Comprar óculos

Como escolher as melhores lentes para os seus óculos


mulher sorridente de óculos
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As lentes que você escolhe — mais ainda do que as armações — frequentemente determinam a sua satisfação com os seus óculos.

E comprar lentes para óculos não é uma tarefa fácil. De fato, em uma edição recente, a revista Consumer Reports disse: “Existem tantas opções de lentes e tecnologias que é fácil ficar confuso sobre o que vale a pena comprar".

Este guia de compras o ajudará a passar pelas dúvidas sobre os diferentes tipos de lentes para óculos e a escolher lentes e tecnologias que oferecem os melhores recursos e valor para suas necessidades.

Por que escolher as lentes certas é tão importante

Ao comprar um par de óculos, a armação escolhida é importante para sua aparência e seu conforto ao usá-los. Mas as lentes que você escolhe influenciam quatro fatores: aparência, conforto, visão e segurança.

Um erro que as pessoas frequentemente cometem ao comprar óculos é não despender tempo suficiente para escolher materiais, designs e tecnologias das lentes.

Este artigo fornece o básico que você precisa saber para comprar lentes de óculos com sabedoria.

As informações a seguir se aplicam a todas as lentes de grau para óculos — se você precisa de lentes de visão única para corrigir miopia, hipermetropia, e/ou astigmatismo, ou precisa de lentes multifocais, bifocais ou outras para também corrigir a presbiopia ou vista cansada.

Materiais para lentes de óculos - características e benefícios

Lentes de vidro

No passado, para a correção da visão, todas as lentes de óculos eram feitas de vidro.

Embora as lentes de vidro ofereçam uma ótica excepcional, elas são pesadas e podem se quebrar facilmente, causando sérios danos aos olhos ou até mesmo a perda de um olho. Por esses motivos, as lentes de vidro não são mais amplamente usadas.

Lentes de resina ou plástico

Em 1947, a Armorlite Lens Company, na Califórnia, lançou as primeiras lentes de óculos de plástico leve. As lentes foram feitas de um polímero plástico chamado CR-39, uma abreviação de "Columbia Resin 39", porque era a 39ª formulação de um plástico de cura térmica desenvolvida pela PPG Industries no início dos anos 40.

Devido ao seu peso leve (cerca da metade do peso do vidro), baixo custo e excelentes qualidades ópticas, o plástico CR-39 continua sendo um material popular para as lentes de óculos ainda hoje.

Lentes de policarbonato

No início dos anos 70, a Gentex Corporation lançou as primeiras lentes de policarbonato para óculos de segurança. Mais tarde naquela década e na de 1980, as lentes de policarbonato tornaram-se cada vez mais populares e continuam sendo até hoje.

Originalmente desenvolvido para viseiras de capacete da Força Aérea dos EUA, para "vidro à prova de balas" para bancos e outras aplicações de segurança, o policarbonato é mais leve e significativamente mais resistente ao impacto do que o plástico CR-39, tornando-o um material preferido para óculos de criança, de segurança e óculos esportivos.

Um novo material leve para lentes de óculos com propriedades similares a policarbonato resistentes ao impacto é chamado Trivex (PPG Industries), que foi introduzido para óculos em 2001. Uma vantagem visual em potencial do Trivex é o valor Abbe mais alto (veja abaixo).

Lentes plásticas de alto índice

Nos últimos 20 anos, em resposta à demanda por óculos mais finos e leves, vários fabricantes de lentes introduziram lentes plásticas de alto índice. Essas lentes são mais finas e mais leves que as lentes de plástico CR-39 porque têm um índice de refração mais alto (veja abaixo) e podem ter uma gravidade específica mais baixa.

Aqui estão os materiais populares para lentes de óculos, organizados em ordem de índice de refração e espessura da lente (bons indicadores de custo). Exceto pelo vidro crown, todos esses são materiais plásticos.

Índice de refração

O índice de refração de um material de lente de óculos é um número que é uma medida relativa da eficiência com que o material refrata a luz, que depende da velocidade com que a luz viaja através do material.

