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Luteína e zeaxantina: Benefícios para os olhos e para a visão

Uma boa nutrição é importante para manter seus olhos saudáveis ​​e funcionando da melhor forma durante toda a vida. Dois nutrientes oculares muito importantes que podem reduzir o risco de degeneração macular e catarata tem nomes com os quais você pode não estar familiarizado: luteína e zeaxantina.

A luteína e a zeaxantina são dois tipos de carotenoides, que são pigmentos amarelos a vermelhos encontrados amplamente em verduras, legumes e outras plantas. Embora a luteína seja considerada um pigmento amarelo, em altas concentrações ela parece vermelho-alaranjado.

Na natureza, a luteína e a zeaxantina parecem absorver o excesso de energia luminosa para evitar danos às plantas devido ao excesso de luz solar, especialmente de raios de luz de alta energia chamados luz azul.

Além de serem encontradas em muitas plantas com folhas verdes e frutas, legumes e verduras coloridos, a luteína e a zeaxantina são encontradas em altas concentrações na mácula do olho humano, dando à mácula sua cor amarelada. Na verdade, a mácula também é chamada de "macula lutea" (do latim mácula, significando "mancha," e lutea, significando "amarelo").

Uma pesquisa recente descobriu um terceiro carotenoide na mácula. Chamado de meso-zeaxantina, esse pigmento não é encontrado em fontes de alimentos e parece ser criado na retina a partir da luteína ingerida.

A luteína e a zeaxantina parecem ter importantes funções antioxidantes no corpo. Junto com outros antioxidantes naturais, inclusive vitamina C, betacaroteno e vitamina E, esses pigmentos importantes protegem o corpo dos efeitos prejudiciais dos radicais livres, que são moléculas instáveis ​​que podem destruir células e desempenhar um papel em muitas doenças.

Além de importantes benefícios para os olhos e para a visão, a luteína pode ajudar a proteger contra a aterosclerose (acúmulo de depósitos de gordura nas artérias), a doença que causa a maioria dos ataques cardíacos.

Benefícios para os olhos da luteína e zeaxantina

Acredita-se que a luteína, zeaxantina e meso-zeaxantina na mácula bloqueiam a luz azul para que ela não atinja estruturas subjacentes na retina, reduzindo assim o risco de dano oxidativo induzido pela luz que pode levar à degeneração macular relacionada à idade (DMRI).

Diversos estudos descobriram que a luteína e a zeaxantina ajudam a prevenir a DMRI ou podem retardar a progressão da doença:

  • Uma pesquisa publicada em Nutrition & Metabolism descobriu que um suplemento nutricional contendo meso-zeaxantina, luteína e zeaxantina aumentou efetivamente a densidade óptica do pigmento macular nos olhos da maioria dos seres humanos. Acredita-se que o pigmento macular ofereça proteção contra o desenvolvimento da degeneração macular.

  • Estudos publicados em American Journal of Epidemiology, Ophthalmology and Archives of Ophthalmology descobriram que níveis mais elevados de luteína e zeaxantina na dieta estão associados a uma menor incidência de DMRI.

  • Dois estudos publicados em Investigative Ophthalmology and Visual Science descobriram que olhos com maiores níveis de pigmentos maculares eram menos propensos a ter ou desenvolver degeneração macular.

  • Em pesquisa publicada em Archives of Biochemistry and Biophysics, os autores do estudo concluem que a luteína, zeaxantina e meso-zeaxantina filtram a luz de comprimento de onda curto e previnem ou reduzem a geração de radicais livres no epitélio pigmentar da retina e na coroide. Eles também sugerem que uma mistura desses carotenoides é mais eficaz do que qualquer um dos carotenoides individuais na mesma concentração total.

  • Em um estudo publicado no periódico Optometry, os participantes com DMRI precoce que consumiram 8 mg por dia de zeaxantina na dieta por um ano melhoraram sua direção à noite e sua acuidade visual melhorou em média 1,5 linhas em um gráfico de olho.

Em maio de 2013, os resultados muito esperados do segundo estudo de doenças oculares relacionadas à idade em grande escala (Age-Related Eye Disease Study, AREDS2), patrocinado pelo National Eye Institute, foram publicados.

AREDS2 foi um seguimento do estudo AREDS original de 5 anos publicado em 2001, que descobriu que o uso de um suplemento antioxidante diário contendo betacaroteno, vitamina C, vitamina E, zinco e cobre reduziu o risco de DMRI progressiva em 25 por cento entre participantes com degeneração macular inicial e intermediária.

