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Dysfonctionnement des glandes de Meibomius (DGM) : La cause de vos yeux secs?

Le dysfonctionnement des glandes de Meibomius est peut-être l’un des problèmes oculaires les plus courants dont vous n’avez jamais entendu parler.

Meibomius ("maille-BOH-mee-us") fait référence à un type particulier de glande dans les paupières. Les glandes de Meibomius doivent leur nom à Heinrich Meibom, le médecin allemand qui les a décrites et dessinées pour la première fois en 1666.

Il y a environ 25 à 40 glandes de Meibomius dans la paupière supérieure et 20 à 30 dans la paupière inférieure. La fonction de ces glandes est de sécréter des corps gras sur la surface de l’œil. Ces corps gras contribuent à prévenir que les larmes ne s’évaporent trop rapidement.

Le dysfonctionnement des glandes de Meibomius (DGM) se traduit par une obstruction ou une autre anomalie des glandes de Meibomius, qui ne sécrètent pas suffisamment de corps gras dans les larmes. Du fait que le film lacrymal à la surface de l’œil s’évapore alors trop rapidement, le DGM est associé au syndrome des yeux secs. Le DGM est également lié à un problème de paupière appelé blépharite.

Le dysfonctionnement des glandes de Meibomius est également appelé "meibomite."

Facteurs de risques du DGM

Plusieurs facteurs peuvent augmenter vos risques de souffrir d’un dysfonctionnement des glandes de Meibomius.

Tout comme le risque d’éprouver des problèmes de sécheresse oculaire, le risque de DGM augmente avec l’âge. Les personnes de plus de 40 ans ont un risque nettement plus élevé de le développer que les enfants ou les jeunes adultes.

Le dysfonctionnement des glandes de Meibomius (DGM) est souvent la cause sous-jacente de la sécheresse oculaire.

Une étude portant sur 233 adultes âgés (91 % d’hommes; âge moyen de 63 ans) a révélé que 59 % d’entre eux présentaient au moins un signe de dysfonctionnement des glandes de Meibomius.

Votre origine ethnique joue également un rôle. Un examen approfondi des recherches publiées concernant le DGM a montré que certaines études ont révélé que jusqu’à 69 % des populations asiatiques de la Thaïlande, du Japon et de la Chine présentent un dysfonctionnement des glandes de Meibomius. À titre de comparaison, d’autres études ont révélé que jusqu’à 20 % seulement des Blancs non hispaniques aux États-Unis et en Australie sont atteints de DGM.

Le port de maquillage pour les yeux est une autre cause du DGM. Le crayon pour les yeux et d’autres produits de maquillage peuvent obstruer les orifices des glandes de Meibomius. Ce phénomène est particulièrement vrai si vous ne nettoyez pas soigneusement vos paupières et n’enlevez pas toute trace de maquillage pour les yeux avant d’aller au lit.

Certains chercheurs estiment que les verres de contact peut également contribuer à augmenter les risques de DGM. Des recherches récentes ont montré que des altérations des glandes de Meibomius sont associées au port de verres de contact, et que l’arrêt du port de verres de contact pendant une période pouvant aller jusqu’à six mois n’élimine pas ces anomalies.

Toutefois, il n’est pas certain que le port de verres de contact soit à l’origine du dysfonctionnement de la glande de Meibomius et la plupart des chercheurs affirment que des études supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si les personnes qui portent des verres de contact présentent un risque plus élevé de DGM.

Comment le DGM est-il détecté?

Les symptômes du dysfonctionnement des glandes de Meibomius (yeux rouges, sensation granuleuse, yeux qui piquent, vision trouble) sont pratiquement les mêmes que ceux du syndrome des yeux secs.

Seul un professionnel des soins de la vue peut déterminer avec certitude si vous êtes atteint de DGM.

Une technique simple que votre spécialiste des soins de la vue peut utiliser pour détecter le DGM consiste à exercer une pression sur votre paupière et à faire ainsi ressortir le contenu des glandes de Meibomius. L’examen régulier de ces sécrétions peut permettre à un spécialiste des soins de la vue de déterminer si vous souffrez d’un dysfonctionnement des glandes de Meibomius.

