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Lunettes de soleil pour se protéger des UV

femme portant des lunettes de soleil de protection spf

Besoin d’un examen de la vue ou de nouvelles lunettes? Mais saviez-vous que les UV peuvent également nuire à vos yeux?

Une exposition prolongée aux rayons UV du soleil a été liée à d’importants problèmes oculaires, notamment les cataractes, la dégénérescence maculaire, les pinguécules, les ptérygions et la photokératite.

Protégez vos yeux des UV

Pour protéger vos yeux du rayonnement solaire nocif, vous devez porter des lunettes de soleil qui bloquent 100 % des UV lorsque vous êtes à l’extérieur en plein jour. Vos yeux ont besoin de protection même par temps nuageux, car les rayons UV nocifs du soleil peuvent pénétrer la couverture nuageuse.

Les montures de lunettes de soleil de style enveloppantes ajustées offrent la meilleure protection, car ils limitent la quantité de lumière solaire qui atteint vos yeux de tous les côtés.

Que sont les UV?

Alors que beaucoup de gens se réfèrent au rayonnement ultraviolet comme "lumière UV" ce terme est techniquement incorrect car on ne voit pas les rayons UV. Les rayons ultraviolets sont invisibles.

Il existe trois catégories de rayonnement ultraviolet :

UVC

Ce sont les rayons UV les plus énergétiques et ils pourraient être les plus nocifs pour vos yeux et votre peau. Heureusement, la couche d’ozone de l’atmosphère bloque pratiquement tous les rayons UVC.

Mais cela signifie également que l’appauvrissement de la couche d’ozone pourrait permettre aux rayons UVC de haute énergie d’atteindre la surface de la Terre et causer de graves problèmes de santé liés aux UV.

Les rayons UVC ont des longueurs d’onde allant de 100 à 280 nanomètres (nm).

UVB

Les rayons UVB ont des longueurs d’onde légèrement plus longues (280-315 nm) et une énergie inférieure à celle des rayons UVC. Ces rayons sont partiellement filtrés par la couche d’ozone, mais certains atteignent encore la surface de la Terre.

À faibles doses, le rayonnement UVB stimule la production de mélanine (un pigment de la peau), ce qui assombrit la peau, créant un bronzage.

Mais à des doses plus élevées, les rayons UVB provoquent des coups de soleil qui augmentent le risque de cancer de la peau. Les rayons UVB provoquent également des décolorations cutanées, des rides et d’autres signes de vieillissement prématuré de la peau.

La surexposition aux rayons UVB du soleil est également associée à un certain nombre de problèmes oculaires, notamment les pinguécules, le ptérygion et la photokératite ("snow blindness").

Parce que la cornée semble absorber 100 % des rayons UBV, ce type de rayonnement UV n’est pas susceptibles de causer les cataractes et la dégénérescence maculaire, qui sont plutôt liés à une exposition aux rayons UVA (voir ci-dessous).

UVA

Les rayons UVA sont plus proches des rayons de lumière visible et ont une énergie plus faible que les rayons UVB et UVC. Mais les rayons UVA peuvent traverser la cornée et atteindre le cristallin et la rétine à l’intérieur de l’œil.

La surexposition aux rayonnements UVA a été liée au développement de certains types de cataractes, et la recherche suggère que les rayons UVA peuvent jouer un rôle dans le développement de la dégénérescence maculaire.

Facteurs de risques des UV

Quiconque passe du temps à l’extérieur est à risque de problèmes oculaires dus aux rayons UV. La dose réelle de rayonnement UV que vous obtenez à l’extérieur dépend d’un certain nombre de facteurs, notamment :

L’emplacement géographique

L’exposition aux UV est plus importante dans les zones tropicales proches de l’équateur terrestre. Plus vous êtes éloigné de l’équateur, plus votre risque est faible.

L’altitude

L’exposition aux UV est plus élevée à des altitudes plus élevées.

Moment de la journée

L’exposition aux UV est plus importante lorsque le soleil est haut dans le ciel, généralement de 10 h à 14 h.

Le paramètre

L’exposition aux UV est généralement plus importante dans les vastes espaces, en particulier lorsque des surfaces hautement réfléchissantes sont présentes, comme la neige et le sable. En fait, l’exposition aux UV peut presque doubler lorsque les rayons UV sont réfléchis par la neige. L’exposition aux UV est moins probable en milieu urbain, où les immeubles de grande hauteur ombragent les rues.

Médicaments

Certains médicaments, comme la tétracycline, les sulfamides, les pilules contraceptives, les diurétiques et les tranquillisants, peuvent augmenter la sensibilité de votre corps au rayonnement UV.

