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Comment aider les enfants à éviter le syndrome de vision informatique

À quelle fréquence les jeunes enfants utilisent-ils des ordinateurs et d’autres appareils numériques présentement? La réponse pourrait vous surprendre. Ce phénomène pourrait entraîner un problème, appelé syndrome de vision informatique.

Statistiques liées aux ordinateurs et à la vision

Selon les statistiques du National Center for Education, 94 % des enfants âgés entre 3 et 18 ans aux États-Unis ont présentement accès à un ordinateur à la maison.

De plus, des recherches effectuées par Common Sense Media démontrent ces faits :

  • 98 % des ménages aux États-Unis avec des enfants de moins de 8 ans ont au moins un type d’appareil mobile (téléphone intelligent, tablette, etc.). Ce même pourcentage de maisons renferme une télévision.

  • Les enfants de moins de 8 ans consacrent maintenant plus de deux heures par jour en moyenne à consulter des écrans numériques. Parmi les enfants plus âgés, le temps passé devant les écrans grimpe à six heures par jour pour les enfants de 8 à 10 ans et à neuf heures par jour pour les enfants de 11 à 14 ans.

Comme cette augmentation rapide de l’utilisation des ordinateurs et d’autres appareils numériques par les enfants s’est produite pendant les deux dernières décennies, il n’existe aucune donnée concluante concernant les potentiels effets dangereux du temps passé devant les écrans sur les yeux des enfants, tant à court terme que plus tard dans la vie.

Toutefois, certains professionnels des soins de la vue sont inquiets.

Risques liés à l’utilisation des écrans

Une des principales préoccupations des professionnels des soins de la vue est que le grand nombre d’heures d’utilisation des ordinateurs par les enfants peut entraîner de plus grands risques de myopie.

Des recherches confirment cette opinion. Une vaste étude menée par le National Eye Institute a déterminé que la prévalence de la myopie chez les Américains a augmenté de 25 % à 41,6 % de la population au cours des 30 dernières années, une augmentation de plus de 66 %.

La période associée à cette augmentation considérable de la myopie correspond à l’augmentation des heures d’utilisation des ordinateurs dans le monde entier. Les plus grands risques de progression de la myopie surviennent pendant l’enfance.

De plus en plus de professionnels des soins de la vue sont préoccupés par le nombre d’enfants visitant leurs cabinets qui ressentent des symptômes de syndrome de vision informatique, une pathologie caractérisée par une combinaison de fatigue oculaire, de maux de tête, d’inconforts liés à la fatigue et de problèmes de posture.

La lumière bleue à haute énergie émise par les écrans des ordinateurs et d’autres appareils numériques semble contribuer aux problèmes associés au syndrome de vision informatique. De plus, des recherches suggèrent que la lumière bleue peut potentiellement causer du stress oxydatif sur la rétine au fil du temps. Certains chercheurs croient que ce stress imposé à la rétine peut accroître les risques de dégénérescence maculaire liée à l’âge plus tard dans la vie.

De plus amples recherches sont nécessaires pour déterminer les effets à long terme de la lumière bleue causée par l’utilisation des ordinateurs sur l’œil. Toutefois, de nombreux professionnels des soins de la vue font appel à la prudence puisque les enfants d’aujourd’hui deviendront les personnes âgées de demain, qui auront été exposées à beaucoup plus de lumière bleue émise par les appareils numériques que l’ont été les générations précédentes.

Que faire

Les symptômes du syndrome de vision informatique, comme les maux de tête, la fatigue oculaire, les problèmes de posture, etc., sont de bonnes raisons de prendre rendez-vous pour un examen de la vue pour votre enfant. En plus de soulager tout inconfort inutile, corriger ces problèmes tôt pourrait réduire les risques de problèmes de vision ou d’autres troubles de la santé oculaire plus tard.

En plus de prendre rendez-vous pour un examen de la vue, voici quelques mesures que vous pouvez adopter pour encourager votre enfant à réduire ses risques de syndrome de vision informatique et à assurer le confort, le rendement et la santé de ses yeux :

  1. Prenez des "pauses oculaires fréquentes."

    Une technique très utile associée à l’utilisation d’un ordinateur ou d’un autre appareil numérique s’appelle la règle "20-20-20" : à toutes les 20 minutes, cessez de regarder votre écran pendant au moins 20 secondes pour regarder un objet situé à au moins 20 pieds (6 mètres). Cette technique relaxe vos muscles oculaires pour prévenir la fatigue entraînant de la fatigue oculaire et des maux de tête.

  2. Étirez-vous.

    Les courtes pauses associées à la règle 20-20-20 sont un moment idéal pour inciter votre enfant à s’éloigner de son bureau ou à déposer son appareil pour se lever et s’étirer. Il est aussi une bonne idée d’adopter une ou deux postures de yoga. (Bon, ils ne devraient pas faire ces exercices au beau milieu d’un cours à l’école, mais vous comprenez l’idée générale!) L’objectif est de soulager la tension musculaire pouvant causer de l’inconfort pour les yeux, la tête, le cou et l’ensemble du corps. Les étirements contribuent aussi à favoriser la circulation sanguine pour accroître la vigilance.

  3. Allez à l’extérieur.

    Cela est aussi à éviter à l’école, mais passer plus de temps à l’extérieur permettra à votre enfant de bouger et de soulager les tensions associées au syndrome de vision informatique. Des recherches ont également démontré que passer plus de temps à l’extérieur pourrait réduire les risques de myopie pour votre enfant!

De plus, si votre enfant porte déjà des lunettes, informez-vous au sujet des verres photochromiques et des revêtements antireflets auprès de votre professionnel des soins de la vue. Ces produits pour la vue peuvent améliorer le confort visuel de votre enfant et diminuer son exposition à la lumière bleue, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur.

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Student access to digital learning resources outside of the classroom. National Center for Education Statistics. Avril 2018.

The Common Sense census: media use by kids age zero to eight. Common Sense Media. Octobre 2017.

Myopia in young adults is inversely related to an objective marker of ocular sun exposure: the Western Australian Raine Cohort Study. American Journal of Ophthalmology. Novembre 2014.

Outdoor activity during class recess reduces myopia onset and progression in school children. Ophthalmology. Mai 2013.

Increased prevalence of myopia in the United States between 1971-1972 and 1999-2004. Archives of Ophthalmology. Décembre 2009.

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