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O que é degeneração macular relacionada à idade (DMRI)?


distorção da visão pelos efeitos da degeneração macular relacionada à idade.

A degeneração macular relacionada à idade - também chamada de degeneração macular ou DMRI - é a deterioração da mácula, que é a pequena área central da retina do olho que controla a acuidade visual.

A saúde da mácula determina nossa capacidade de ler, reconhecer rostos, dirigir, assistir televisão, usar um computador ou telefone e executar qualquer outra tarefa visual que exija a visualização de detalhes.

Uma metanálise de estudos populacionais sobre a prevalência de degeneração macular relacionada à idade publicada no The Lancet descobriu que 8,7% da população mundial tem DMRI, e o número previsto de pessoas com a doença em 2020 é de cerca de 196 milhões, aumentando para 288 milhões em 2040.

Aproximadamente 5% da cegueira em todo o mundo se deva à DMRI.

Formas úmidas e secas de degeneração macular

A degeneração macular é classificada como DMRI seca ou DMRI úmida.

A forma seca é mais comum que a úmida, com cerca de 85 a 90% dos pacientes com DMRI são com DMRI seca. A DMRI úmida, menos comum, geralmente leva a uma perda de visão mais séria.

Veja abaixo as duas formas de DMRI mais detalhadamente:

DMRI seca

A degeneração macular seca é um estágio inicial da doença. Parece ser causada pelo envelhecimento e afinamento dos tecidos maculares, depósito de pigmento na mácula ou uma combinação dos dois processos.

A DMRI seca é diagnosticada quando manchas amareladas, conhecidas como drusen, começam a se acumular dentro e ao redor da mácula. Acredita-se que esses pontos sejam depósitos ou detritos devido à deterioração do tecido.

Pode ocorrer perda gradual da visão central com degeneração macular seca; mas geralmente a deficiência visual não é tão grave quanto a causada pela DMRI úmida. No entanto, a deficiência visual decorrente da DMRI seca pode continuar progredindo ano após ano, levando a uma perda significativa da visão.

Embora ainda não exista um tratamento médico eficaz para a DMRI seca, estudos nutricionais mostraram que suplementos alimentares que contêm vitaminas antioxidantes, luteína e zeaxantina podem reduzir o risco de progressão da DMRI seca para o estágio úmido mais grave da doença.

Atualmente, parece que a melhor maneira de proteger os olhos do desenvolvimento de degeneração macular precoce (seca) é uma dieta saudável, exercitar-se e usar óculos de sol que protejam os olhos do raios UV nocivos do sol e da luz violeta azul nociva.

DMRI úmida

Na degeneração macular úmida, vasos sanguíneos anormais crescem sob a retina e vazam sangue e líquido. Esse vazamento causa danos permanentes às células retinianas sensíveis à luz (fotorreceptores) na mácula e cria um ponto cego central (escotoma) no campo visual da pessoa afetada.

Na neovascularização coroidal, o processo subjacente que causa DMRI úmida e crescimento anormal dos vasos sanguíneos, é a maneira equivocada do corpo de tentar criar uma nova rede de vasos sanguíneos para fornecer mais nutrientes e oxigênio à retina do olho. Ao contrário, o processo cria cicatrizes, levando à perda de visão central, por vezes grave.

Sintomas e sinais de degeneração macular relacionada à idade

A degeneração macular relacionada à idade geralmente produz uma perda lenta e indolor da visão. Em casos raros, no entanto, a perda da visão pode ser repentina. Os primeiros sinais de perda de visão por DMRI incluem sombras em sua visão central, ou pontos incomumente distorcidos que afetam apenas a parte central do seu campo de visão.

Expandable

Uma grade de Amsler consiste em linhas retas, com um ponto de referência no centro. Alguém com degeneração macular pode ver algumas das linhas onduladas ou borradas, com algumas áreas escuras no centro.

Visualizar um gráfico de linhas pretas dispostas em um padrão gráfico (tela de Amsler) é uma maneira de saber se você está tendo esses problemas de visão. Veja como uma tela de Amsler funciona, realizando um teste de degeneração macular.

Os oftalmologistas costumam detectar sinais precoces de degeneração macular antes que os sintomas ocorram. Geralmente isso é realizado por meio de um exame da retina. Quando houver suspeita de degeneração macular, pode ser realizado um breve teste usando uma tela de Amsler que mede sua visão central.

Se o seu oftalmologista detectar algum defeito em sua visão central, como distorção ou embaçamento, ele poderá solicitar exames de imagem especiais para examinar os vasos sanguíneos da retina ao redor da mácula.

O que causa degeneração macular?

