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Como escolher suplementos para olhos e visão

Os suplementos para os olhos são produtos nutricionais que contêm vitaminas e outros nutrientes as quais pesquisas demonstraram serem benéficos para a manutenção da saúde dos olhos e uma boa visão.

Como o nome sugere, os suplementos para os olhos são desenhados para adicionar, e não substituir, os nutrientes que você obtém de uma dieta saudável. Tomar suplementos dietéticos não pode compensar completamente as deficiências nutricionais de uma dieta pobre, que podem causar sérios problemas de saúde, inclusive perda de visão.

O que é uma "dieta saudável" para seus olhos?

Geralmente, uma dieta saudável para todo o seu corpo (inclusive seus olhos):

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Uma dieta contendo muitas frutas e vegetais pode ajudá-lo a desfrutar de uma vida inteira de boa visão.

  • Enfatiza frutas, legumes, verduras, grãos inteiros e leite e produtos lácteos sem gordura ou com baixo teor de gordura.

  • Inclui carnes magras, aves, peixes, feijão, ovos e nozes.

  • Tem baixo teor de gorduras saturadas, gorduras trans, colesterol, sal (sódio) e açúcares adicionados.

Mas mesmo em países desenvolvidos, muitas pessoas não comem frutas, legumes, verduras e outros alimentos ricos em nutrientes suficientes. Em vez disso, elas optam por uma dieta hipercalórica e pobre em nutrientes que pode ser prejudicial ao corpo, inclusive os olhos.

Tomar um suplemento multivitamínico e mineral diário pode ajudar a preencher as lacunas nutricionais em uma dieta abaixo do ideal e pode ajudar a protegê-lo de doenças degenerativas, inclusive doenças oculares como degeneração macular e catarata.

AREDS e AREDS2: Suplementos oculares e doenças oculares relacionadas à idade

Dois dos estudos mais influentes sobre os benefícios dos suplementos oculares são os estudos AREDS e AREDS2 patrocinados pelo US National Eye Institute. (AREDS é um acrônimo para "Age-Related Eye Disease Study.")

Cada um desses estudos clínicos multicêntricos envolveu milhares de participantes e teve um período de acompanhamento de pelo menos cinco anos.

AREDS. O estudo AREDS original investigou o efeito do uso de um suplemento multivitamínico diário no desenvolvimento e progressão da DMRI e catarata em uma população de aproximadamente 3.600 participantes, com idades entre 55 e 80 anos.

A maioria dos participantes do estudo já tinha DMRI inicial ou intermediária no momento da inscrição, e o período médio de acompanhamento do estudo foi de 6,5 anos. O suplemento multivitamínico continha betacaroteno (15 mg), vitamina C (250 mg), vitamina E (400 UI), zinco (80 mg) e cobre (2 mg).

Os resultados da pesquisa original do AREDS mostraram que o multivitamínico antioxidante usado no estudo reduziu em cerca de 25% o risco de progressão da DMRI para estágios avançados entre as pessoas com alto risco de perda de visão por degeneração macular.

Além disso, no mesmo grupo de alto risco que incluiu participantes com DMRI intermediária ou DMRI avançada em um olho, mas não no outro, o multivitamínico diário reduziu o risco de perda de visão causada pela DMRI avançada em cerca de 19%.

Para os participantes do estudo que não tinham DMRI ou somente DMRI inicial, o multivitamínico não forneceu nenhum benefício aparente à saúde dos olhos.

Além disso, o suplemento diário para os olhos usado no estudo AREDS não teve efeito significativo no desenvolvimento ou progressão da catarata entre os participantes do estudo.

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Os suplementos oftalmológicos podem ajudar a preencher lacunas nutricionais em uma dieta menos que perfeita.

AREDS2. AREDS2 foi desenhado para investigar o efeito das modificações da fórmula original do suplemento AREDS no desenvolvimento e progressão da DMRI e catarata.

Especificamente, luteína e zeaxantina - pigmentos vegetais (carotenoides) que outras pesquisas sugerem que podem ter benefícios para os olhos, e ácidos gordurosos de omega-3 foram avaliados.

Os pesquisadores do AREDS2 também queriam avaliar uma modificação da formulação multivitamínica original do AREDS porque algumas pesquisas relacionaram a suplementação de betacaroteno ao aumento do risco de câncer de pulmão em fumantes e fumantes anteriores. Também houve algumas preocupações sobre efeitos colaterais menores, como dor de estômago em alguns causados ​​pela alta quantidade de zinco na fórmula original do AREDS entre alguns participantes desse estudo.

Os resultados do estudo AREDS2 mostraram que os participantes que tomaram uma formulação do AREDS que incluía luteína e zeaxantina (mas sem betacaroteno) tiveram um risco 18% menor de desenvolver DMRI avançada durante os cinco anos do estudo, em comparação com os participantes que tomaram a formulação original do AREDS com betacaroteno.

Além disso, os participantes do AREDS2 com baixa ingestão dietética de luteína e zeaxantina no início do estudo tinham até 25% menos probabilidade de desenvolver DMRI avançada quando tomavam um multivitamínico diário que incluía 10 mg de luteína e 2 mg de zeaxantina, em comparação com participantes com dieta semelhante ingestão de que não tomaram suplemento contendo luteína e zeaxantina durante o estudo.

