besoin d’antioxydants présents dans des aliments sains.

Alimentation saine et prévention de la cataracte

Les personnes qui suivent régulièrement un régime alimentaire sain comprenant des fruits et des légumes colorés et des grains entiers peuvent présenter un risque réduit de cataracte.

Les vitamines et phytochimiques antioxydants

présents dans les fruits et les légumes susceptibles de réduire le risque de cataracte comprennent les vitamines A, C et E, la lutéine et la zéaxanthine.

La consommation de poisson, riche en acides gras oméga-3, a également été liée à un risque potentiellement réduit de cataracte ou de leur progression.

Voici un exemple de recherche récente suggérant qu’une alimentation saine et des vitamines spécifiques pour les yeux peuvent aider à prévenir la cataracte :

  • Des chercheurs en Suède  ont publié les résultats d’une étude sur l’association entre tous les antioxydants présents dans l’alimentation et les cataractes liées à l’âge. Plus de 30 000 femmes âgées de 49 ans et plus ont rempli un questionnaire alimentaire et ont été observées pour le développement de la cataracte liée à l’âge pendant une période moyenne de 7,7 ans. Les auteurs ont démontré que les femmes dont le régime alimentaire contenait la capacité antioxydante totale (TAC) la plus élevée étaient significativement moins susceptibles de développer des cataractes par rapport aux femmes dont l’alimentation était faible en antioxydants. Les principaux aliments contribuant à la TAC dans la population de l’étude étaient les fruits et légumes (44,3 pour cent), les céréales complètes (17,0 pour cent) et le café (15,1 pour cent).
  • Des chercheurs en Australie  ont découvert qu’une alimentation riche en glucides pouvait augmenter le risque de cataracte. L’évaluation des habitudes alimentaires de plus de 1 600 adultes a révélé que les personnes figurant parmi les 25 % plus élevé de l’apport total de glucides présentaient un risque de cataractes plus de trois fois supérieur à celles des 25  moins élevé de l’apport total de glucides.
  • Une étude menée sur dix ans  auprès de plus de 2 400 personnes âgées australiennes a révélé qu’une consommation plus élevée ou combinée de plusieurs antioxydants réduisait le risque de cataracte dans cette population.

Cependant, d’autres études n’ont pas démontré d’association entre les compléments nutritionnels et le risque réduit de cataracte.

Dans le cadre de deux études à long terme sur les maladies oculaires liées à l’âge (AREDS et AREDS2) parrainées par le National Eye Institute, aucune étude n’a révélé que l’utilisation de suppléments multivitaminiques quotidiens contenant de la vitamine C, de la vitamine E et du zinc (avec ou sans bêta-carotène, lutéine et zéaxanthine et acides gras oméga-3) ont empêché ou ralenti la progression de la cataracte.

Et bien que tous les nutriments associés à la prévention de la cataracte dans les études se retrouvent dans les vitamines pour les yeux et les suppléments pour la vision, de nombreux experts estiment que ces substances devraient provenir d’un régime alimentaire sain plutôt que de suppléments nutritionnels.

Mais si votre alimentation manque de nutriments essentiels parce que vous ne mangez pas suffisamment de fruits et de légumes, il est sage de prendre un ou plusieurs suppléments nutritionnels quotidiens pour vous assurer d’obtenir tous les nutriments dont vous avez besoin pour une santé oculaire optimale.

Avant de vous lancer dans un régime de vitamines pour les yeux et d’autres suppléments nutritionnels, consultez votre professionnel de la vue. Dans certains cas, une prise excessive d’une vitamine ou d’un nutriment spécifique pourrait nuire à votre santé.

Formez votre régime pour une bonne vision

Une alimentation saine qui fournit une bonne nutrition pour des yeux en santé comprend :

  • Cinq à neuf portions de fruits et légumes par jour
  • Au moins trois portions de grains entiers à 100 % par jour
  • Au moins deux portions de poisson par semaine

Le nombre total de calories consommées devrait être suffisant pour vous maintenir à un poids santé, en fonction de votre niveau d’activité et de votre métabolisme.

Les fruits et légumes vert foncé et colorés sont d’excellentes sources d’antioxydants bénéfiques pour les yeux. Ils contiennent également de l’acide folique et du calcium, des nutriments importants qui peuvent également aider à réduire le risque de cataracte et devraient être inclus dans un régime alimentaire sain.

Pour maintenir un régime alimentaire sain, il est tout aussi important d’éviter les aliments frits, les aliments transformés, les collations sucrées et les boissons non alcoolisées — qui semblent tous associés à un risque accru de cataracte, d’obésité et d’autres problèmes de santé.

Réduire le sodium dans votre alimentation est également une bonne idée, car des chercheurs de l’Université de Sydney (Australie) ont constaté qu’un apport élevé en sel pouvait accroître le risque de cataracte.

Renoncer à la nourriture grasse, aux chips, aux collations sucrées et aux boissons gazeuses peut ne pas être facile. Mais ça en vaut le coup. Une fois que vous aurez pris l’habitude de manger de délicieux fruits et légumes, du poisson frais et d’autres aliments sains, la malbouffe ne vous manquera plus. Et votre récompense pourrait bien être à la fois un corps en bonne santé et une vie avec une bonne vision.

Protégez vos yeux des UV

Lorsque vous prenez des mesures pour réduire votre risque de cataracte, il est important de savoir que les modifications alimentaires ne suffisent pas.

Il est également important de protéger vos yeux de la principale source de rayons UV nocifs : le soleil.

En plus de porter un chapeau à larges bords qui protège vos yeux de la lumière directe du soleil, considérez ces choix de lunettes de protection UV :

Lunettes de soleil polarisées

Les lunettes de soleil polarisées offrent une protection UV à 100 % et sont disponibles dans une grande variété de couleurs et de nuances.

Lentilles photochromiques

Les lentilles de marque Transitions et autres lentilles photochromiques sont claires à l’intérieur, s’assombrissent automatiquement à la lumière du soleil et offrent une protection à 100 % contre les rayons UV en tout temps.

Verres de contact anti-UV

De nombreuses lentilles de contact souples offrent une protection au moins partielle contre les rayons UV pénétrant à l’arrière des yeux. Mais les lentilles anti-UV ne doivent être considérées que comme une défense supplémentaire contre les rayons UV, car ils ne protègent que la zone de l’œil couverte par la lentille. Ils ne protègent pas la conjonctive, la sclérotique, ni les paupières des rayons UV, comme le font les lunettes de soleil ou les lentilles photochromiques.

Pour obtenir les meilleurs choix de styles de monture pour les lunettes de protection UV, demandez conseil à votre professionnel de la vue.

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