Embora a degeneração macular esteja associada ao envelhecimento, as pesquisas sugerem que também há um componente genético na doença. Os pesquisadores observaram uma forte associação entre o desenvolvimento da DMRI e a presença de uma variante de um gene conhecido como fator do complemento H . Essa deficiência genética está associada a quase metade de todos os casos de degeneração macular que podem levar à cegueira.

Outros pesquisadores descobriram que variantes de outro gene, o fator do complemento B, podem estar envolvidas no desenvolvimento da DMRI.

Variantes específicas de um ou de ambos os genes, que desempenham um papel nas respostas imunes do corpo, foram encontradas em 74% dos pacientes com DMRI estudados. Outros fatores do complemento também podem estar associados a um maior risco de degeneração macular.

Outra pesquisa mostrou que células privadas de oxigênio na retina produzem um tipo de proteína chamada Fator de Crescimento do Endotélio Vascular (VEGF), que desencadeia o crescimento de novos vasos sanguíneos na retina.

A função normal do VEGF é criar novos vasos sanguíneos durante o desenvolvimento embrionário, após uma lesão ou contornar os vasos sanguíneos bloqueados. Mas o excesso de VEGF no olho causa o desenvolvimento de vasos sanguíneos indesejados na retina que facilmente se abrem e sangram, danificando a mácula e a retina circundante.

Quem está em risco de degeneração macular relacionada à idade?

O envelhecimento é um fator de risco primário para a DMRI. Cada década de vida após os 40 anos aumenta significativamente o risco para a doença. Essa é uma das razões pelas quais fazer exames oftalmológicos de rotina após os 40 anos é tão importante.

Outros fatores de risco para degeneração macular relacionada à idade incluem:

  • Hereditariedade. Como afirmado acima, estudos recentes descobriram que variantes específicas de genes diferentes estão presentes na maioria das pessoas com degeneração macular.

  • Fumar. Fumar é um importante fator de risco para DMRI. Pesquisas mostraram que, em algumas populações, o tabagismo foi associado a cerca de 25% dos casos de DMRI, causando severa perda de visão. Outro estudo descobriu que pessoas que vivem com fumantes têm duas vezes o risco de desenvolver DMRI.

  • Obesidade. Os pesquisadores descobriram que pessoas obesas com DMRI seca tinham mais que o dobro do risco de desenvolver degeneração macular avançada, em comparação com pessoas com peso corporal normal.

  • Inatividade. Pessoas com DMRI seca que realizam atividade vigorosa pelo menos três vezes por semana reduziram o risco de desenvolver DMRI avançada, em comparação com pessoas com DMRI seca que eram sedentárias.

  • Pressão arterial elevada. Um estudo europeu descobriu que a pressão alta pode estar associada ao desenvolvimento de degeneração macular.

Além disso, certos medicamentos - como antipsicóticos e os usados para tratar a malária (cloroquina) - podem aumentar o risco de DMRI.

Como é tratada a degeneração macular

Atualmente, não há cura para a degeneração macular relacionada à idade.  

Estão disponíveis tratamentos para retardar a progressão da DMRI úmida. O mais popular deles envolve a injeção de medicamentos chamados agentes anti-VEGF no olho. Esses agentes reduzem o crescimento de novos vasos sanguíneos e o edema (inchaço) na retina.

Nutrição e degeneração macular

Pesquisas estão em andamento para determinar se as modificações na dieta podem reduzir o risco de degeneração macular e perda de visão de uma pessoa associada à condição. E alguns desses estudos estão revelando associações positivas entre boa nutrição e risco reduzido de DMRI.

Por exemplo, alguns estudos sugeriram que uma dieta que inclua bastante salmão e alimentos ricos em ácidos graxos ômega-3 pode ajudar a prevenir a DMRI ou reduzir o risco de sua progressão.

Outros estudos mostraram que suplementos contendo luteína e zeaxantina aumentam a densidade de pigmentos na mácula que estão associados à proteção dos olhos contra DMRI.

Dispositivos de teste e baixa visão para DMRI

Se você estiver sob alto risco de DMRI ou tiver sido diagnosticado com a doença, seu oftalmologista pode solicitar que você verifique sua visão regularmente com a tela de Amsler (descrita acima).

Visualizar a tela de Amsler separadamente com cada olho ajuda a monitorar sua perda de visão. A tela de Amsler é um teste muito sensível e pode revelar problemas visuais centrais antes que o oftalmologista veja danos relacionados à DMRI na mácula em um exame oftalmológico de rotina.

Para aqueles que têm perda de visão por degeneração macular, muitos dispositivos de visão subnormal estão disponíveis para ajudar na mobilidade e em tarefas visuais específicas.

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