O objetivo do AREDS2 era avaliar o efeito de outros nutrientes, inclusive luteína e zeaxantina, na prevenção da DMRI e outras doenças oculares relacionadas à idade. O AREDS2 também investigou o efeito da remoção do betacaroteno do suplemento do AREDS, uma vez que a suplementação deste precursor da vitamina A foi associada ao aumento do risco de determinados tipos de câncer entre fumantes e ex-fumantes.

Os resultados do AREDS2 revelaram que os participantes do estudo com sinais precoces de degeneração macular que tomaram uma modificação do suplemento nutricional AREDS original que continha 10 mg de luteína e 2 mg de zeaxantina (e nenhum betacaroteno) todos os dias durante o período de estudo de 5 anos tiveram um 10 em 25 por cento reduziu o risco de progressão da DMRI. Os participantes do estudo cujas dietas continham as menores quantidades de alimentos contendo luteína e zeaxantina naturais experimentaram a maior redução do risco de DMRI ao tomar o suplemento nutricional diário.

Embora o AREDS2 e outros estudos forneçam evidências de que a luteína e a zeaxantina podem desempenhar uma função na prevenção da degeneração macular (ou pelo menos na redução do risco de progressão da DMRI), é menos claro se esses carotenoides ajudam a prevenir a catarata.

Uma pesquisa publicada em Archives of Ophthalmology sugere que mulheres cujas dietas incluem grandes quantidades de alimentos saudáveis ​​contendo luteína, zeaxantina e outros carotenoides têm um risco menor de catarata do que mulheres cujas dietas contêm quantidades menores desses nutrientes.

No AREDS2, no entanto, luteína e zeaxantina suplementares não tiveram efeito sobre o risco de catarata ou progressão.

Alimentos contendo luteína e zeaxantina

As melhores fontes alimentares naturais de luteína e zeaxantina são verduras de folhas verdes e outros legumes e verduras verdes ou amarelos. Entre eles, couve cozida e espinafre cozido encabeçam a lista, de acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA (U.S. Department of Agriculture, USDA).

Fontes não vegetarianas de luteína e zeaxantina incluem gemas de ovo. Mas se você tem colesterol alto, é muito melhor obter a maior parte desses nutrientes amarelos das frutas, legumes e verduras.

Suplementos de luteína e zeaxantina

Devido aos benefícios visuais e cardiovasculares aparentes da luteína e da zeaxantina, muitas empresas nutricionais adicionaram esses carotenoides às suas fórmulas de vitaminas múltiplas. Outra empresas introduziram vitaminas especiais para os olhos que são predominantemente suplementos de luteína e zeaxantina.

Atualmente, não existe uma capacidade dietária recomendada (Recommended Dietary Allowance, RDA) ou ingestão diária recomendada (Recommended Daily Intake, RDI) para a luteína ou zeaxantina, mas alguns especialistas dizem que você deve ingerir pelo menos 6 miligramas (mg) de luteína por dia para obter efeitos benéficos.

Ainda não está claro qual é a quantidade de luteína e zeaxantina necessária diariamente para proteção adequada dos olhos e da visão. Além disso, não se sabe até o momento se os suplementos têm o mesmo efeito que a luteína e a zeaxantina obtidos por meio de alimentos.

Não há efeitos colaterais tóxicos conhecidos por tomar luteína ou zeaxantina em excesso. Em alguns casos, as pessoas que comem grandes quantidades de cenouras ou frutas cítricas amarelas e verdes podem desenvolver um amarelecimento inofensivo da pele chamado carotenemia. Embora a aparência da doença possa ser um tanto alarmante e possa ser confundida com icterícia, a descoloração amarela desaparece com a redução do consumo desses alimentos ricos em carotenoides. (A carotenemia também pode estar associada ao consumo excessivo de suplementos nutricionais ricos em carotenoides.)

Os suplementos populares de luteína e zeaxantina incluem:

  • MacuHealth com LMZ3 (MacuHealth LLC)

  • EyePromise Zeaxanthin (Zeavision)

  • ICaps Eye Vitamin Lutein & Zeaxanthin Formula (Alcon)

  • Macula Complete (Biosyntrx)

  • MacularProtect Complete (ScienceBased Health)

  • MaxiVision Ocular Formula (MedOp)

  • OcuGuard Plus (TwinLab)

  • Ocuvite (Bausch + Lomb)

A fonte de luteína em muitos suplementos de luteína são as flores de calêndula, enquanto para a zeaxantina são frequentemente pimentões vermelhos. Se você escolher um suplemento de luteína e zeaxantina, certifique-se de que seja um produto de alta qualidade de uma empresa de suplementos dietéticos confiável.

Lembre-se de que tomar suplementos dietéticos não substitui uma dieta saudável. Comer uma dieta bem balanceada que inclua muitas frutas, legumes e verduras geralmente é a melhor maneira de obter os nutrientes oculares importantes de que você precisa.

