Conditions oculaires

Causes et symptômes du kératocône et 10 traitements

Cornée normale vs kératocône
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Le kératocône est une maladie progressive qui provoque un amincissement de la surface avant transparente de l’œil (cornée) et qui la déforme en lui donnant une forme conique.

Le kératocône provoque une vision déformée qui ne peut pas être corrigée avec des lunettes.

La plupart des cas de kératocône deviennent apparents au cours de l’adolescence ou au début de la vingtaine. Le kératocône peut affecter un œil ou les deux yeux.

Symptômes et signes du kératocône

Lorsque la cornée prend une forme irrégulière, cela favorise le développement de la myopie et de l’astigmatisme irrégulier, ce qui à son tour peut entraîner une vision déformée et trouble.

Une sensibilité à l’éblouissement et à la lumière est également une conséquence du kératocône.

Il arrive souvent qu’une personne atteinte de kératocône constate que son ordonnance optométrique change chaque fois qu’elle consulte son ophtalmologiste.

Qu’est-ce qui cause le kératocône?

De nouvelles recherches suggèrent que l’affaiblissement du tissu cornéen qui conduit au kératocône peut être dû à un déséquilibre des enzymes dans la cornée. Ce déséquilibre rend la cornée plus sensible aux dommages oxydatifs causés par des composés appelés radicaux libres, ce qui la fragilise et la fait enfler.

Les facteurs de risque de dommages oxydatifs et d’affaiblissement de la cornée comprennent une prédisposition génétique, ce qui explique pourquoi le kératocône affecte souvent plus d’un membre de la même famille.

Le kératocône est également associé à une surexposition aux rayons ultraviolets du soleil, à un frottement excessif des yeux,au port de lentilles de contact mal ajustées et à une irritation chronique des yeux.

Traitement du kératocône

Dans la forme la plus légère du kératocône, des lunettes ou des lentilles de contact souples

 peuvent aider. Mais, au fur et à mesure que la maladie progresse et que la cornée s’amincit en devenant de plus en plus irrégulière, les lunettes et les lentilles de contact souples ne permettent plus une correction adéquate de la vue.

Les traitements pour le kératocône progressif comprennent :

1. Réticulation cornéenne

Cette procédure, également appelée réticulation du collagène cornéen ou CXL, renforce le tissu cornéen pour enrayer l’enflure de la surface de l’œil associé au kératocône.

 schéma de réticulation cornéenne

Le but de la réticulation cornéenne est de renforcer la cornée en augmentant le nombre "d'ancres" qui se lient fibres de collagène ensemble. (Diagramme: Boxer Wachler Vision Institute)

La réticulation cornéenne peut se faire avec ou sans l’épithélium.

Lors d’une réticulation sans épithélium, la couche externe de la cornée (appelée épithélium) est éliminée pour permettre l’entrée de la riboflavine, un type de vitamine B, dans la cornée, qui est ensuite activée par la lumière ultraviolette.

Quant à la méthode avec épithélium (également appelée réticulation transépithéliale), l’épithélium cornéen est gardé intact pendant le traitement. La méthode avec épithélium nécessite plus de temps étant donné que la riboflavine met plus de temps à pénétrer dans la cornée, mais, selon les partisans de cette technique, les avantages potentiels incluent moins de risque d’infection, moins d’inconfort et une récupération visuelle plus rapide.

La réticulation cornéenne peut réduire considérablement la nécessité d’une greffe de cornée chez les patients atteints de kératocône. Elle est également à l’étude pour traiter ou prévenir les complications consécutives à un traitement LASIK ou une autre chirurgie de correction de la vue.

L’utilisation d’une combinaison de réticulation cornéenne et d’implants Intacs a également donné des résultats prometteurs pour le traitement du kératocône. En outre, le kératocône progressif léger à modéré a été traité avec succès et de façon sécuritaire par une combinaison de réticulation cornéenne et d’implantation d’une LIO phaque torique.

2. Lentilles de contact souples sur mesure

Récemment, les fabricants de lentilles de contact ont mis au point des lentilles de contact souples spécialement conçues pour la correction du kératocône léger à modéré.

Ces lentilles sont fabriquées sur mesure sur la base de mesures détaillées de l’œil ou des yeux kératoconiques de la personne et peuvent être plus confortables que les lentilles perméables aux gaz (PG) ou les lentilles de contact hybrides pour certains porteurs.

Les lentilles de contact souples sur mesure sont disponibles dans une très large gamme de paramètres d’ajustement pour un ajustement personnalisé et sont de plus grand diamètre que les lentilles souples ordinaires pour une plus grande stabilité sur un œil kératoconique.

Dans une récente étude de la performance visuelle des lentilles toriques et des lentilles rigides perméables au gaz pour la correction du kératocône léger, les lentilles GP offraient une meilleure acuité visuelle dans les situations à faible contraste, les lentilles toriques souples se comportaient tout aussi bien lors des tests d’acuité visuelle à fort contraste.

3. Lentilles de contact perméables aux gaz

Si des lunettes ou des lentilles de contact souples ne permettent pas de corriger le kératocône, des lentilles de contact perméables aux gaz sont généralement le traitement de choix. Les lentilles PG coiffent la cornée et remplacent sa forme irrégulière par une surface de réfraction lisse et uniforme pour améliorer la vision.

