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Les exercices oculaires améliorent-ils la vision?

Les exercices oculaires « miracle » pour améliorer votre vision vont et viennent, et vous pouvez généralement trouver quelqu’un qui en raffole (mais n’offre aucune preuve de leur efficacité) en ligne.

En règle générale, ces programmes — qui prétendent réduire ou éliminer votre besoin de lunettes et de verres de contact — ne produisent aucune amélioration significative ou durable de votre vision. Et ils pourraient affecter votre sécurité si vous arrêtez de porter des verres correcteurs parce que vous pensez que les exercices oculaires ont amélioré votre vision.  

Histoire des exercices oculaires

Les exercices oculaires pour améliorer la vision existent depuis les années 1920, lorsque l’ophtalmologiste non-conformiste William Horatio Bates, MD, a créé un programme d’exercices oculaires qui est devenu connu sous le nom de méthode Bates.

La méthode Bates n’a jamais été prouvée efficace pour apporter une amélioration significative ou durable de la vision. En outre, certaines activités recommandées par Bates, notamment « s’exposer au soleil » (exposer vos yeux à la lumière directe du soleil) et « palmer » (couvrir vos yeux fermés avec la paume de vos mains) pourraient potentiellement endommager vos yeux.

Par exemple, exposer fréquemment vos yeux à la lumière directe du soleil — même les yeux fermés, comme le recommande Bates — augmente le risque de dommages causés par le soleil aux paupières et de cancers de la peau de la paupière, qui représentent 5 à 10 % de tous les cancers de la peau, selon le Skin Cancer Foundation.

Et si vous appliquez une pression directement sur vos yeux fermés lors de la paume, cela pourrait temporairement augmenter la pression à l’intérieur de vos yeux et augmenter votre risque de glaucome

La plupart des programmes modernes d’exercices oculaires pour améliorer la vision sont basés (au moins en partie) sur la méthode Bates.

Certains programmes d’exercices oculaires recommandent également des affirmations personnelles pour vous faire sentir que votre vision s’améliore. Par exemple, vous pourriez vous dire à plusieurs reprises : « Je vois mieux chaque jour » ou « Je peux voir sans mes lunettes ».

Les programmes d’exercices oculaires d’auto-assistance prétendent généralement qu’ils peuvent réduire les erreurs de réfraction telles que la myopie et l’astigmatisme, ainsi que la presbytie.

Avant de consacrer du temps et de l’argent à tout ce qui promet que vous pourrez « jeter vos lunettes », sachez qu’il n’y a aucune preuve scientifique qui montre qu’ils fonctionnent.

En fait, plusieurs programmes d’exercices oculaires populaires — dont un récent programme d’exercices oculaires populaire appelé See Clearly Method (qui, à certains égards, ressemblait à des parties de la méthode Bates) — ont été retirés du marché pour avoir fait de fausses déclarations sur leur efficacité.

Les exercices oculaires peuvent-ils changer vos yeux?

Pour mieux comprendre si les exercices oculaires qui promettent une « amélioration naturelle de la vision » peuvent réellement réduire les erreurs de réfraction, vous devez tenir compte de l’anatomie de l’œil et de la façon dont l’œil réfracte la lumière.

Les problèmes liés à la forme de l’œil contribuent généralement aux erreurs de mise au point telles que la myopie, l’hypermétropie et l’astigmatisme. Par exemple :

  • Lorsque le globe oculaire est trop court, vous êtes hypermétrope et ne pouvez pas vous concentrer sur les objets proches car les rayons lumineux entrant dans votre œil atteignent un point de focalisation quelque part au-delà de votre rétine.

  • Lorsque vous êtes myope et que votre globe oculaire est trop long, les rayons lumineux ont trop de chemin à parcourir et « ne parviennent pas » à atteindre un point de focalisation sur votre rétine.

  • Lorsque vous souffrez d’astigmatisme, votre cornée a généralement une forme irrégulière, ce qui provoque la division des rayons lumineux entrant dans votre œil en différents points de focalisation, créant une vision trouble.

  • Un autre problème de vision courant, la presbytie, survient avec le vieillissement lorsque le cristallin naturel de votre œil commence à perdre de son élasticité et ne peut plus se déplacer correctement pour se concentrer sur des objets en gros plan. Cette affection provoque généralement un flou de votre vision de près, à partir de 40 ans environ.

Les exercices oculaires vous font généralement bouger les muscles de vos yeux pour créer des mouvements de haut en bas, d’un côté à l’autre ou circulaires et vous faire changer votre point de focalisation à différentes distances.

Donc, si vous envisagez un programme d’exercices oculaires pour améliorer votre vision, posez-vous ces questions :

  • L’exercice de vos yeux changera-t-il la forme de base de votre globe oculaire, en le rendant plus long ou plus court?