Les enfants ont également besoin d’une protection contre les UV

Le risque de dommages aux yeux et à la peau causés par le rayonnement solaire UV est cumulatif, ce qui signifie que le danger grandit tout au long de votre vie à mesure que vous passez du temps au soleil.

C’est pourquoi il est particulièrement important pour les enfants de se protéger les yeux du soleil. Les enfants passent en général beaucoup plus de temps à l’extérieur que les adultes.

En effet, certains experts affirment que jusqu’à la moitié de l’exposition aux rayons UV d’une personne peut survenir avant l’âge de 18 ans en raison du fait que les enfants passent généralement beaucoup plus de temps dehors que la plupart des adultes.

De plus, les enfants sont plus vulnérables aux affections oculaires causées par les rayons UV parce que la lentille à l’intérieur de l’œil de l’enfant est plus claire que celle de l’adulte, ce qui permet aux rayons UV de pénétrer plus profondément dans l’œil.

Assurez-vous que les yeux de vos enfants sont protégés du soleil avec des lunettes de soleil de bonne qualité ou des verres photochromiques quand ils sortent. Encouragez également votre enfant à porter un chapeau les jours ensoleillés afin de réduire davantage son exposition aux UV.

Des lunettes de soleil qui protègent vos yeux des UV

Pour protéger au mieux vos yeux des rayons nocifs du soleil, portez toujours des lunettes de soleil de bonne qualité lorsque vous êtes à l’extérieur.

Recherchez des lunettes de soleil qui bloquent 100 % des rayons UV. Votre opticien peut vous aider à choisir les verres solaires les mieux adaptés à vos besoins.

Pour protéger le plus possible la peau délicate autour des yeux, essayez au moins une paire de lunettes de soleil avec de grands verres ou avec un style enveloppant bien ajusté.

Selon votre mode de vie en plein air, vous voudrez peut-être aussi envisager des lunettes de soleil de performance ou des lunettes de soleil de sport.

La protection contre les UV des lunettes de soleil n’est pas liée à la couleur et à l’obscurité des verres.

Par exemple, des verres de couleur ambre clair peuvent offrir la même protection contre les UV que des verres gris foncé. Votre opticien peut vérifier que les verres que vous choisissez offrent une protection UV à 100 %.

En plus des lunettes de soleil, le port d’un chapeau à large bord les jours ensoleillés peut réduire l’exposition de vos yeux aux UV jusqu’à 50 %.

Plus de conseils sur les lunettes de soleil et l’exposition aux UV

Les idées fausses concernant la protection des yeux contre le soleil sont nombreuses. Gardez ces conseils à l’esprit :

Toutes les lunettes de soleil ne bloquent pas 100 % des rayons UV

Si vous n’êtes pas sûr du niveau de protection contre les rayons UV de vos lunettes de soleil, demandez à votre optométriste pour une évaluation. De nombreux professionnels de la vue possèdent des instruments qui peuvent mesurer la quantité de rayons UV que vos verres bloquent.

N’oubliez pas de porter des lunettes de soleil même lorsque vous êtes à l’ombre.

Bien que l’ombre réduise quelque peu votre exposition aux UV et à la lumière visible à haute énergie (VHE), vos yeux seront quand même exposés aux rayons UV réfléchis par les bâtiments, les chaussées et d’autres surfaces.

Les lunettes de soleil sont nécessaires toute l’année

Les lunettes de soleil sont également importantes en hiver, car la neige fraîche peut réfléchir 80 pour cent des rayons UV, ce qui double presque votre exposition globale aux rayons UV du soleil. Si vous faites du ski ou du snowboard, il est essentiel de choisir les bons verres pour une protection UV adéquate sur les pistes.

Même si vos lentilles de contact bloquent les rayons UV, vous avez quand même besoin de lunettes de soleil.

Les verres de contact qui bloquent les rayons UV ne protègent que la partie de l’œil située sous la lentille. Les rayons UV peuvent toujours endommager vos paupières et d’autres tissus non couverts par la lentille. Le port de lunettes de soleil protège ces tissus délicats et la peau autour des yeux des dommages causés par les UV.

Même si vous avez la peau et les yeux foncés, vous devez porter des lunettes de soleil

Bien que la couleur foncée de la peau puisse réduire le risque de cancer de la peau dû aux rayons UV, le risque d’affections oculaires causées par les rayons UV est le même que celui des personnes à la peau claire.

Tout le monde aime profiter d’une journée ensoleillée. Faites toutefois preuve de prudence et assurez-vous d’avoir les bonnes lunettes de soleil pour protéger vos yeux des rayons UV nocifs du soleil.

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