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Kératite à Acanthamoeba : Ce que les personnes portant des verres de contact doivent savoir

La kératite à Acanthamoeba est une infection oculaire rare, mais très grave, qui peut entraîner la perte de vision permanente ou la cécité.

Voici ce que vous devez savoir sur cette maladie oculaire qui peut être vraiment dévastatrice, surtout si vous portez des verres de contact.

Qu’est-ce que la kératite à Acanthamoeba?

Les acanthamoeba sont de minuscules animaux unicellulaires (amibes) que l’on trouve couramment dans l’eau (y compris l’eau du robinet, l’eau de puits, les lacs, les piscines et les spas), le sol et les systèmes d’égouts.

Si ces minuscules parasites envahissent la cornée (la surface postérieure transparente de l’œil), l’infection qui en résulte est appelée kératite à Acanthamoeba.

Quelles sont les causes de la kératite à Acanthamoeba?

Selon une estimation des Centres pour le contrôle et la prévention des maladies des États-Unis (CDC), 85 % des cas de kératite à Acanthamoeba surviennent chez les personnes portant des verres de contact.

Les infections de kératite à Acanthamoeba sont souvent dues à une mauvaise manipulation des verres de contact et à une hygiène insuffisante. Un étui à lentilles sale peut également être une source d’infection à Acanthamoeba.

Voici les facteurs et les activités qui augmentent votre risque de kératite à Acanthamoeba si vous portez des verres de contact :

  • Ne pas bien ranger ou bien manipuler vos verres de contact

  • Utiliser de l’eau de robinet ou de puits contaminée sur vos verres de contact

  • Créer des solutions maison pour ranger et nettoyer vos verres de contact

  • Porter des verres de contact pendant la baignade

  • Porter des verres de contact dans un spa

  • Porter des verres de contact pendant la douche

Symptômes de la kératite à Acanthamoeba

Les symptômes de la kératite à Acanthamoeba comprennent :

La kératite à Acanthamoeba peut également provoquer un ulcère cornéen blanchâtre en forme d’anneau.

Si vous présentez l’un de ces symptômes, communiquez immédiatement avec un professionnel des soins de la vue. (Si vous portez des verres de contact, enlevez-les.)

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Traitement de la kératite à Acanthamoeba

Il est important de poser un diagnostic précoce pour que le traitement de la kératite à Acanthamoeba soit efficace.

L’infection peut être difficile à traiter en raison de la nature résiliente de la forme de kyste de l’organisme, qui rend la kératite à Acanthamoeba résistante aux antibiotiques utilisés pour traiter d’autres infections oculaires.

Le traitement médical implique généralement l’utilisation d’agents antiseptiques topiques tels que la chlorhexidine. Lorsque le traitement réussit, il faut parfois utiliser des médicaments sous forme de gouttes ophtalmiques pendant six mois à un an.

Malheureusement, si elle n’est pas traitée rapidement (ou si le traitement médical échoue), la kératite à Acanthamoeba peut entraîner une perte de vision permanente ou nécessiter une greffe de cornée afin de récupérer la vision perdue.

Comment réduire le risque de contracter une kératite à Acanthamoeba

Il existe plusieurs moyens simples de réduire considérablement les risques de contracter cette affection dangereuse pour la vue, et, en fait, tout type d’infection oculaire liée aux verres de contact :

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  1. Suivez les recommandations de votre professionnel des soins de la vue concernant l’entretien de vos verres de contact. N’utilisez que les produits qu’il ou qu’elle recommande.

  2. N’utilisez jamais d’eau du robinet avec vos verres de contact. Les verres de contact ne doivent pas être mis en contact avec de l’eau, quelle qu’elle soit.

  3. Ne vous baignez pas, ne prenez pas de douche ou n’allez pas dans un spa lorsque vous portez des verres de contact. Si vous décidez de garder vos verres de contact pendant la baignade,  portez des lunettes de natation étanches pour les protéger. (En savoir plus sur les stratégies supplémentaires pour nager avec des verres de contact).)

  4. Faites tremper vos lentilles dans une solution désinfectante fraîche tous les soirs. Ne réutilisez pas la solution qui se trouve déjà dans votre étui à verres de contact ou n’utilisez pas une solution mouillante ou une solution saline qui n’est pas destinée à la désinfection.

  5. Lavez toujours vos mains avant de manipuler vos verres de contact, et séchez-vous les mains avec une serviette non pelucheuse propre.

  6. Nettoyez toujours vos verres de contact dès que vous les enlevez (à moins que vous ne portiez  des verres de contact jetables à port quotidien). Pour nettoyer vos lentilles, frottez-les sous un jet de solution polyvalente et conservez-les dans un étui propre rempli de solution polyvalente ou de solution désinfectante fraîche.

La prévention est votre meilleure défense contre la kératite à Acanthamoeba. Adoptez toujours de bonnes pratiques d’hygiène lors de l’utilisation et de l’entretien des verres de contact. Et si vous remarquez des symptômes oculaires inhabituels qui pourraient indiquer une infection, consultez immédiatement un professionnel des soins de la vue.

Pour éviter la kératite à Acanthamoeba et toutes les infections oculaires liées aux verres de contact, assurez-vous de suivre attentivement les instructions d’entretien, de manipulation et de port des lentilles que vous recevez de votre professionnel des soins de la vue.

Prenez soin de votre étui à verres de contact

La propreté et le bon entretien des étuis à verres de contact sont tout aussi importants.

Il est important de nettoyer, de rincer et de sécher à l’air libre votre étui à verres de contact immédiatement après en avoir retiré les verres. Jetez l’ancienne solution et frottez les cavités intérieures de l’étui avec des doigts propres pendant au moins cinq secondes. Remplissez ensuite l’étui avec une solution polyvalente ou une solution saline stérile (pas d’eau du robinet ni d’eau en bouteille), videz-la et rangez-la à l’envers, sans les bouchons.

Comme précaution supplémentaire, vous pouvez envisager de stériliser votre étui à verres de contact vide une fois par semaine en le plongeant dans de l’eau bouillante pendant quelques minutes.

De nombreux professionnels des soins de la vue recommandent également de jeter et de remplacer l’étui à verres de contact tous les mois ou, au minimum, tous les trois mois, afin d’éviter toute contamination.

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