  • Les exercices oculaires modifieront-ils la forme de base de votre cornée et modifieront-ils l’angle d’entrée des rayons lumineux dans votre œil pour obtenir la mise au point?

  • Si vous souffrez d’astigmatisme, l’exercice de vos yeux va-t-il en quelque sorte remodeler la surface irrégulière de votre œil?

  • Si vous souffrez de presbytie, les exercices oculaires restaureront-ils le cristallin de votre œil à son élasticité autrefois jeune qui a diminué en raison des processus naturels de vieillissement?

En outre, il est très important de considérer ceci : vous mettez-vous en danger, vous et les autres (surtout lorsque vous conduisez) parce que vous ne voyez pas aussi bien que vous le pensez?

Les exercices oculaires fonctionnent-ils?

Un examen récent des recherches publiées dans des revues scientifiques à comité de lecture menées par All About Vision n’a révélé aucune étude montrant que les exercices oculaires peuvent modifier considérablement l’anatomie de base de l’œil ou éliminer la presbytie — à laquelle personne n’échappe après un certain âge.

Les programmes d’exercices oculaires occupent un espace nébuleux quelque part entre la science médicale et les remèdes populaires. La plupart des professionnels des soins de la vue méprisent les programmes d’exercices oculaires qui promettent que vous pouvez « jeter vos lunettes » en raison du manque de preuves scientifiques de leur efficacité.

Pourtant, ces programmes non prouvés d’exercices oculaires « miracles » peuvent être trouvés sur Internet — ainsi que des théories du complot alléguant que les ophtalmologistes connaissent la « vérité » sur les avantages des exercices oculaires, mais ne le diront pas à leurs patients car ils ne le seraient alors pas capable de vendre des lunettes, des verres de contact et de la chirurgie oculaire.

(Des allégations comme celles-ci illustrent l’importance de considérer la crédibilité des sources lors de la recherche d’informations fiables sur la santé en ligne.)

Avant d’investir du temps et de l’argent dans des programmes d’auto-assistance pour l’amélioration de la vision, consultez un professionnel des soins de la vue près de chez vous pour obtenir des conseils professionnels en qui vous pouvez avoir confiance concernant l’efficacité et la sécurité de tout programme d’exercice oculaire que vous envisagez.

Avantages possibles des exercices oculaires

Bien qu’il n’y ait aucune preuve que les exercices oculaires améliorent la vision, il est possible que certains « exercices » puissent réduire le stress pour que vos yeux se sentent mieux et diminuent le risque de fatigue oculaire numérique. 

En fait, une de ces activités est fréquemment recommandée par les professionnels des soins de la vue : elle s’appelle la « règle du 20-20-20 ». C’est simple et peut être effectué fréquemment sans effets indésirables.

En gros, ça se passe comme ça : toutes les 20 minutes, détournez le regard de l’écran de votre ordinateur ou de votre téléphone pendant au moins 20 secondes et dirigez votre regard vers un objet situé à au moins 20 pieds.

Cet « exercice oculaire » soulage la tension sur le muscle de mise au point à l’intérieur de l’œil et sur les muscles qui contrôlent l’alignement des yeux (qui doivent travailler plus fort lors de la mise au point sur des objets proches par rapport à des objets éloignés). Il stimule également le clignement des yeux, ce qui peut soulager ou atténuer les symptômes de sécheresse oculaire associés à une période prolongée de près du travail et d’écran.

Il est possible que d’autres exercices oculaires — y compris certains associés à la méthode Bates—- puissent produire des effets de relaxation et d’apaisement similaires lorsqu’ils sont effectués pour briser de longues périodes de temps d’écran. 

Exercices oculaires vs thérapie visuelle

Une dernière remarque : les programmes d’auto-assistance d’exercices oculaires pour améliorer la vision ne sont pas la même chose que les programmes supervisés de thérapie visuelle prescrits par des professionnels des soins de la vue pour corriger certains problèmes d’alignement des yeux et d’autres problèmes de vision binoculaire.

Bien que la thérapie visuelle soit parfois (à tort) appelée « exercices oculaires », la thérapie visuelle prescrite par un médecin comprend des activités spécifiques pour aider à corriger les problèmes de vision tels que l’amblyopie et le strabisme ou pour améliorer les compétences visuelles dynamiques pour la vision sportive.

De nombreux types de « thérapies visuelles » prescrites et supervisées par un médecin se sont avérés sûrs et efficaces par des recherches publiées. Mais le but de la thérapie visuelle n’est pas de réduire ou d’éliminer votre besoin de correction de la vision.

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