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Avantages oculaires de la vitamine A et du bêta-carotène

La vitamine A fait-elle quelque chose pour aider les yeux et la vision? Une carence en vitamine A peut-elle provoquer la cécité? Est-il dangereux de consommer trop de vitamine A?

Poursuivez votre lecture pour obtenir des réponses à ces questions et d’autres faits utiles sur cette vitamine antioxydante importante, y compris des informations sur les avantages oculaires de la vitamine A et du bêta-carotène, les meilleurs aliments à base de vitamine A et les avantages possibles des gouttes ophtalmiques à base de vitamine A.

Qu’est-ce que la vitamine A?

La vitamine A est en fait un groupe de composés antioxydants qui jouent un rôle important dans la vision, la croissance osseuse et la santé du système immunitaire.

La vitamine A aide également la surface de l’œil, les muqueuses et la peau à être des barrières efficaces contre les bactéries et les virus, réduisant ainsi le risque d’infections oculaires, de problèmes respiratoires et d’autres maladies infectieuses.

En général, il existe deux types de vitamine A, selon le type de source alimentaire dont elle provient :

  1. La vitamine A provenant d’aliments d’origine animale est appelée rétinol. Cette vitamine A « préformée » peut être utilisée directement par l’organisme. Les bonnes sources alimentaires de rétinol vitamine A comprennent le foie de bœuf et de poulet, le lait entier et le fromage.

  2. La vitamine A obtenue à partir de fruits et légumes colorés se présente sous la forme de caroténoïdes « provitamine A », qui sont convertis en rétinol par le corps après l’ingestion de la nourriture. Les bonnes sources alimentaires de caroténoïdes de provitamine A comprennent les carottes, les patates douces, les épinards, le chou frisé et les cantaloups.

Le bêta-carotène est l’un des caroténoïdes de provitamine A les plus répandus et les plus efficaces.

Avantages oculaires de la vitamine A et du bêta-carotène

Parce que la vitamine A aide à protéger la surface de l’œil (cornée), elle est essentielle à une bonne vision.

Des études montrent que les gouttes ophtalmiques à base de vitamine A sont efficaces pour le traitement de la sécheresse oculaire. En fait, une étude a révélé que les gouttes ophtalmiques lubrifiantes en vente libre à base de vitamine A étaient aussi efficaces pour le traitement du syndrome de l’œil sec que les gouttes ophtalmiques sur ordonnance plus chères formulées pour le soulagement de la sécheresse oculaire.

La vitamine A, du moins lorsqu’elle est associée à d’autres vitamines antioxydantes, semble également jouer un rôle dans la diminution du risque de perte de vision due à la dégénérescence maculaire.

Dans l’étude historique sur les maladies oculaires liées à l’âge (AREDS), les personnes atteintes de dégénérescence maculaire légère ou modérée qui ont pris une multivitamine quotidienne comprenant de la vitamine A (sous forme de bêta-carotène), de la vitamine C, de la vitamine E, du zinc et du cuivre avait un risque réduit de 25 pour cent de dégénérescence maculaire avancée au cours d’une période de six ans.

Il semble également qu’une combinaison de vitamine A et de lutéine puisse prolonger la vision chez les personnes souffrant de rétinite pigmentaire (RP). Une étude de quatre ans menée par des chercheurs de la Harvard Medical School et d’autres universités de premier plan a révélé que les personnes atteintes de rétinite pigmentaire qui prenaient des suppléments quotidiens de vitamine A (15 000 UI) et de lutéine (12 mg) avaient une perte de vision périphérique plus lente que celles qui ne prenaient pas les suppléments combinés.

Étant donné que le bêta-carotène est converti en vitamine A dans le corps, il est probable que cette provitamine A offre des avantages oculaires similaires à ceux du type de rétinol préformé de la vitamine A, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour le confirmer.

Carence en vitamine A

La carence en vitamine A n’est pas rare parmi les pauvres des pays en développement, avec des effets dévastateurs. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), environ 250 000 à 500 000 enfants carencés en vitamine A deviennent aveugles chaque année, la moitié d’entre eux mourant dans les 12 mois suivant la perte de la vue.

L’un des premiers signes d’une carence en vitamine A est la cécité nocturne. Dans l’Égypte ancienne, on a découvert que la cécité nocturne pouvait être guérie en mangeant du foie, qui s’est avéré plus tard être une riche source de vitamine A.

Un manque de vitamine A rend la cornée très sèche, entraînant une opacification de l’avant de l’œil, des ulcères cornéens et une perte de vision. Une carence en vitamine A provoque également des dommages à la rétine, ce qui contribue également à la cécité.

Parce que la vitamine A est également importante pour la résistance aux infections et un système immunitaire sain, une carence en vitamine A peut entraîner la mort d’infections respiratoires et autres.

Aliments contenant de la vitamine A

Dans la plupart des cas, il est préférable d’obtenir des vitamines et minéraux à partir d’une alimentation saine et équilibrée plutôt que de suppléments vitaminiques.

Les excellentes sources alimentaires de vitamine A et de bêta-carotène comprennent :

  • Foie de bœuf

  • Carottes et jus de carotte

  • Patate douce

  • Citrouille

  • Foie de poulet

  • Épinard

  • Cantaloup

Toxicité de la vitamine A

La vitamine A qui provient de sources alimentaires animales n’est pas soluble dans l’eau et n’est donc pas facilement excrétée par le corps. Au lieu de cela, il est stocké dans la graisse corporelle et, s’il est ingéré en quantités excessives, il peut s’accumuler dans le corps et devenir toxique.

Le bêta-carotène et les autres caroténoïdes de provitamine A présents dans les fruits et légumes ne présentent pas le même risque de toxicité pour la vitamine A. Ces composés sont solubles dans l’eau et sont facilement éliminés du corps, de sorte que la toxicité de la vitamine A provenant de sources alimentaires végétariennes est rare.

Selon l’U.S. Institute of Medicine, l’apport maximal tolérable (AMT) de vitamine A préformée est de 3 000 microgrammes/jour (plus de 4 fois l’apport quotidien médian en équivalent d’activité du rétinol (EAR) chez les adultes américains, qui est d’environ 700 microgrammes par jour).

Les réactions de toxicité possibles dues à une consommation quotidienne à long terme de vitamine A (équivalents de l’activité du rétinol) au-dessus de ce niveau comprennent des anomalies congénitales, des anomalies hépatiques, une densité minérale osseuse réduite pouvant conduire à l’ostéoporose et des troubles du système nerveux central.

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