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Chirurgie de la cataracte : Tout ce dont vous devez savoir

Quelque temps après l’âge de 50 ans, la plupart d’entre nous entendrons probablement notre professionnel des soins de la vue dire : « vous avez des cataractes ».

Une cataracte est une opacification du cristallin à l’intérieur de l’œil, provoquant une perte de vue qui ne peut être corrigée avec des lunettes, des verres de contact ou une chirurgie réfractive cornéenne comme le LASIK.

Aussi effrayante que puisse paraître les cataractes, la chirurgie moderne de la cataracte peut généralement restaurer complètement la vue perdue à cause de la cataracte — et peut souvent également réduire votre dépendance aux lunettes.

La plupart des cataractes sont associées au processus de vieillissement et leur prévalence augmente avec l’âge. Selon le National Eye Institute (NEI) des États-Unis, 70 % des Américains blancs ont des cataractes (par rapport à 53 % des Afro-Américains et 61 % des Hispano-américains).

Heureusement, la chirurgie de la cataracte moderne est l’une des interventions chirurgicales les plus sûres et les plus efficaces pratiquées aujourd’hui.

Environ 10 millions chirurgies de la cataracte sont réalisées chaque année dans le monde, avec des taux variant de 100 à 6 000 chirurgies par million d’habitants et par an, selon le NEI. La grande majorité de ces procédures produisent d’excellents résultats visuels.

Principes fondamentaux de la chirurgie de la cataracte

Lors de la chirurgie de la cataracte, le cristallin à l’intérieur de votre œil qui est devenu trouble est retiré et remplacé par un cristallin artificiel (appelé lentille intraoculaire ou LIO) pour restaurer une vision claire.

L’intervention est généralement effectuée en ambulatoire et ne nécessite pas de séjour d’une nuit dans un hôpital ou un autre établissement de soins.

La plupart des interventions modernes de la cataracte impliquent l’utilisation d’un appareil à ultrasons à haute fréquence qui brise le cristallin trouble en petits morceaux, qui sont ensuite délicatement retirés de l’œil par aspiration.

Cette intervention, appelée phacoémulsification ou « phaco », peut être réalisée avec des incisions plus petites que les techniques chirurgicales précédentes pour l’ablation de la cataracte, favorisant une guérison plus rapide et réduisant le risque de complications relatives à une chirurgie de la cataracte, comme un décollement de la rétine.

Une fois que tous les restes du cristallin trouble ont été retirés de votre œil, le chirurgien de la cataracte insère une lentille intraoculaire transparente, la positionnant solidement derrière l’iris et la pupille, au même endroit que votre cristallin naturel occupait. (Dans des cas particuliers, une LIO peut être placée devant l’iris et la pupille, mais c’est moins courant.)

Le chirurgien termine ensuite l’intervention de retrait de la cataracte et d’implantation de la LIO en fermant l’incision dans votre œil (un point de suture peut être nécessaire ou non), et un bouclier protecteur est placé sur l’œil pour le garder en sécurité dans les premiers stades de votre rétablissement après une chirurgie de la cataracte.

Chirurgie de la cataracte au laser

Récemment, un certain nombre de lasers femtosecondes — similaires aux lasers utilisés pour créer le volet cornéen dans le LASIK tout laser — ont été approuvés pour une utilisation dans la chirurgie de la cataracte.

Ces lasers ont été approuvés pour les étapes suivantes de la chirurgie de la cataracte, réduisant ainsi le besoin de lames chirurgicales et d’autres outils portatifs :

  1. Création d’incisions cornéennes pour permettre au chirurgien d’accéder au cristallin

  2. Retrait de la capsule antérieure du cristallin

  3. Fragmentation de la cataracte (il faut donc moins d’énergie phaco pour la briser et l’enlever)

  4. Création d’incisions cornéennes périphériques pour réduire l’astigmatisme (si nécessaire)

Chirurgie de la cataracte au laser (ou, plus précisément, la chirurgie de la cataracte assistée par laser) est relativement nouvelle et peut augmenter considérablement le coût de la chirurgie de la cataracte.

Bien que des études aient montré que les lasers peuvent améliorer la précision lors de certaines étapes de la chirurgie de la cataracte, ils n’améliorent pas nécessairement la sécurité de la chirurgie de la cataracte, le temps de récupération et les résultats visuels dans tous les cas.

