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Verres photochromiques ou lunettes de soleil d’ordonnance?

Près de 2 000 années se sont écoulées depuis que l’empereur Néron a tenu une émeraude concave devant ses yeux pour mieux voir ses gladiateurs combattre sous le soleil romain éblouissant. Aujourd’hui, la technologie pour réfracter et filtrer la lumière est si sophistiquée que nous pouvons réellement adapter nos lunettes à notre style de vie.

Voici une grande question que beaucoup de personnes qui portent des lunettes d’ordonnance se posent : Quelle option est la meilleure : des verres photochromiques qui s’assombrissent automatiquement à la lumière du soleil ou alterner entre des lunettes traditionnelles à l’intérieur et des lunettes de soleil à l’extérieur?

La réponse dépend de votre style de vie. Combien de temps passez-vous à l’intérieur ou à l’extérieur? Combien d’heures passez-vous devant l’ordinateur? À quelle fréquence conduisez-vous? Participez-vous régulièrement à des sports, comme le ski ou la navigation de plaisance, où la protection contre l’éblouissement causé par le soleil est particulièrement importante?

Les verres photochromiques et les lunettes de soleil nous protègent des rayons ultraviolets (UV) nocifs du soleil, qui peuvent endommager les yeux. Les rayons UV sont associés aux cataractes, à la dégénérescence maculaire et au ptérygion (aussi appelé « œil du surfeur », une croissance ou une bosse rosâtre sur le globe oculaire.

Observons les deux options pour protéger vos yeux et les avantages particuliers des verres photochromiques et des lunettes de soleil.

Quels sont les avantages des verres photochromiques?

En quoi consistent les verres photochromiques?

Les verres photochromiques, aussi appelés verres de « transition », sont des merveilles de la technologie qui s’adaptent à la lumière. Ces verres s’assombrissent lorsqu’ils sont exposés aux rayons UV du soleil et s’éclaircissent pour devenir clairs sous une lumière plus douce à l’intérieur ou la nuit.

La commodité et l’acuité visuelle sont les deux principaux avantages des verres photochromiques. Vous n’avez pas à transporter deux paires de lunettes, puisqu’une paire suffit. Les verres clairs deviennent teintés de façon imperceptible et redeviennent clairs en quelques minutes.

Les verres photochromiques offrent une excellente acuité visuelle à l’intérieur comme à l’extérieur, réduisant ainsi la fatigue oculaire et le besoin de plisser les yeux sous la lumière vive du soleil.

Une paire pour l’intérieur et l’extérieur

« Les verres photochromiques sont une excellente option puisqu’il n’est pas nécessaire de penser à mettre et à enlever des lunettes », affirme Amy Henderson, professeure adjointe à l’école d’optométrie Birmingham de l’Université de l’Alabama.

La nuance de la teinte dépend de la quantité de lumière du soleil, ce qui signifie que les verres s’assombrissent légèrement même lors des journées nuageuses. Certains verres photochromiques sont conçus pour réagir à toute lumière visible, ce qui leur permet de s’assombrir à l’intérieur d’un véhicule lorsqu’on conduit lors d’une journée ensoleillée.

Les verres photochromiques sont bénéfiques pour la santé oculaire puisque « la protection UV est déjà intégrée aux verres », ajoute Henderson. Leur revêtement offrant une protection à 100 % contre les rayons UVA et UVB protège les yeux des rayons ultraviolets nocifs du soleil.

Une protection contre la lumière bleue

Les verres photochromiques peuvent également protéger les yeux de la lumière bleue à haute énergie excessive, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur. À l’intérieur, la lumière bleue est émise par les téléphones intelligents, les tablettes, les ordinateurs, les télévisions et certains éclairages à DEL.

Une trop grande quantité de lumière bleue, particulièrement la nuit, peut perturber les cycles du sommeil en supprimant la mélatonine, une hormone naturelle du corps qui contribue à régulariser le sommeil et l’éveil.

Teintes et revêtements en option

Les verres photochromiques peuvent être personnalisés en fonction de vos besoins. Si vous avez simplement besoin de lunettes pour voir de près, vous pouvez vous procurer des verres photochromiques progressifs pour profiter des bienfaits de toutes les options.

De nombreuses teintes sont possibles. « Ces verres peuvent avoir une teinte bleue, verte, grise, brune et même un magnifique rose doré », déclare Henderson. « Les verres rose doré comptent parmi les plus jolies options. »

Des revêtements antireflets ou des revêtements miroir peuvent être ajoutés. De plus, les verres peuvent être polarisés pour réduire l’éblouissement. Les personnes qui sont souvent à l’extérieur ou qui désirent que leurs verres soient teintés lorsqu’elles conduisent peuvent commander une version très foncée.

