AccueilVerres de contactTypes de verres de contact

Verres de contact en silicone hydrogel

Les verres de contact en silicone hydrogel sont des lentilles souples évoluées laissant passer plus d’oxygène jusqu’à la cornée que les verres de contact souples traditionnels ("hydrogel").

En fait, les lentilles en silicone hydrogel laissent passer jusqu’à cinq fois plus d’oxygène jusqu’à la cornée que les lentilles traditionnelles en hydrogel.

Les lentilles en silicone hydrogel et les lentilles traditionnelles en hydrogel sont faites de plastiques qui sont rigides à l’état sec, mais qui absorbent l’eau facilement pour obtenir une texture souple semblable à du gel lorsqu’ils sont hydratés.

Si vous avez déjà laissé sécher une lentille souple ou en silicone hydrogel, vous savez qu’elle peut devenir déformée, rigide et fragile. Toutefois, si vous la laissez tremper pendant quelques minutes dans une solution pour verres de contact, elle redevient souple et flexible.

Les verres de contact en silicone hydrogel comptent pour la majorité des verres de contact présentement ajustés dans le monde entier.

Verres de contact en silicone hydrogel (non pas en "hydrogel de silicone")

Les verres de contact en silicone hydrogel sont parfois appelés à tort des verres de contact d’hydrogel de silicium.

Le silicium est un matériau très commun. En fait, le sable ordinaire est composé principalement de dioxyde de silicium (silice).

Le silicium, ou « silicon » en anglais, est utilisé sous une forme hautement purifiée pour fabriquer des semi-conducteurs, ce qui explique pourquoi la partie sud de la baie de San Francisco, qui abrite Apple et de nombreuses autres entreprises de hautes technologies et d’informatique, est surnommée Silicon Valley.

Le terme silicone désigne un groupe de matériaux flexibles semblables au plastique qui regroupe le silicium, le carbone, l’oxygène et d’autres substances chimiques. En plus de contribuer à améliorer la perméabilité à l’oxygène des verres de contact, la silicone est utilisée pour fabriquer des implants mammaires, des tubes médicaux et d’autres dispositifs médicaux.

Les verres de contact en silicone hydrogel sont des lentilles souples, mais la silicone est également utilisée dans la production de nombreuses lentilles rigides perméables aux gaz afin d’améliorer la perméabilité à l’oxygène des lentilles.

Avantages des verres de contact en silicone hydrogel

Tous les verres de contact réduisent à un certain degré la quantité d’oxygène qui atteint la surface de l’œil.

Quand l’approvisionnement en oxygène de la cornée est réduit considérablement (une pathologie appelée hypoxie), de nombreux problèmes, tels que les yeux rouges, le gonflement de la cornée, une vision trouble et de l’inconfort oculaire, peuvent survenir. L’hypoxie peut aussi augmenter les risques de nombreuses infections oculaires.

Les problèmes oculaires liés à l’hypoxie sont devenus un problème important lorsque les verres de contact à port prolongé ont commencé à devenir prisés. La croissance du nombre de personnes portant des verres de contact toute la nuit et pendant plusieurs journées consécutives était directement proportionnelle au nombre d’infections oculaires liées aux verres de contact.

Les verres de contact en silicone hydrogel ont vu le jour dans l’espoir de réduire les problèmes liés à l’hypoxie et d’améliorer l’innocuité des verres de contact souples à port quotidien et prolongé.

L’augmentation de l’approvisionnement en oxygène jusqu’à l’œil peut potentiellement être bénéfique pour toutes les personnes portant des verres de contact, surtout en tenant compte que de nombreux utilisateurs ne respectent pas les instructions de leurs professionnels des soins de la vue concernant le port et le remplacement adéquats des lentilles.

Verres de contact spécialisés en silicone hydrogel

La perméabilité à l’oxygène accrue des verres de contact en silicone hydrogel en fait un excellent choix pour les verres de contact spécialisés pouvant causer des problèmes d’hypoxie lorsqu’ils sont fabriqués avec des matériaux souples à base d’hydrogel traditionnels.

Ces derniers peuvent comprendre des modèles nécessitant une masse de lentille plus importante, comme les verres de contact toriques pour corriger l’astigmatisme, les verres de contact bifocaux, les verres de contact pour les yeux difficiles à ajuster, et les verres de contact sur mesure, y compris les verres de contact souples pour le kératocône.