Pour obtenir les dernières informations sur la chirurgie de la cataracte au laser, demandez à votre professionnel des soins de la vue lors de votre examen de la vue préopératoire et de votre consultation pour la chirurgie de la cataracte.

Se préparer à la chirurgie de la cataracte et choisir une LIO

Avant la chirurgie de la cataracte, votre professionnel des soins de la vue effectuera un examen de la vue complet pour vérifier la santé globale de vos yeux, évaluer s’il existe des raisons pour lesquelles vous ne devriez pas subir une intervention chirurgicale et identifier les facteurs de risque que vous pourriez avoir.

Une réfraction sera également effectuée pour déterminer avec précision la quantité de myopie, d’hypermétropie et/ou d’astigmatisme que vous avez avant la chirurgie. Des mesures supplémentaires de vos yeux seront prises pour déterminer la courbure de votre cornée et la longueur de votre œil.

Ces mesures sont essentielles pour aider votre chirurgien de la cataracte à sélectionner la bonne puissance de la lentille intraoculaire et vous offrir la meilleure vision possible après la chirurgie.

Aujourd’hui, vous avez le choix entre plusieurs types de LIO pour votre chirurgie de la cataracte, en fonction de vos besoins spécifiques. En plus des LIO qui corrigent la myopie et l’hypermétropie, il existe désormais des LIO toriques qui corrigent également l’astigmatisme.

Si cela ne vous dérange pas de porter des lunettes après une chirurgie de la cataracte, un implant de lentille monofocale (à puissance unique) est généralement utilisé. Souvent, seule l’utilisation à temps partiel de lunettes de lecture est nécessaire après une chirurgie de la cataracte avec des LIO monofocales.

Mais si des lunettes sur ordonnance sont nécessaires (ce qui est souvent le cas si vous n’avez besoin que d’une chirurgie de la cataracte dans un œil), votre ophtalmologiste vous prescrira généralement de nouvelles lunettes environ un mois après la chirurgie.

Si vous aimez l’idée d’être moins dépendant des lunettes après une chirurgie de la cataracte, une façon de corriger la presbytie et de réduire votre besoin de lunettes de lecture est de demander à votre chirurgien de la cataracte d’ajuster la puissance de l’une de vos LIO monofocales (en supposant que vous ayez subi une chirurgie de la cataracte dans les deux yeux) pour vous donner une correction monovision, similaire à la monovision avec des verres de contact.

Une autre option consiste à choisir l’une des nombreuses LIO avancées de correction de la presbytie pour améliorer votre vision de lecture sans sacrifier votre vision de loin. Les LIO de correction de la presbytie comprennent les LIO accommodantes et les LIO multifocales; les deux types sont conçus pour offrir un plus grand champ de vision après une chirurgie de la cataracte que les LIO monofocales conventionnelles.

Sachez que tout le monde n’est pas un bon candidat pour ces LIO haut de gamme, et le choix d’une LIO corrigeant la presbytie peut augmenter le coût de votre chirurgie de la cataracte.

Avant la chirurgie de la cataracte, en plus de discuter des différents types de LIO, vous serez informé de ce à quoi vous attendre avant, pendant et après votre chirurgie. Cette information — qui peut être présentée oralement, par écrit, via une présentation vidéo ou une combinaison des trois — est destinée à vous aider à prendre une décision éclairée quant à l’opportunité de procéder à une intervention chirurgicale.

Si vous avez des questions ou des préoccupations au sujet de la chirurgie de la cataracte, assurez-vous d’en discuter avec votre professionnel des soins de la vue et votre chirurgien de la cataracte avant de signer les documents de « consentement éclairé » autorisant la chirurgie.

De plus, discutez avec votre professionnel des soins de la vue de tous les médicaments que vous prenez, y compris les formulations sans ordonnance (« en vente libre ») et les suppléments nutritionnels. Certains médicaments et suppléments peuvent augmenter le risque de complications de la chirurgie de la cataracte et pourraient devoir être interrompus avant la chirurgie. Pour en savoir davantage, consultez votre professionnel des soins de la vue.

