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A miopia é uma doença?

Um garoto de óculos.

A miopia não é uma doença. É um erro de refração, ou seja, uma condição óptica que impede o olho de refratar adequadamente a luz para que se concentre corretamente na retina para obter uma visão clara.

No entanto, altos graus de miopia podem aumentar o risco de se desenvolver determinadas doenças oculares, como glaucoma e descolamento de retina. Em um olho míope, a luz é focada rapidamente e na frente da retina ao invés de diretamente na retina. Como resultado, objetos distantes são vistos embaçados enquanto que objetos próximos são vistos claramente.

A miopia é um erro refracional muito comum, especialmente nos países do leste asiático, onde 80% ou mais das populações são míopes. Se as tendências atuais continuarem, espera-se que metade da população mundial seja míope até 2050.

A miopia geralmente começa a se desenvolver durante a infância e pode progredir gradual ou rapidamente. Os sintomas mais comuns da miopia não corrigida são, além do borramento visual para longe, cansaço visual, dores de cabeça e fadiga.

A genética também desempenha um papel na miopia. Não é incomum que gerações após gerações da mesma família sejam míopes. Mas fatores ambientais também têm influência. Em outras palavras, uma criança que passa mais horas dentro de casa lendo e jogando jogos de computador pode ter um risco maior de ficar míope do que seus irmãos que passam mais tempo ao ar livre seja praticando esportes ou outras atividades.

Atividades praticadas de perto de forma prolongada, muito próximo dos olhos — como excessiva leitura e lazer na frente da tela, como computadores, videogames e celulares — contribuem para o risco de se tornar miope. Uma das teorias é que focar de perto de forma prolongada e constante causa um esforço (estresse) muito grande nos olhos para a imagem (luz) ser formada na retina, alongando os olhos. A miopia seria uma forma de se adaptar a este esforço. Outras teorias mais recentes envolvem estimulos luminosos retinianos, interações bioquimicos, neurais e genéticas e liberação de neurotransmissores que levam ao alongamento do globo ocular e portanto à miopia.

Quanto mais cedo as crianças se tornarem míopes, maior o risco de se tornarem alto míopes quando adultos. Esta é uma preocupação séria porque a alta miopia está associada a doenças oculares com risco de perda visual, incluindo glaucoma, catarata e descolamento de retina.

Felizmente, a miopia é facilmente descoberta durante exames oftalmológicos de rotina. A visão turva, desfocada, normalmente causada pela miopia é facilmente corrigida com óculos ou lentes de contato. Também há opções de tratamentos específicos para retardar a progressão da miopia em algumas crianças (controle da miopia) que incluem tratamento farmacológico (colírio de atropina) e alguns tipos de óculos e lentes de contato especiais projetados para este fim.

A miopia geralmente se estabiliza no início da idade adulta. Depois de estacionada pode ser realizada cirurgia refrativa com procedimentos como LASIK, PRK e outros que também são boas opções de tratamento.

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