Especificamente, o índice de refração de um material de lente é a proporção da velocidade da luz no vácuo, dividida pela velocidade da luz no material de lente.

Por exemplo, o índice de refração do plástico CR-39 é 1.498, o que significa que a luz viaja cerca de 50% mais lentamente através do plástico CR-39 do que no vácuo.

Quanto maior o índice de refração de um material, a luz mais lenta se move através dele, o que resulta em uma maior flexão (refração) dos raios de luz. Portanto, quanto maior o índice de refração de um material de lente, menos material é necessário para dobrar a luz no mesmo grau que uma lente com um índice de refração mais baixo.

Em outras palavras, para uma dada potência da lente de óculos, uma lente feita de um material com alto índice de refração será mais fina do que uma lente feita de um material com um menor índice de refração.

O índice de refração dos materiais atuais das lentes de óculos varia de 1,498 (plástico CR-39) a 1,74 (uma variedade específica de plástico de alto índice). Portanto, para o mesmo poder de prescrição e design de lente, uma lente feita de plástico CR-39 será a mais grossa disponível e uma lente plástica de alto índice de 1,74 será a mais fina.

Valor Abbe

O valor Abbe (ou número Abbe) de um material de lente é uma medida objetiva de quão amplamente a lente dispersa diferentes comprimentos de onda da luz à medida que a luz passa através dela. Os materiais das lentes com um valor Abbe baixo têm alta dispersão, o que pode causar uma aberração cromática perceptível - um erro óptico visível como halos coloridos em torno de objetos, especialmente luzes.

Quando presente, a aberração cromática é mais perceptível quando se olha pela periferia das lentes dos óculos. É menos perceptível ao olhar diretamente através da zona óptica central das lentes.

Os valores Abbe dos materiais das lentes de óculos variam de um máximo de 59 (vidro crown) a um mínimo de 30 (policarbonato). Quanto menor o número Abbe, maior a probabilidade de o material da lente causar aberrações cromáticas.

O número Abbe recebeu o nome do físico alemão Ernst Abbe (1840-1905), que definiu essa medida útil da qualidade óptica.

Design asférico

Além de escolher um material de lente com alto índice de refração, outra maneira de dar às lentes um perfil mais fino e atraente é escolher um design asférico.

Os projetos asféricos — nos quais a curvatura da lente muda gradualmente do centro para a borda — permitem que os fabricantes de lentes usem curvas mais planas ao fabricar lentes para óculos, sem degradar o desempenho óptico das lentes.

Como as lentes asféricas são mais planas do que as lentes convencionais (esféricas), elas causam menos ampliação indesejada dos olhos do usuário, para uma melhor aparência. Em alguns casos, os projetos asféricos também melhoram a clareza da visão periférica do usuário.

A maioria das lentes plásticas de alto índice é feita com desenhos asféricos para otimizar a aparência e o desempenho óptico das lentes. Com policarbonato e lentes CR-39, um design asférico geralmente é uma opção que aumenta o custo das lentes.

Espessura mínima do centro (ou espessura da borda)

Há padrões BS/EN para resistência ao impacto, portanto, então há um limite para o quão fina um laboratório óptico pode produzir uma lente.

Nas lentes côncavas para a correção da miopia, a parte mais fina da lente é o centro óptico, localizado próximo ou no meio. Nas lentes convexas que também corrigem a miopia, a parte mais fina da lente está nas bordas.

Devido à sua resistência superior ao impacto, as lentes de policarbonato e Trivex que corrigem a miopia podem ser fabricadas com uma espessura central de apenas 1,0 mm e ainda passar no padrão de resistência ao impacto BS/EN. Lentes de correção de miopia feitas de outros materiais geralmente precisam ser mais grossas no centro para passar o padrão.

O tamanho e a forma das armações dos óculos também afetarão a espessura das lentes, especialmente se você tiver uma prescrição de alto grau. A escolha de uma armação menor e bem centralizada para miopia pode reduzir significativamente a espessura e o peso de suas lentes, independentemente do material escolhido.