Risques liés aux verres de contact en silicone hydrogel

Les verres de contact en silicone hydrogel réduisent-ils les risques de kératite et d’infections oculaires? Oui et non.

Une étude publiée dans le British Journal of Ophthalmology a permis de conclure que les utilisateurs portant des verres de contact en silicone hydrogel présentaient considérablement moins de risques de contracter une kératite grave, mais que leurs risques d’être atteints d’une kératite légère étaient plus importants.

Cette étude de 12 mois réalisée en milieu hospitalier aux Royaume-Uni a déterminé que les incidences annuelles de kératite légère étaient faibles pour chaque groupe, affectant 0,14 % des personnes portant des verres de contact en hydrogel traditionnels et 0,56 % des personnes portant des verres de contact en silicone hydrogel.

Aucun cas de kératite grave n’a été signalé chez les patients utilisant des verres de contact en silicone hydrogel au quotidien, tandis que 0,06 % des patients portant des verres de contact en hydrogel traditionnels au quotidien (6,4 cas par 10 000) ont développé une kératite grave.

Le risque de kératite était plus important pour les deux types de verres de contact chez les patients qui portaient leurs lentilles de façon prolongée.

Une kératite légère s’est produite pour :

  • 48,2 cas par 10 000 parmi les personnes portant des verres de contact en hydrogel traditionnels pendant la nuit

  • 98,8 cas par 10 000 parmi les personnes portant des verres de contact en silicone hydrogel pendant la nuit

Une kératite grave s’est produite pour :

  • 96,4 cas par 10 000 parmi les personnes portant des verres de contact en hydrogel traditionnels pendant la nuit

  • 19,8 cas par 10 000 parmi les personnes portant des verres de contact en silicone hydrogel pendant la nuit

Les auteurs de l’étude ont conclu qu’il y avait une incidence considérablement plus élevée de kératite grave chez les personnes qui portaient des verres de contact pour dormir par rapport aux personnes portant uniquement des verres de contact lorsqu’elles étaient éveillées. Ils recommandent aux personnes qui désirent porter leurs verres de contact de façon continue de porter des verres de contact en silicone hydrogel, qui semblent être beaucoup plus sûrs pour un port nocturne que les verres de contact en hydrogel traditionnels.

Les détracteurs des verres de contact en silicone hydrogel ont utilisé cette étude pour prouver que les modèles en silicone hydrogel sont associés à un plus grand risque de kératite légère par rapport aux verres de contact en hydrogel traditionnels. Toutefois, il est important de souligner que l’étude n’a pas évalué le nombre de personnes portant des lentilles en silicone hydrogel ayant présenté une kératite légère qui venaient de passer des verres de contact en hydrogel traditionnels aux verres de contact en silicone hydrogel avant la période de l’étude en raison de problèmes semblables en portant les modèles en hydrogel.

De plus, au moment de l’étude, les seuls verres de contact en silicone hydrogel approuvés au Royaume-Uni étaient conçus pour être remplacés sur une base annuelle, alors que plusieurs marques de verres de contact en hydrogel traditionnels offraient un remplacement aux deux semaines.

Aujourd’hui, il existe plusieurs marques de verres de contact jetables en silicone hydrogel qui sont conçus pour être jetés et remplacés chaque jour, réduisant ainsi les risques de kératite associée aux lentilles réutilisables.

Réaction allergique aux verres de contact en silicone hydrogel

De nombreux blogues et forums de discussion en ligne contiennent des plaintes de la part de personnes portant des verres de contact qui ont développé des symptômes semblables à des allergies après avoir porté des verres de contact en silicone hydrogel.

Les doléances les plus fréquentes sont les rougeurs, l’inconfort, les démangeaisons oculaires, une présence plus sentie des lentilles ou des symptômes liés à la sécheresse.

Toutefois, ces symptômes peuvent aussi être causés par la sécheresse liés aux verres de contact ou par une sensibilité à une nouvelle solution pour verres de contact ou à une nouvelle routine d’entretien.

Bien que les verres de contact en silicone hydrogel permettent à une plus grande quantité d’oxygène d’atteindre la surface de l’œil, l’ajout de silicone peut faire en sorte de les assécher plus facilement.

Pour lutter contre ce phénomène, de nouvelles solutions pour verres de contact ont été élaborées, avec des agents spéciaux pour garder les verres de contact en silicone hydrogel bien hydratés pendant toute la journée.