Ajuster des lentilles de contact sur un œil présentant un kératocône est souvent une tâche difficile et qui prend du temps. Vous pouvez vous attendre à des visites fréquentes chez votre opticien afin qu’il puisse affiner l’ajustement et votre ordonnance, surtout si votre kératocône continue de progresser.

4. "Piggybacking" contact lenses

Comme porter une lentille de contact perméable aux gaz sur une cornée en forme de cône peut parfois être inconfortable pour une personne atteinte de kératocône, certains ophtalmologistes préconisent "piggybacking" two different types of contact lenses on the same eye.

Pour le kératocône, cette méthode implique de placer une lentille de contact souple (comme une lentille en hydrogel de silicone) sur l’œil puis de poser une lentille PG sur la lentille souple. Cette approche augmente le confort de la personne qui les portes, car la lentille souple agit comme un coussinet amortissant sous la lentille PG rigide.

Votre opticien surveillera de près l’ajustement des "piggyback" contact lenses to make sure enough oxygen reaches the surface of your eye, which can be a problem when two lenses are worn on the same eye. However, most modern contacts — both GP and soft — typically have adequate oxygen permeability for a safe "piggyback" fit.

5. Lentilles de contact hybrides

Les lentilles de contact hybrides associent un centre rigide hautement perméable à l’oxygène à une "skirt." These lenses were designed specifically for keratoconus, and the central GP zone of the lens vaults over the cone-shaped cornea for increased comfort.

Les lentilles de contact hybrides fournissent la netteté optique d’une lentille de contact perméable aux gaz et un confort qui rivalise avec celui des lentilles souples. Elles sont disponibles dans une grande variété de paramètres pour fournir un ajustement qui se conforme bien à la forme irrégulière d’un œil kératoconique.

6. Lentilles sclérales et semi-sclérales

Il s’agit de lentilles de contact perméables aux gaz de grand diamètre – suffisamment grandes pour que la périphérie et le bord de la lentille reposent sur le « blanc » de l’œil (sclérotique). "white" of the eye (sclera).  

Les lentilles sclérales couvrent une plus grande partie de la sclérotique, alors que les lentilles semi-sclérales couvrent une plus petite surface.

Étant donné que le centre des lentilles sclérales et semi-sclérales surmonte la cornée de forme irrégulière, ces lentilles n’exercent aucune pression sur la surface en forme de cône de l’œil pour un ajustement plus confortable.

Les lentilles sclérales sont également plus stables que les lentilles de contact perméables aux gaz conventionnelles, qui bougent à chaque clignement des paupières, car elles ne recouvrent qu’une partie de la cornée.

7. Lentilles prothétiques

Comme l’ajustement sur les yeux kératoconiques est difficile, les patients dont la maladie est grave ont souvent besoin d’une lentille sclérale de conception avancée qui fait également office de coque prothétique.

Ces lentilles sur mesure sont fabriquées avec une technologie d’imagerie avancée permettant à la surface arrière de la lentille d’épouser les irrégularités uniques des yeux kératoconiques.

En raison de la nature précise de l’ajustement de la surface arrière, des ajustements optiques de haute qualité et personnalisés peuvent être placés sur la surface avant de la lentille.

L’ajustement de lentilles prothétiques sur mesure pour le kératocône nécessite une technologie spéciale et une expertise en ajustement qui pourraient ne pas être offertes dans certaines régions.

8. Intacs

Les inserts cornéens Intacs (de Addition Technology) sont des inserts transparents en forme d’arc positionnés chirurgicalement dans la cornée périphérique afin de remodeler la surface antérieure de l’œil pour une vision plus claire.

Les inserts Intacs peuvent être nécessaires lorsqu’une personne atteinte de kératocône ne peut plus obtenir une vision fonctionnelle avec des lentilles de contact ou des lunettes.

Plusieurs études montrent qu’Intac peut améliorer la meilleure acuité visuelle corrigée avec des lunettes (BSCVA) d’un œil kératoconique de deux lignes en moyenne sur un tableau optométrique standard.

Les implants ont également l’avantage d’être retirables et échangeables. L’intervention chirurgicale ne prend qu’environ 10 minutes.

9. Kératoplastie conductrice guidée par topographie

La kératoplastie conductrice guidée par topographie (CK) est une procédure qui utilise un outil portatif pour diriger une énergie générée à partir d’ondes radioélectriques sur des points spécifiques de la périphérie de la cornée afin de remodeler la surface avant de l’œil.

Une carte topographique créée par l’imagerie informatique de la surface de l’œil permet de créer des plans de traitement individualisés. "map" created by computer imaging of the eye's surface helps create individualised treatment plans.

Bien que moins populaire que les autres options thérapeutiques, la CK guidée par topographie peut être utile pour réduire l’astigmatisme irrégulier causé par le kératocône.  

10. Greffe de cornée

Dans certains cas de kératocône avancé, la seule option de traitement viable est une greffe de cornée, également appelée kératoplastie pénétrante (PK ou PKP). Votre vision peut mettre plusieurs mois à se stabiliser après une greffe de cornée et il est probable que vous aurez besoin de lunettes ou de lentilles de contact par la suite pour bien voir.

De plus, il existe un risque d’infection et de rejet du greffon après une procédure de greffe.

Pour ces raisons, entre autres, une greffe de cornée n’est généralement recommandée que si aucun autre traitement contre le kératocône n’est efficace.

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