Les glandes de Meibomius sécrètent des corps gras qui stabilisent le film lacrymal afin de maintenir la surface de l’œil humide et confortable.

Comme le dysfonctionnement des glandes de Meibomius affecte la stabilité du film lacrymal, votre spécialiste des soins de la vue peut également vérifier la qualité, la quantité et la stabilité de vos larmes.

Un des tests les plus couramment utilisés est le test de déchirement du film lacrymal. Cette procédure simple et indolore consiste à appliquer une petite quantité de colorant sur le film lacrymal de la surface antérieure de l’œil. Votre professionnel des soins de la vue examine ensuite votre œil à l’aide d’une lumière bleu cobalt (qui fait briller vos larmes) pour voir à quelle vitesse votre film lacrymal perd sa stabilité (se désintègre) sur votre œil.

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Traitements du dysfonctionnement des glandes de Meibomius

Dans le passé, le traitement typique recommandé pour le DGM consistait à appliquer des compresses chaudes sur les paupières, puis à masser les paupières. Le but de ce traitement est de faire dissoudre et ressortir le sébum épaissi qui obstrue les orifices des glandes de Meibomius.

Les compresses chaudes et le massage des paupières ne soulagent généralement pas efficacement les symptômes du DGM.

Malheureusement, les compresses chaudes et les massages ne suffisent généralement pas à traiter le problème de manière adéquate et à rétablir le fonctionnement normal des glandes de Meibomius.

Une autre option est le palpage des glandes de Meibomius. Lors de ce traitement, des gouttes anesthésiantes pour les yeux sont appliquées sur votre œil et votre spécialiste des soins de la vue utilise l’extrémité d’un instrument manuel pour palper et dilater les ouvertures de vos glandes de Meibomius (près de la base de vos cils). Cette procédure est assez efficace, mais elle reste fastidieuse et quelque peu inconfortable.

De nouvelles options de traitement sont aujourd’hui disponibles. En voici quelques exemples :

Une système de pulsation thermique est un dispositif médical installé en cabinet qui applique une chaleur suffisante sur les paupières pour faire fondre les dépôts cireux des glandes de Meibomius. En même temps, il applique une pression pulsée sur la paupière pour ouvrir les glandes et en faire ressortir tout le contenu.

L’appareil se fixe sur la paupière pour une séance de traitement de 12 minutes. Le système est conçu de manière à ce qu’il n’y ait aucun transfert de chaleur ou de pression des paupières vers le globe oculaire même. Des recherches ont montré qu’un seul traitement par pulsation thermique améliorait de manière significative les sécrétions des glandes de Meibomius et les symptômes de sécheresse oculaire, et ce, pendant une période pouvant aller jusqu’à trois ans.

Les systèmes de traitement au moyen de la chaleur et de la compression utilisent une source de chaleur portative à base de DEL pour réchauffer la surface intérieure et extérieure des paupières afin de faire fondre les sécrétions cireuses emprisonnées dans les glandes de Meibomius.

Une fois qu’une chaleur suffisante a été appliquée pour faire fondre les sécrétions, votre professionnel des soins de la vue appliquera une pression sur le bord de la paupière pour vider les glandes de Meibomius obstruées et observera avec attention le déroulement de la procédure. Habituellement, ce traitement prend moins de huit minutes.

Des études ont montré qu’après deux à quatre semaines, le traitement du DGM au moyen de la chaleur et de la compression entraîne une atténuation significative des signes et symptômes du dysfonctionnement des glandes de Meibomius et de la sécheresse oculaire.

Des patchs chauffants adhésifs à usage unique sont également utilisés pour traiter le DGM. Les patchs sont appliqués sur les paupières externes et reliés par un câble à une petite unité chauffante manuelle réutilisable. Après une période de chauffage de 12 minutes, le professionnel de la vue utilise une pince conçue pour presser les paupières afin d’ouvrir et de drainer les glandes de Meibomius obstruées.