Bien que les verres de contact en silicone hydrogel et en hydrogel traditionnels soient également confortables pour la plupart des utilisateurs, les personnes ayant les yeux particulièrement secs peuvent remarquer un certain inconfort causé par la sécheresse avec les verres de contact en silicone hydrogel. Cet inconfort lié à la sécheresse peut être confondu avec un symptôme d’allergie.

Comme les verres de contact en silicone hydrogel permettent à une plus grande quantité d’oxygène de se rendre jusqu’à l’œil, certaines personnes peuvent ressentir davantage la présence des lentilles pour une autre raison :

Porter des verres de contact en hydrogel traditionnels réduisant la quantité d’oxygène atteignant la cornée peut diminuer la sensibilité normale de la surface cornéenne. Lorsqu’une plus grande quantité d’oxygène atteint la cornée avec le port de verres de contact en silicone hydrogel hautement perméables à l’oxygène, il est possible que la sensibilité cornéenne normale revienne, faisant en sorte que l’utilisateur remarque davantage la présence des verres de contact en silicone hydrogel.

En fait, dans une étude publiée dans Investigative Ophthalmology & Visual Science, des chercheurs ont découvert que les patients qui ont remplacé leurs verres de contact en hydrogel réguliers par des verres de contact en silicone hydrogel ont remarqué une augmentation de la sensibilité de leur cornée.

L’étude a également démontré des changements de la sensibilité cornéenne chez les personnes portant des verres de contact en silicone hydrogel lorsque différentes routines d’entretien des lentilles ont été utilisées.

Tout comme pour les possibles allergies aux verres de contact en silicone hydrogel, aucune preuve scientifique ne démontre ce fait.

Les verres de contact en silicone hydrogel vous conviennent-ils?

La plupart des professionnels des soins de la vue conviennent que le bienfait le plus évident des verres de contact en silicone hydrogel est la réduction des problèmes liés à l’hypoxie associés aux lentilles souples faites d’hydrogel traditionnel.

Cette technologie a probablement réduit les incidences de rougeurs, d’inconfort et de problèmes de kératite grave associées au port prolongé de verres de contact.

Il est aussi possible que, en raison de leur transmissibilité accrue de l’oxygène, les verres de contact en silicone hydrogel aient permis à de nombreuses personnes de porter des verres de contact en toute sécurité pendant plus longtemps qu’avec des verres en contact en hydrogel traditionnels.

Les matériaux à base de silicone hydrogel ont aussi permis aux fabricants de verres de contact de créer un plus grand éventail de lentilles tout en permettant à une quantité saine d’oxygène d’atteindre la cornée, pour un port quotidien ou continu sécuritaire et confortable.

Toutefois, les verres de contact en silicone hydrogel n’ont pas réglé tous les problèmes d’inconfort liés aux verres de contact. En fait, certaines personnes peuvent ressentir davantage la présence des lentilles en portant des verres de contact en silicone hydrogel qu’avec des verres de contact en hydrogel traditionnels.

Certaines études ont démontré que les verres de contact en silicone hydrogel sont plus susceptibles d’être associés à certains types de dépôts sur les lentilles que les verres de contact en hydrogel traditionnels. De plus, certaines solutions pour verres de contact peuvent être moins efficaces avec les verres de contact en silicone hydrogel qu’avec les lentilles souples traditionnelles.

Aussi, malgré leur perméabilité à l’oxygène accrue, les verres de contact en silicone hydrogel ont été associés à un plus grand risque d’inflammation de la cornée et à d’autres complications chez certains patients par rapport aux verres de contact en hydrogel régulier lors de certaines études. Les raisons expliquant ces problèmes apparents demeurent incertaines.

Certains experts affirment également qu’il n’est pas réellement prouvé que l’augmentation de l’approvisionnement en oxygène de l’œil en portant des verres de contact en silicone hydrogel améliore le confort en fin de journée par rapport aux verres de contact en hydrogel traditionnels.

Comme chaque matériau ou conception de verre de contact a de bons et de mauvais côtés, la meilleure façon de déterminer si les verres de contact en silicone hydrogel vous conviennent consiste à discuter de toutes les options de verres de contact possibles avec votre professionnel des soins de la vue pendant votre examen pour des verres de contact et votre consultation.

Find Eye Doctor

Planifier un examen

Trouver Eye Doctor