Geralmente, as lentes mais finas para sua prescrição serão lentes asféricas feitas de um material de alto índice, usado em uma armação pequena.

Tratamentos para lentes de óculos

Para óculos mais confortáveis, duráveis e com melhor aparência, os seguintes tratamentos para lentes devem ser considerados essenciais:

Tecnologia resistente a arranhões

Todos os materiais leves para lentes de óculos (consulte a tabela) possuem superfícies significativamente mais macias e mais propensas a arranhões e abrasões do que as lentes de vidro. A lente de óculos mais macia também é a mais resistente a impactos: policarbonato. Porém, todas as lentes de plástico de alto índice requerem um revestimento resistente a arranhões aplicado de fábrica para uma durabilidade adequada da lente.

A maioria das modernas tecnologias resistentes a arranhões (também chamados de revestimentos duros) pode tornar suas lentes de óculos quase tão resistentes a arranhões quanto o vidro. Mas se você usa óculos ou está comprando óculos para os seus filhos, pergunte sobre lentes que incluem garantia contra arranhões por um período específico.

Tecnologia antirreflexo

Um revestimento antirreflexo (AR) melhora todas as lentes de óculos. Os AR eliminam reflexos nas lentes que reduzem o contraste e a clareza, principalmente à noite. Também tornam suas lentes quase invisíveis, para que você possa fazer um melhor contato visual e você e outras pessoas não se distraiam com reflexos em suas lentes. As lentes com AR também são muito menos propensas a ter manchas brilhantes nas fotografias.

O antirreflexo é especialmente importante se você escolher lentes de alto índice, porque quanto maior o índice de refração de um material de lente, mais luz as lentes refletem. De fato, lentes de alto índice podem refletir até 50% mais luz do que as lentes CR-39, causando muito mais brilho, a menos que o revestimento AR seja aplicado.

Tecnologia de bloqueio de UV

A exposição cumulativa à radiação ultravioleta (UV) nociva do sol ao longo da vida de uma pessoa tem sido associada a problemas oculares relacionados à idade, incluindo catarata e degeneração macular.

Por esse motivo, as pessoas devem proteger os olhos dos raios UV no início da infância. Felizmente, o policarbonato e quase todas as lentes plásticas de alto índice têm 100% de proteção contra UV, devido às características de absorção do material da lente.

Mas se você escolher lentes de plástico CR-39, lembre-se de que essas lentes precisam de um revestimento adicional aplicado para fornecer a mesma proteção UV oferecida por outros materiais de lente.

Tecnologia fotossensível

Esse tratamento de lente permite que as lentes escureçam automaticamente em resposta aos raios UV do sol e à luz azul-violeta nociva e, em seguida, retornem rapidamente à claridade (ou quase) em ambientes fechados. As lentes fotossensíveis estão disponíveis em praticamente todos os materiais e modelos de lentes.

Custo de lentes e armações de óculos

Dependendo do tipo de lentes e tratamentos de lentes que você escolher e do design da lente que você precisar, suas lentes para óculos podem custar facilmente mais do que a armação que você escolher — mesmo se você escolher armações de designer mais recente.

O valor pago pelo seu próximo par de óculos dependerá de muitos fatores, incluindo suas necessidades visuais e seus desejos de moda.

Para obter o melhor valor, é essencial entender os recursos e benefícios dos produtos que você está considerando e escolher sabiamente com a ajuda de um oftalmologista ou óptico de confiança.

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Ao comprar lentes para óculos, não há substituto para um aconselhamento especializado

Comprar lentes para óculos pode parecer assustador, mas não precisa ser. A chave é ter informações precisas e imparciais sobre lentes de fontes nas quais você possa confiar.

Para maior satisfação com seus óculos, além de usar este guia, siga este conselho fornecido pelo Consumer Reports: Durante o exame oftalmológico, pergunte ao seu oftalmologista quais lentes e tratamentos são os melhores para suas necessidades específicas e prescrição de óculos. Converse também com seu óptico sobre as melhores soluções para suas atividades e preferências.

Página atualizada em Dezembro de 2019

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