Les verres très foncés peuvent s’assombrir jusqu’à une opacité de 85 % à la lumière directe du soleil et de 30 % à l’intérieur d’un véhicule lors d’une journée ensoleillée. De plus, ils demeurent toujours légèrement teintés à l’intérieur. Certaines personnes aiment cette légère teinte, mais d’autres personnes peuvent la trouver gênante.

D’une certaine manière, les verres photochromiques dépendent de la température et s’assombrissent davantage avec des températures plus froides.

Verres de contact photochromiques

En 2019, les premiers verres de contact photochromiques ont vu le jour lorsque Johnson & Johnson Vision a lancé les verres de contact Acuvue Oasys avec Transitions sur le marché américain.

Les verres photochromiques permettent aux personnes de s’adapter plus facilement à une exposition à la lumière intense et de s’adapter de nouveau à des conditions d’éclairage normales par la suite, selon le scientifique du comportement et du cerveau Billy R. Hammond, de l’Université de Géorgie.

Hammond est le coauteur d’une étude sur les verres photochromiques et la performance visuelle.  

« Les verres photochromiques s’assombrissent environ deux fois moins que la plupart des lunettes de soleil », souligne Hammond. « Toutefois, lorsqu’on mesure la réponse visuelle à la luminosité, un assombrissement plus important ne contribue pas nécessairement à améliorer le confort. »

Il affirme que les lunettes de soleil sont habituellement très foncées pour des raisons esthétiques.

Les verres photochromiques durent environ trois ans. À partir de ce moment, leur sensibilité à la lumière peut diminuer légèrement, mais ils sont tout de même efficaces.

Quels sont les avantages des lunettes de soleil?

Les lunettes de soleil sont idéales si vous passez beaucoup de temps à l’extérieur, surtout si vous vous adonnez à des activités comme la navigation de plaisance, la pêche et le ski, pendant lesquelles la lumière est réfléchie sur l’eau ou sur la neige et peut entraîner un éblouissement intense. Elles sont également très utiles pour les personnes sensibles à la lumière puisqu’elles deviennent plus foncées que les verres photochromiques.

Comment les lunettes de soleil protègent les yeux

La plupart des lunettes de soleil sont faites de polycarbonate léger et résistant et filtrent naturellement les rayons UVA et UVB. Recherchez des lunettes filtrant 100 % des deux types de rayons UV. Elles peuvent aussi porter la mention « UV 400 ».

Les lunettes de soleil sont habituellement assez foncées pour filtrer au moins 70 % de la lumière visible, voire même jusqu’à 85 %.

Les verres polarisés sont parfaits pour les lunettes de soleil, selon Henderson, puisque la polarisation améliore l’acuité visuelle. « Ces lunettes procurent une netteté de vision remarquable, en plus de lutter contre l’éblouissement », affirme-t-elle.

Options de teintes et de styles de monture

Les teintes plus foncées sont idéales pour les athlètes extérieurs ainsi que pour les personnes qui désirent réduire l’éblouissement et la quantité de lumière réfléchie par l’eau ou la neige. De plus, elles protègent les yeux des rayons UV excessifs : la neige fraîche peut réfléchir jusqu’à 94 % des rayons UV, provoquant ainsi une deuxième exposition.

Les conditions en haute altitude peuvent également se prêter aux lunettes de soleil, puisqu’une plus grande quantité de lumière et de rayons UV pénètre dans l’atmosphère plus mince.

Les teintes plus foncées de lunettes de soleil sont également « idéales pour les patients qui sont sensibles à la lumière », affirme Henderson. Les teintes plus foncées peuvent bloquer jusqu’à 97 % de la lumière visible.

Le fait que les montures puissent être conçues pour entourer ou envelopper le visage, éliminant ainsi la dispersion des rayons UV pouvant pénétrer par les côtés des montures et des verres plus petits est un autre avantage des lunettes de soleil. Les lunettes enveloppantes sont recommandées par le Groupe de travail écologique pour les personnes qui recherchent une protection maximale pour leurs yeux.

Lunettes de soleil ou verres photochromiques? C’est votre choix

Le Dr Devin Harrison, un professionnel des soins de la vue de Richland, dans l’État de Washington, garde plusieurs paires de lunettes de soleil à portée de main, y compris une paire supplémentaire exclusivement pour son véhicule. Il aime les verres plus foncés lorsqu’il conduit, surtout lors des journées ensoleillées.

Peu importe votre style de vie, la science des verres est si évoluée que vous pouvez facilement personnaliser vos lunettes afin d’optimiser votre acuité visuelle, votre confort et la protection de vos yeux, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur.

« La technologie en matière de verres photochromiques et de lunettes de soleil s’est grandement améliorée au fil des ans, et j’imagine qu’elle va continuer de progresser », déclare Harrison.

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