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Como o tabagismo prejudica seus olhos

De acordo com a World Health Organization (WHO), o tabagismo é a principal causa evitável de doenças e mortes no mundo, resultando em mais de 5 milhões de mortes anualmente em todo o mundo. E se os hábitos de tabagismo não mudarem, esse número aumentará para 8 milhões até 2030.

O tabagismo prejudica quase todos os órgãos do corpo - inclusive os olhos.

Os efeitos adversos e muitas vezes fatais do tabagismo para a saúde, como doenças cardíacas e câncer, são muito familiares, mas problemas visuais e oftalmológicos geralmente são menos conhecidos.

Aqui estão mais motivos pelos quais você deveria parar de fumar:

Tabagismo e catarata

Catarata (turvação da lente natural do olho) é uma das principais causas de cegueira no mundo. Mais de 50% dos americanos terão catarata ou tiveram cirurgia de catarata até os 80 anos de idade.

Fumantes tem um risco significativamente mais alto de desenvolver catarata em comparação com não fumantes. Na verdade, estudos mostram que pessoas que fumam dobram sua chance de formação de cataratae o risco continua a aumentar quanto mais você fuma.

Tabagismo e degeneração macular

A degeneração macular relacionada à idade (DMRI) afeta o centro do retina, que é responsável por uma visão central clara necessária para as tarefas diárias, como ler e dirigir.

A degeneração macular causa "pontos cegos" e frequentemente prejudica gravemente a visão central. A DMRI é a principal causa de perda permanente da visão em países desenvolvidos em todo o mundo para pessoas com 65 anos de idade ou mais.

Estudos mostram que os fumantes podem ter um três vezes mais risco de desenvolver DMRI em comparação com pessoas que nunca fumaram. E mulheres fumantes com mais de 80 anos de idade têm 5,5 vezes mais probabilidade de desenvolver DMRI do que não fumantes da mesma idade.

Mas nem tudo são más notícias: Como o tabagismo é o maior fator de risco controlável associado à DMRI, parar de fumar em qualquer idade, mesmo mais tarde na vida, pode reduzir significativamente o risco de desenvolver DMRI.

Tabagismo e uveíte

Uveíte (inflamação da camada média do olho, ou úvea) é uma doença ocular grave que pode resultar na perda total da visão.

Isso prejudica as estruturas vitais do olho, inclusive o íris e retina, e pode levar a complicações como catarata, glaucoma e descolamento da retina.

As evidências mostram que fumantes têm mais probabilidade do que não fumantes de ter uveíte, e o tabagismo parece estar relacionado ao desenvolvimento de uveíte. Um estudo descobriu que o tabagismo estava associado a um risco 2,2 vezes maior do que o normal de ter a doença.

Tabagismo e retinopatia diabética

A retinopatia diabética danifica os vasos sanguíneos da retina e pode resultar em perda de visão.

Em todo o mundo, mais de 400 milhões de pessoas têm diabetes e 10% dessa população sofrerá de perda de visão devido à retinopatia diabética. E esse número deve aumentar para cerca de 642 milhões até 2040, de acordo com a Federação Internacional de Diabetes.

O tabagismo pode dobrar o risco de desenvolver diabetes.

Também existe uma relação causal entre o tabagismo e o desenvolvimento e progressão da retinopatia diabética, além de inúmeras outras complicações do diabetes.

Tabagismo e olho seco

Fumantes têm até quatro vezes mais chances de ficar cegos na velhice.

Síndrome do olho seco descreve a insuficiência de lágrimas na superfície do olho, que são necessárias para manter o olho lubrificado e saudável. Quem sofre de olho seco pode experimentar vermelhidão dos olhos, coceira, uma sensação de "corpo estranho" e até olhos lacrimejantes.

A fumaça do tabaco é um conhecido irritante para os olhos e piora o olho seco, mesmo entre fumantes passivos, especialmente para usuários de lentes de contato. Pessoas que fumam têm quase duas vezes mais probabilidade de ter olho seco.

Tabagismo e doenças infantis dos olhos

Mulheres que fumam durante a gravidez transmitem toxinas perigosas para a placenta, potencialmente prejudicando o feto. O tabagismo durante a gravidez aumenta a chance de muitos distúrbios oculares fetais e infantis, entre outros problemas de saúde graves.

Isso inclui estrabismo (olhos vesgos) e subdesenvolvimento do nervo óptico, que é uma causa principal de cegueira em crianças.

Além disso, mulheres que fumam durante a gravidez têm maior probabilidade de dar à luz prematuramente; todos os bebês nascidos prematuramente correm maior risco de problemas oculares do que os bebês nascidos no período normal.

Problemas na visão de bebês prematuros incluem retinopatia da prematuridade, uma doença potencialmente cegante.

Você está pronto para deixar de fumar?

Nunca é tarde para parar de fumar e desfrutar dos benefícios de um estilo de vida mais saudável e, em última análise, um corpo mais saudável. Parar de fumar em qualquer idade pode reduzir o risco de desenvolver muitas doenças oculares que ameacem a visão.

Visite smokefree.gov para começar, ou consulte seu médico, que pode recomendar outros métodos para ajudá-lo em sua jornada para uma vida livre do tabagismo.

Fatos sobre catarata. National Eye Institute. Acessado on-line em outubro de 2012.

A prospective study of cigarette smoking and risk of cataract in men. JAMA. Agosto de 1992.

A prospective study of cigarette smoking and risk of cataract in women. JAMA. Agosto de 1992.

Prevalence of age-related macular degeneration in the United States. Archives of Ophthalmology. Abril de 2004.

Smoking and age related macular degeneration. British Journal of Ophthalmology. Janeiro de 2006.

O tabagismo como fator de risco para uveíte. Ophthalmology. Março de 2010.

Uveitis and smoking information presented at the 2009 annual meeting of the Association for Research in Vision and Ophthalmology.

Cigarette smoking and diabetes. Progress in Cardiovascular Diseases. Março-abril de 2003.

Prevalence of and risk factors for dry eye syndrome. Archives of Ophthalmology. Setembro de 2000.

Smoking and blindness. British Medical Journal. Março de 2004.

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