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Démangeaisons oculaires : Causes et traitements

Presque tout le monde connaît des démangeaisons oculaires de temps à autre. Il existe de nombreuses causes de démangeaisons oculaires, et le problème s’accompagne souvent de démangeaisons au niveau des paupières (en particulier à la base des cils) ainsi que de rougeur des yeux ou d’enflure des paupières.

Le terme médical pour les démangeaisons oculaires est ocular pruritus ("prou-RIE-touss").

Cet article vous aidera à en savoir plus sur les démangeaisons oculaires et sur les moyens de les soulager. (Conseil : Se frotter les yeux n’aidera pas votre cause.)

Causes des démangeaisons oculaires

La plupart du temps, les démangeaisons oculaires sont causées par un type d’allergie. Une substance irritante (appelée allergène), comme le pollen, la poussière et les squames animales, provoque la libération de composés appelés histamines dans les tissus autour des yeux, ce qui entraîne des démangeaisons, des rougeurs et de l’enflure.

Les allergies oculaires existent sous de nombreuses formes et ont de multiples envergures. Elles peuvent être saisonnières ou apériodiques.

Les allergies saisonnières provoquent ce que l’on appelle la conjonctivite allergique. Elle est plus fréquente au printemps et à l’automne et est causée par une forte concentration de pollen et une exposition à des allergènes extérieurs comme les graminées et les mauvaises herbes.

Les allergies apériodiques, en revanche, sont présentes toute l’année et sont causées par des éléments tels que la moisissure et la poussière.

Dans certains cas, un produit que vous utilisez peut provoquer des démangeaisons oculaires liées à une allergie. Par exemple, certaines personnes développent des allergies à leur solution pour verres de contact. Parmi les autres produits dont les ingrédients peuvent provoquer des démangeaisons oculaires, citons les larmes artificielles utilisées pour traiter la sécheresse oculaire, le maquillage et les lotions et les crèmes et savons.

Mais les allergies ne sont pas la seule cause des démangeaisons oculaires. Si (en plus des démangeaisons) vos yeux brûlent, la cause peut être le syndrome des yeux secs ou le dysfonctionnement de la glande de Meibomius, et non des allergies.

De même, si vos paupières sont rouges et enflammées, vous souffrez peut-être d’une affection appelée blépharite, qui est causée par des bactéries et, dans certains cas, par des acariens microscopiques qui vivent sur les paupières.

Si vous portez des verres de contact, les démangeaisons oculaires peuvent rendre le port des lentilles très inconfortable. Parfois, le fait de porter vos lentilles trop longtemps ou de ne pas les remplacer assez fréquemment peut également provoquer des démangeaisons oculaires.

Les causes des démangeaisons oculaires étant très diverses, si vos symptômes durent, s’aggravent ou ne disparaissent pas à la fin de la saison des allergies, prenez rendez-vous avec votre professionnel des soins de la vue.

Traitements des démangeaisons oculaires

Les symptômes des démangeaisons oculaires peuvent parfois être soulagés par des larmes artificielles ou des gouttes ophtalmiques en vente libre. Cependant, dans de nombreux cas, des gouttes ophtalmiques prescrites sur ordonnance ou des médicaments par voie orale peuvent être nécessaires pour apporter un véritable soulagement. Certains médicaments peuvent également vous aider à devenir moins sujet à des futurs épisodes de démangeaisons oculaires, surtout si les symptômes sont dus à des allergies saisonnières.

L’application d’une débarbouillette propre, froide et humide sur vos yeux fermés peut également contribuer à atténuer la gravité des démangeaisons oculaires.

Les traitements les plus efficaces contre les démangeaisons oculaires sont ceux qui s’attaquent directement à la cause. Par exemple, si vos symptômes sont associés à une sécheresse oculaire, une goutte contre les allergies sera moins efficace pour vous que pour une personne dont les démangeaisons oculaires sont dues à des allergies saisonnières. C’est pourquoi il peut être très utile de consulter votre professionnel des soins de la vue pour déterminer le remède le plus efficace contre les démangeaisons oculaires.

Plusieurs types de médicaments peuvent aider à soulager les démangeaisons oculaires, mais seul votre professionnel des soins de la vue saura quel traitement ou quelle combinaison de traitements est le plus adapté à vos besoins particuliers. Dans certains cas, les démangeaisons oculaires peuvent être soignées avec des larmes artificielles ou des gouttes contre les allergies. Mais dans d’autres cas, vous pouvez également avoir besoin d’un antibiotique, d’un anti-inflammatoire ou de produits spéciaux pour nettoyer les paupières.

Avant tout, et même si c’est très tentant, ne frottez pas vos yeux qui vous piquent. Le frottement libère encore plus d’histamines, ce qui aggrave les démangeaisons. Il est également possible de provoquer un une abrasion cornéenne en vous frottant les yeux trop vigoureusement, sans compter le fait que vous introduisez des bactéries dans vos yeux, ce qui peut entraîner une infection oculaire.

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