Se você tem baixos níveis de pigmento macular e é sensível à luz, pergunte ao seu oftalmologista sobre lentes fotossensíveis. Essas lentes de óculos protegem seus olhos dos raios UV e da luz azul visível de alta energia que pode danificar o tecido retinal, e escurecem automaticamente à luz do sol para facilitar a sensibilidade à luz.

Além disso, lembre-se de que as pessoas às vezes reagem de maneira diferente a determinados suplementos, o que pode ter efeitos indesejados, como reações adversas a medicamentos. Consulte seu médico ou oftalmologista antes de tentar qualquer suplemento para a visão.


Notícias de nutrição ocular

Estudo em animais descobriu que suplementos nutricionais reduzem o risco de retinopatia diabética

Suplementos nutricionais contendo luteína e zeaxantina, ácido lipoico e ácidos graxos ômega-3 são eficazes na prevenção do desenvolvimento de retinopatia entre ratos diabéticos, de acordo com um estudo.

Pesquisadores do Kresge Eye Institute em Detroit investigaram o efeito de suplementos contendo carotenoides no estresse oxidativo da retina e na inflamação e no desenvolvimento de Retinopatia diabética.

O diabetes foi induzido e confirmado em todos os ratos do estudo e, em seguida, alguns ratos receberam uma dieta que incluía os suplementos nutricionais, enquanto outros receberam a mesma comida, mas sem os suplementos. Após 11 meses, as retinas dos ratos foram avaliadas para detectar alterações nos vasos sanguíneos, danos celulares e outras alterações retinais características da retinopatia diabética.

Em ratos que não receberam os suplementos nutricionais, o dano induzido pelo diabetes aos vasos sanguíneos da retina foi de três a quatro vezes maior do que entre os ratos que receberam os nutrientes adicionados.

Os autores do estudo concluíram que os suplementos nutricionais usados ​​neste estudo preveniram a retinopatia diabética e preservaram o funcionamento normal da retina. Eles também disseram que, embora sejam requeridos testes em humanos para confirmação, esses suplementos "podem representar uma terapia adjuvante viável e barata" para inibir a retinopatia diabética em pessoas com diabetes.

Um relatório completo do estudo foi publicado on-line em janeiro de 2014 por Nutrition & Metabolism.

Shereen Jegtvig, Especialista certificada em nutrição (Certified Nutrition Specialist, CNS), também contribuiu para este artigo.

Lutein + zeaxanthin and omega-3 fatty acids for age-related macular degeneration: The Age-Related Eye Disease Study 2 (AREDS2) randomized clinical trial. JAMA. Publicado on-line em maio de 2013.

O estudo do NIH fornece clareza sobre os suplementos para proteção contra doenças que levam à cegueira. Comunicado de imprensa do National Eye Institute (NEI) emitido em maio de 2013.

Anti-inflammatory effects of lutein in retinal ischemic/hypoxic injury: in vivo and in vitro studies. Investigative Ophthalmology & Visual Science. Publicado on-line em agosto de 2012.

Studies on the singlet oxygen scavenging mechanism of human macular pigment. Archives of Biochemistry and Biophysics. Agosto de 2010.

Healthy diets and the subsequent prevalence of nuclear cataract in women. Archives of Ophthalmology. Junho de 2010.

Associations between age-related nuclear cataract and lutein and zeaxanthin in the diet and serum in the Carotenoids in the Age-Related Eye Disease Study (CAREDS), an ancillary study of the Women's Health Initiative. Archives of Ophthalmology. Março de 2008.

Dietary antioxidants and the long-term incidence of age-related macular degeneration: the Blue Mountains Eye Study. Ophthalmology. Fevereiro de 2008.

Dietary carotenoids, vitamins C and E, and risk of cataract in women. Archives of Ophthalmology. Janeiro de 2008.

Macular pigment response to a supplement containing meso-zeaxanthin, lutein and zeaxanthin. Nutrition & Metabolism. Maio de 2007.

Associations between intermediate age-related macular degeneration and lutein and zeaxanthin in the Carotenoids in Age-Related Eye Disease Study (CAREDS). Archives of Ophthalmology. Agosto de 2006.

Oxygenated carotenoid lutein and progression of early atherosclerosis: the Los Angeles atherosclerosis study. Circulation. Junho de 2001.

Lutein and zeaxanthin in the diet and serum and their relation to age-related maculopathy in the Third National Health and Nutrition Examination Survey. American Journal of Epidemiology. Março de 2001.

Macular pigment and risk for age-related macular degeneration in subjects from a Northern European population. Investigative Ophthalmology and Visual Science. Fevereiro de 2001.

Macular pigment in donor eyes with and without AMD: a case-control study. Investigative Ophthalmology and Visual Science. Janeiro de 2001.

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