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Le glaucome : Symptômes, traitement et prévention

Un vieil homme reçoit un examen de la vue

Le glaucome est souvent appelé le "voleur silencieux de la vue", car la plupart des types de glaucome ne causent généralement aucune douleur et ne produisent aucun symptôme jusqu'à ce qu'une perte de vision notable se produise.

Pour cette raison, le glaucome progresse souvent sans être détecté jusqu'à ce que le nerf optique ait déjà été endommagé de manière irréversible.

Qu’est-ce que le glaucome?

Le glaucome est un groupe de troubles oculaires apparentés qui endommagent le nerf optique qui transporte des informations de l’œil au cerveau.

Dans la plupart des cas, le glaucome est associé à une pression intraoculaire supérieure à la normale — une affection appelée hypertension oculaire. Mais cela peut aussi se produire lorsque la pression intraoculaire (PIO) est normale. Si non traité ou non contrôlé, le glaucome provoque d'abord une perte de vision périphérique et peut tôt ou tard mener à la cécité.

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Dans la plupart des types de glaucome, des lésions du nerf optique et une perte de vision se produisent parce que la pression à l'intérieur de l'œil (PIO) est trop élevée.

Le glaucome est la deuxième cause de cécité dans le monde (après les cataractes).

Types de glaucome

Les deux principales catégories de glaucome sont le glaucome à angle ouvert et le glaucome à angle fermé. Dans les deux cas, le terme "angle" fait référence à l'angle de drainage à l'intérieur de l'œil qui contrôle l'écoulement du liquide aqueux qui est continuellement produit à l'intérieur de l'œil.

Si la solution aqueuse peut accéder à l'angle de drainage, le glaucome est appelé glaucome à angle ouvert. Si la solution aqueuse ne peut pas accéder à l'angle de drainage, le glaucome est appelé glaucome à angle fermé.

Les symptômes du glaucome

La plupart des types de glaucome ne causent généralement pas de douleur ni de symptômes jusqu'à ce qu'une perte de vision apparente se produise. Toutefois, dans le cas de glaucome à angle fermé, on éprouve des symptômes soudains tels qu'une vision floue, des halos autour des lumières, des douleurs oculaires intenses, des nausées et des vomissements.

Si vous avez ces symptômes, consultez un professionnel de la vue pour que des mesures puissent être prises afin de prévenir une perte de vision permanente.

Diagnostic, dépistage et tests du glaucome

Pendant les examens oculaires réguliers, un tonomètre est utilisé pour mesurer votre pression intraoculaire, ou PIO. Votre œil est généralement engourdi par des gouttes oculaires, et une petite sonde se pose doucement contre la surface de votre œil. D'autres tonomètres envoient une bouffée d'air à la surface de vos yeux.

Une lecture de la PIO anormalement élevée indique un problème de quantité de fluide (humeur aqueuse) dans l’œil. Soit l’œil produit trop de liquide, soit il ne se draine pas correctement.

Normalement, la PIO devrait être inférieure à 21 mmHg (millimètres de mercure) — unité de mesure fondée sur la force exercée dans une zone donnée.

Si votre PIO est supérieur à 30 mmHg, votre risque de perte de vision due au glaucome est 40 fois supérieur à celui d'une personne dont la pression intraoculaire est de 15 mmHg ou moins. C'est pourquoi les traitements du glaucome tels que les gouttes pour les yeux sont conçus pour maintenir la PIO basse.

D'autres méthodes de surveillance du glaucome impliquent l'utilisation d'une technologie d'imagerie sophistiquée pour créer des images de base et des mesures du nerf optique et des structures internes de l'œil.

Ensuite, à des intervalles précis, des images et des mesures supplémentaires sont prises pour s'assurer qu'aucun changement n'est survenu qui pourrait indiquer des dommages progressifs du glaucome.

Les traitements du glaucome

Le traitement du glaucome peut comprendre une intervention chirurgicale, un traitement au laser ou un traitement médicamenteux, en fonction de la gravité. Les gouttes oculaires contenant des médicaments destinés à abaisser la PIO servent généralement en premier lieu à contrôler le glaucome.

Étant donné que le glaucome est souvent indolore, les personnes peuvent devenir insouciantes quant à l'utilisation stricte de gouttes oculaires permettant de contrôler la pression oculaire et d'aider à prévenir les dommages permanents aux yeux.

En fait, le non-respect du programme de traitement prescrit du glaucome est l’une des principales causes de la cécité causée par le glaucome.

Si vous trouvez que les gouttes pour les yeux que vous utilisez pour le glaucome sont inconfortables ou gênantes, ne les interrompez jamais sans d'abord consulter votre professionnel de la vue au sujet d'un éventuel traitement alternatif.

L'exercice peut réduire le risque de glaucome

Pouvez-vous réduire le risque de glaucome? Selon une étude européenne récente, l'exercice réduit le risque de développer un glaucome chez certaines personnes, car il contribue à améliorer la circulation sanguine dans le corps et dans les yeux.

En plus de l'exercice régulier et d'un mode de vie actif, vous pouvez également réduire votre risque de glaucome en ne fumant pas, en maintenant un poids santé et en ayant une alimentation variée et saine.

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