Vieillissement et yeux

La vision nocturne et la conduite

conduire par une nuit pluvieuse
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La cécité nocturne, ou nyctalopie peut être un grave danger pour la circulation, en particulier chez les automobilistes âgés qui conduisent la nuit.

La difficulté à conduire la nuit peut être causée par un déséquilibre alimentaire, un problème oculaire ou une affection oculaire chronique.

Le problème est aggravé parce qu’un nombre important de conducteurs âgés ayant des problèmes oculaires liés à l’âge ne peuvent pas consulter un opticien assez souvent pour s’assurer qu’ils peuvent voir assez bien pour conduire en toute sécurité.

Pour aggraver les choses, des problèmes oculaires tels que les cataractes peuvent évoluer si lentement que les conducteurs plus âgés peuvent ne pas savoir que leur vision diminue.

De plus, à mesure que nous vieillissons, nous constatons un déclin de la vision, de la cognition et de la fonction motrice dans le cadre du processus de vieillissement.

Homme plus âgé au volant

Des précautions de sécurité supplémentaires peuvent être nécessaires si vous êtes un conducteur âgé.

Ces facteurs rendent les conducteurs âgés vulnérables aux accidents dans les situations de conduite qui nécessitent une bonne perception visuelle, une attention et un temps de réaction.

Pourquoi le vieillissement est-il un problème pour la conduite de nuit?

Un certain nombre de changements dans l’œil peuvent affecter la vision de conduite de nuit, notamment :

  • Les pupilles rétrécissent et ne se dilatent pas autant dans l’obscurité quand nous vieillissons, ce qui réduit la quantité de lumière pénétrant dans l’œil. Certains chercheurs ont estimé que la rétine d’un homme de 80 ans reçoit beaucoup moins de lumière que la rétine d’un homme de 20 ans, ce qui fait que les conducteurs plus âgés fonctionnent comme s’ils portaient des lunettes de soleil la nuit.
  • La cornée vieillissante et le cristallin
    dans l’œil deviennent moins clairs avec l’âge, provoquant la diffusion de la lumière à l’intérieur de l’œil, ce qui augmente l’éblouissement. Ces changements réduisent également une réduction de la perception des contrastes — la capacité de discerner les différences subtiles de luminosité — ce qui rend plus difficile de voir les objets sur la route la nuit.
  • Une personne âgée peut présenter un comportement normal l’acuité visuelle. dans un examen des yeux, mais a encore du mal à se concentrer sur la route la nuit, où l’éclairage est faible et des tâches visuelles plus complexes sont nécessaires.
  • Les yeux de nombreuses personnes ont des imperfections optiques appelées aberrations d’ordre supérieur qui ne peuvent pas être corrigées avec de lunettes ou des lentilles cornéennes. Ces aberrations peuvent augmenter avec l’âge et provoquer des éblouissements, surtout lorsque la pupille se dilate la nuit.

Ironiquement, les feux de route, les feux auxiliaires et les feux de brouillard conçus pour vous aider à mieux voir la nuit peuvent vous exposer à un accident en raison de l’éblouissement que vous pouvez ressentir lorsque les véhicules venant en sens inverse possèdent ces caractéristiques.

Enfin, certains automobilistes qui ont subi une correction de la vue au laser tels que LASIK, peuvent éprouver un éblouissement accru des phares venant en sens inverse en raison d’aberrations cornéennes d’ordre supérieur causées par leur chirurgie.

planifiez des examens des yeux annuels

La seule façon de vous assurer que votre vision est acceptable pour la conduite de nuit lorsque vous vieillissez est de planifier un examen annuel complet des yeux avec un optométriste près de chez vous.

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Prenez rendez-vous pour un examen de la vue