Récupération après chirurgie de la cataracte

Une chirurgie de la cataracte sans complication ne nécessite généralement que 15 minutes environ. Mais attendez-vous à être au centre chirurgical pendant 90 minutes ou plus, car un temps supplémentaire est nécessaire pour vous préparer à la chirurgie (dilatation de votre pupille, administration de médicaments préopératoires) et pour une brève évaluation postopératoire et des instructions sur votre rétablissement après une chirurgie de la cataracte avant votre départ.

Vous devez demander à quelqu’un de vous reconduire chez vous après une opération de la cataracte; n’essayez pas de conduire jusqu’à ce que vous ayez rendu visite à votre professionnel des soins de la vue le lendemain de la chirurgie et que votre vision ait été testée pour vous assurer que vous pouvez conduire en toute sécurité.

On vous prescrira gouttes ophtalmiques médicinales à utiliser plusieurs fois par jour pendant quelques semaines après la chirurgie de la cataracte. Vous devez également porter votre protection oculaire pendant votre sommeil ou une sieste pendant environ une semaine après la chirurgie. Pour protéger vos yeux du soleil et d’autres lumières vives pendant que votre œil récupère, vous recevrez une paire de lunettes de soleil post-opératoire spéciale.

De plus, de nombreux centres exigent que quelqu’un soit avec vous après une chirurgie de la cataracte si vous avez reçu une anesthésie. Assurez-vous de vous renseigner sur cette exigence avant votre intervention de la cataracte afin d’être prêt pour le jour de la chirurgie.

Pendant que votre œil guérit, vous pourriez ressentir une rougeur des yeux et une vision floue au cours des premiers jours ou même des semaines suivant l’intervention.

Pendant au moins la première semaine de votre convalescence, il est essentiel que vous évitiez :

  • des activités intense et de lever des charges lourdes (pas plus de 25;livres);

  • de se pencher, de faire de l’exercice et des activités similaires qui pourraient stresser votre œil pendant qu’il guérit;

  • de l’eau qui pourrait éclabousser vos yeux et provoquer une infection. Gardez les yeux fermés pendant la douche ou le bain. Évitez également de nager ou de prendre un bain à remous pendant au moins deux semaines;

  • Toute activité qui exposerait votre œil guérisseur à la poussière, à la saleté ou à d’autres contaminants causant des infections.

Votre chirurgien de la cataracte peut vous donner d’autres instructions et recommandations pour votre rétablissement après une chirurgie de la cataracte, en fonction de vos besoins spécifiques et du résultat de votre chirurgie. Si vous avez des questions à tout moment après une chirurgie de la cataracte, appelez votre professionnel des soins de la vue pour obtenir des conseils.

Si vous avez besoin d’une chirurgie de la cataracte aux deux yeux, votre chirurgien préférera généralement que vous attendiez une à trois semaines entre les procédures, afin que votre premier œil ait suffisamment guéri et que vous ayez une bonne vision dans cet œil avant la deuxième intervention chirurgicale.

Lunettes après chirurgie de la cataracte

À moins que vous ne choisissiez des LIO qui corrigent la presbytie, vous aurez probablement besoin de lunettes de lecture après une opération de la cataracte pour voir clairement les objets proches. Même les personnes qui choisissent ces LIO haut de gamme trouvent souvent que les lunettes de lecture sont utiles pour certaines tâches rapprochées et pour voir de très petits caractères.

Si vous présentez de légères erreurs de réfraction après la chirurgie (cela est courant), vous voudrez peut-être porter des lunettes à verres progressifs à plein temps après votre chirurgie pour obtenir la meilleure vision possible à toutes les distances.

Même les personnes qui ont un excellent résultat visuel et peuvent bien voir sans lunettes après une chirurgie de la cataracte choisissent souvent de porter des lunettes à temps plein après leur intervention pour protéger leurs yeux et parce qu’elles se sentent plus comme elles-mêmes en portant des lunettes après la chirurgie si elles ont porté des lunettes la majeure partie de leur vie.

Si vous choisissez de porter des lunettes après une chirurgie de la cataracte, les verres avec revêtement antireflet et les verres photochromiques sont fortement recommandés pour une vision, un confort et une apparence optimaux. Demandez à votre professionnel des soins de la vue des détails et une démonstration de ces verres.

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