Une étude pilote sur l’un de ces systèmes a montré qu’il s’agissait d’une option de traitement efficace pour le DGM et la sécheresse oculaire, et qu’il réduisait les signes et les symptômes de la sécheresse oculaire pendant au moins 6 mois. Aucune amélioration de ce type n’a été constatée dans le groupe témoin de patients qui utilisaient quotidiennement des compresses chaudes à domicile.

Illustration d’un œil atteint de dysfonctionnement des glandes de Meibomius.

Certains professionnels des soins de la vue recommanderont une combinaison de traitements pour le DGM et la sécheresse oculaire. Les thérapies qui peuvent être suggérées pour être utilisées avec les traitements ci-dessus incluent :

la lumière pulsée intense (LPI). Ce traitement, utilisé par les dermatologues depuis des années pour traiter la rosacée, s’est également révélé efficace pour soulager le dysfonctionnement des glandes de Meibomius et les symptômes de sécheresse oculaire.

Le traitement LPI, qui applique des impulsions intenses de lumière visible et infrarouge sur les paupières, dure environ 20 minutes. En général, plusieurs séances de traitement sont programmées à environ un mois d’intervalle.

On considère que le traitement LPI diminue l’inflammation des paupières qui provoque l’obstruction des glandes de Meibomius. Une étude de trois ans sur le traitement LPI a montré des résultats prometteurs dans le traitement du DGM. En effet, 93 % des sujets se sont déclarés satisfaits du niveau d’atténuation de leurs symptômes de sécheresse oculaire après une série de séances de traitement LPI.

Le débridement mécanique des paupières est un traitement en cabinet de la blépharite qui s’est également révélé capable de réduire les symptômes du dysfonctionnement des glandes de Meibomius. Cet instrument manuel frotte doucement le bord des paupières avec une éponge rotative de catégorie médicale. Cette action exfoliante élimine un biofilm inflammatoire qui peut se former sur les paupières et provoquer l’obstruction des glandes de Meibomius. Le traitement prend généralement moins de 10 minutes pour nettoyer les quatre paupières.

Débridement manuel des paupières. Dans ce traitement, votre professionnel des soins de la vue utilise un instrument manuel pour désincruster une matière appelée kératine et d’autres débris qui peuvent adhérer au bord des paupières et obstruer les orifices des glandes de Meibomius. Des recherches ont montré que le débridement et la desquamation des paupières entraînaient un soulagement statistiquement significatif des symptômes de sécheresse oculaire et une amélioration de la fonction des glandes de Meibomius un mois après l’intervention.

Gouttes antibactériennes pour les yeux. Certaines études ont montré que les gouttes antibactériennes pour les yeux ont aidé à résoudre le dysfonctionnement des glandes de Meibomius. Au cours de votre examen de la vue, votre professionnel des soins de la vue vous indiquera si c’est une bonne option pour vous.

Gouttes ophtalmiques de cyclosporine. La cyclosporine est un agent qui modifie la réponse immunitaire de l’organisme d’une manière spécifique. Ce médicament est présent dans certaines gouttes ophtalmiques prescrites sur ordonnance et utilisées pour gérer les symptômes de sécheresse oculaire.

Suppléments d’oméga-3. Certains professionnels des soins de la vue recommandent une supplémentation alimentaire en acides gras oméga 3 comme complément à l’un des traitements du DGM ci-dessus. Un régime riche en oméga-3 peut également diminuer le risque de futurs épisodes de dysfonctionnement des glandes de Meibomius. Il semble que ces acides gras essentiels puissent contribuer à supprimer l’inflammation associée au DGM et à réduire le risque d’accumulation de cire dans les glandes de Meibomius.

Consultez un professionnel des soins de la vue

Seul un professionnel des soins de la vue peut déterminer avec certitude si vous souffrez de dysfonctionnement des glandes de Meibomius et vous proposer les meilleures options de traitement du DGM pour vos besoins particuliers.

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