Nenhuma das formulações modificadas do suplemento de AREDS usadas em AREDS2 - inclusive aquelas contendo 1.000 mg de ácidos graxos ômega-3 (350 mg de DHA e 650 mg de EPA), preveniu ou reduziu o risco de catarata.

Suplementos de visão: Ingredientes recomendados

Conforme a pesquisa continua sobre os benefícios dos suplementos de visão na redução do risco de problemas oculares (e talvez na melhoria da acuidade visual em olhos saudáveis), parece aconselhável suplementar sua dieta com um suplemento diário para os olhos que contenha muitos, senão todos, dos seguintes ingredientes.

A maioria dessas vitaminas e nutrientes pode desempenhar um papel fundamental na redução da inflamação e das alterações oxidativas associadas ao desenvolvimento de doenças degenerativas, inclusive problemas oculares crônicos e relacionados à idade:

  • Vitamina A e betacaroteno.  Vitamina A (e seu precursor, o betacaroteno) é necessária para a visão noturna, cicatrização de feridas e funcionamento adequado do sistema imunológico. Embora o betacaroteno suplementar tenha sido associado a um maior risco de determinados tipos de câncer entre fumantes e ex-fumantes em alguns estudos, obter uma quantidade saudável de betacaroteno de fontes naturais de alimentos não parece elevar esse risco.

  • Complexo de vitamina B. Uma combinação de vitaminas B pode ajudar a reduzir a inflamação crônica que pode causar problemas vasculares na retina. Vitaminas B também podem desempenhar uma função na redução do risco de degeneração macular e no tratamento de uveíte, uma causa comum de cegueira.

  • Vitamina C. Alguns estudos constataram que a vitamina C, um poderoso antioxidante, está associado à redução do risco de catarata.

  • Vitamina D. A literatura recente sugere que a deficiência de vitamina D é generalizada, especialmente durante os meses de inverno em climas frios. A pesquisa sugere que a vitamina D está associada a um menor risco de degeneração macular.

  • Vitamina E. Outro componente dos suplementos do AREDS e do AREDS2, vitamina E foi associado à redução do risco de catarata em outros estudos.

  • Luteína e zeaxantina. Esses pigmentos vegetais podem reduzir o risco de degeneração macular e catarata, de acordo com alguns pesquisadores.

  • Antioxidantes fitoquímicos. Extratos de plantas, como os de ginkgo biloba e mirtilo, contêm compostos que parecem fornecer proteção contra o estresse oxidativo em todo o corpo, inclusive os olhos.

  • Ácidos graxos essenciais ômega-3. Esses nutrientes essenciais podem reduzir o risco de olho seco e também podem ter outros benefícios para a saúde dos olhos.

  • Bioflavonoides. Encontrados em muitas frutas, muitos legumes e verduras, os bioflavonoides parecem ajudar o corpo a absorver a vitamina C para uma maior eficiência antioxidante.

Dicas para comprar suplementos de visão

Geralmente, você economizará dinheiro ao escolher suplementos para a visão se comprar um multivitamínico, em vez de comprar cada vitamina e nutriente em separado.

Existem muitas marcas de "vitaminas para os olhos" à sua escolha. Ao escolher suplementos para os olhos, certifique-se de ler as bulas com atenção e seguir estas orientações:

  1. Verifique a data de validade para ter certeza de que o suplemento que você está comprando é novo.

  2. Certifique-se de que o selo do frasco não foi rompido.

  3. Verifique o tamanho da porção. Você precisa tomar somente um comprimido ou precisa tomar dois ou mais para obter a quantidade diária recomendada de cada ingrediente listado?

  4. As cápsulas geralmente são absorvidas mais facilmente do que comprimidos sólidos e podem causar menos dores de estômago.

  5. Os melhores suplementos para os olhos contêm ingredientes de qualidade com alta biodisponibilidade, o que significa que seu corpo pode absorvê-los facilmente. Por exemplo, a forma natural da vitamina E (D-alfa-tocoferol) é aproximadamente duas vezes mais ativa no corpo humano que a forma artificial (DL-alfa-tocoferol).

  6. Evite suplementos para os olhos que contenham laticínios, milho ou trigo como preenchimento, especialmente se você tiver alergias ou outros problemas de intolerância. As empresas mais conceituadas geralmente formulam seus suplementos sem ingredientes desnecessários.

Para ter certeza de que está adquirindo um produto confiável, escolha suplementos para os olhos recomendados por seu oftalmologista. Os nutricionistas também são boas fontes de informações e conselhos sobre suplementos para os olhos e a visão.

Precauções ao tomar suplementos para os olhos

Embora os suplementos dietéticos, inclusive suplementos para os olhos, geralmente sejam seguros e benéficos, você deve seguir estas precauções:

Se você estiver grávida ou amamentando ou tomando afinadores do sangue (anticoagulantes), converse com seu médico antes de usar qualquer tipo de suplemento nutricional.

Não exceda a dose recomendada no frasco para reduzir o risco de toxicidade ou reações medicamentosas.

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