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Comment le stress peut affecter votre vision

Votre vision floue, vos spasmes oculaires, vos maux de tête et vos yeux larmoyants ou secs peuvent être causés par le stress.

D’autres problèmes de vision induisant le stress comprennent les étourdissements, la fatigue de l’œil, la sensibilité à la lumière, les corps flottants et les spasmes oculaires.

Le stress est la réponse naturelle du corps à toute demande de changement qui interfère avec son équilibre normal. Que la réponse soit physique, mentale, émotionnelle ou visuelle, le stress nous affecte tous à un degré ou à un autre.

Le stress peut causer de l’anxiété, de la dépression, une pression artérielle élevée, des problèmes digestifs, des migraines et même des changements de vision.

Comment le stress affecte la vision

Lorsque le corps est stressé, vos pupilles se dilatent pour permettre à plus de lumière d’entrer afin que vous puissiez voir plus clairement les menaces potentielles. Cependant, des niveaux élevés d’adrénaline peuvent provoquer une pression sur les yeux, entraînant une vision floue.

« De nombreux patients ne sont pas toujours conscients de l’impact du stress sur leur santé et fonction visuelles », déclare Barbara Horn, OD, présidente de l’American Optometric Association. « L’impact oculaire du stress peut aller d’un léger inconfort à une perte de vision grave et débilitante. »

Oui, le stress peut provoquer des spasmes oculaires (également connus sous le nom de myokymie des paupières). Ces spasmes de la paupière sont le résultat de la contraction continue du muscle orbiculaire oculi. Les spasmes sont généralement bénignes et temporaires et n’affectent qu’un seul œil.

Le stress peut entraîner une perte de vision, provoquant non seulement de nouvelles affections, mais aussi une aggravation des affections existantes.

Par exemple, une recherche publiée dans le Journal EPMA en 2018 a conclu que le stress psychologique continu et l’augmentation du niveau de cortisol associé sont des facteurs de risque dans le développement et la progression de la détérioration de la vue.

Le cortisol peut être l’une des principales causes de plusieurs maladies graves de la vue, notamment le glaucome, la neuropathie optique, la rétinopathie diabétique et la dégénérescence maculaire liée à l’âge.

Émotions et problèmes de vision

Le terme perte de vision fonctionnelle ou hystérique est utilisé pour décrire toute déficience visuelle qui ne peut être expliquée par une pathologie ou des anomalies structurelles. Elle a également été décrite comme un « trouble de la conversion ».

Cette perte de vision se produit en dehors de la conscience consciente du patient.

La « conversion » est la répression des émotions (comme la peur et/ou la colère) qui se transforment en une réduction significative de la vision. Ces patients se plaignent d’un flou important même en l’absence d’erreur de réfraction (besoin de lunettes) ou de pathologie (maladie).

Ces patients n’ont aucun problème de motilité oculaire (mouvement et alignement des yeux) mais luttent contre une réduction significative de l’acuité visuelle. Leur champ visuel est affecté et semble en forme de tube.

La résolution se produit souvent avec une prise de conscience de l’état, des verres à faible plus et/ou des conseils pour aider le patient.

Symptômes de stress

Si la mauvaise nouvelle est que le stress peut entraîner une perte de vision, la bonne nouvelle est que la réduction du niveau de stress peut aider à inverser le déclin et à restaurer la vision.

Mme Horn note que divers facteurs et activités de mode de vie courants peuvent induire un stress oculaire, comme effectuer un travail plus rapproché, travailler de plus longues heures et utiliser plus de technologie numérique.

« À mesure que la technologie continue de progresser, il est difficile d’échapper à la nécessité d’utiliser nos yeux plus fréquemment et pendant de plus longues périodes », dit-elle.

Le stress peut littéralement vous faire mal aux yeux. La fatigue oculaire numérique, par exemple, peut déclencher des maux de tête et provoquer une tension des muscles autour des yeux.

Heureusement, la plupart des problèmes oculaires liés au stress sont temporaires, surtout une fois que le facteur de stress contributif est traité.

Façons d’atténuer votre stress

Puisque le stress est pratiquement une donnée dans nos vies, apprendre à réduire ses effets sur notre corps, notre esprit et nos yeux est primordial.

Certaines des étapes les plus élémentaires pour réduire le stress sont simples et coûtent peu ou rien.

« Faire de l’exercice, dormir huit heures complètes la nuit, avoir une alimentation saine, passer plus de temps à l’extérieur et pratiquer la méditation sont d’excellents moyens de soulager le stress », conseille Mme Horn.

D’autres approches comme les exercices de respiration profonde, la formation à la gestion du stress et la thérapie par la parole sont recommandées pour ralentir la progression de la perte de vision.

Si ces approches ne fonctionnent pas et que les symptômes visuels liés au stress persistent, consultez votre ophtalmologiste pour une attention immédiate.

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