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Enfants : Quand les lunettes ne suffisent pas

Un enfant utilisant la thérapie visuelle

La thérapie visuelle est peut-être l’un des sujets les plus controversés des soins de la vue.

Certains professionnels de la vue sont de fervents défenseurs de la thérapie visuelle et témoignent de ses avantages — en particulier pour certains problèmes oculaires des enfants. Mais d’autres professionnel de la vue ne sont pas convaincus de l’efficacité de la thérapie visuelle et ne la recommandent pas.

Cet article vous aidera à en savoir plus sur la thérapie visuelle afin que vous puissiez prendre une décision éclairée concernant ses avantages potentiels pour votre enfant.

Qu’est-ce que la thérapie visuelle?

La thérapie visuelle est un programme d’activités visuelles supervisé par un médecin, non chirurgical et personnalisé, conçu pour corriger certains problèmes oculaires et améliorer les compétences visuelles.

Contrairement aux lunettes et aux des lentilles cornéennes., qui compensent simplement les problèmes oculaires, ou à la chirurgie oculaire qui modifie l’anatomie de l’œil ou les muscles environnants, la thérapie visuelle vise à apprendre au système visuel à se corriger.

La thérapie visuelle est comme la thérapie physique du système visuel, y compris les yeux et les parties du cerveau qui contrôlent la vision.

La thérapie visuelle peut inclure l’utilisation de lentilles, de prismes, de filtres et d’activités visuelles assistées par ordinateur. D’autres appareils, tels que les planches d’équilibre, les métronomes et les instruments visuels non informatisés peuvent également jouer un rôle important dans un programme de thérapie visuelle personnalisé.

Il est important de noter que la thérapie visuelle n’est pas définie par une simple liste d’outils et de techniques. Les résultats de la thérapie visuelle réussis sont atteints grâce à un processus thérapeutique qui dépend de l’engagement actif du médecin prescripteur, du thérapeute de la vision, du patient et (dans le cas des enfants) des parents de l’enfant.

Dans l’ensemble, l’objectif de la thérapie de la vision est de traiter les problèmes oculaires qui ne peuvent pas être traités avec succès avec des lunettes, des lentilles de contact et une intervention chirurgicale seuls, et aider les gens à atteindre une vision claire et une confortable vision binoculaire.

De nombreuses études ont montré que la thérapie visuelle peut corriger les problèmes oculaires qui interfèrent avec une lecture efficace chez les écoliers. Elle peut également aider à réduire la fatigue oculaire et d’autres symptômes de le syndrome de vision informatique éprouvée par beaucoup d’enfants et adultes. Voir ci-dessous pour en savoir plus sur les conditions traitées par la thérapie visuelle.

Orthoptie et thérapie visuelle

La thérapie visuelle est parfois appelée thérapie de la vision, formation de la vision, formation visuelle ou simplement VT.

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La thérapie visuelle peut corriger les problèmes de vision qui interfèrent avec une lecture efficace.

Un autre nom souvent associé à la thérapie visuelle est orthoptie. Ce terme qui signifie renforcer l'oeil tire ses origines des années 1850 et se limite aux technique conçues pour renforcer les muscles autour des yeux atteints de stabisme pour des raisons esthétiques.

L’orthoptie peut être très efficace et constitue un type d’entraînement à la vision, mais le terme orthoptie n'est pas synonyme de thérapie visuelle qui décrit plutôt l'ensemble des techniques utilisées pour une variété de problèmes de vision.

En outre, alors que l’accent est mis en orthoptie sur les muscles oculaires et l’alignement des yeux (au moins sur le plan esthétique), l’objectif de la thérapie visuelle est d’optimiser l’ensemble du système visuel, y compris les yeux et les zones du cerveau qui contrôlent la vision, la perception visuelle et les autres visions liées aux fonctions.

En traitant l’ensemble du système visuel, la thérapie visuelle vise à changer les réflexes (automatiques) pour produire une guérison durable.

Dans de nombreux cas de strabisme, la thérapie visuelle peut être un meilleur choix de traitement que la chirurgie. Dans d’autres cas, il peut s’agir d’un traitement d’appoint bénéfique avant et après la chirurgie pour augmenter les chances de succès.

La science derrière la thérapie visuelle

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La thérapie visuelle et la formation en vision sportive peuvent améliorer les compétences visuelles nécessaires aux sports.

Les études montrent que le cerveau humain a une quantité importante de neuroplasticité — la capacité de changer sa structure et sa fonction en réponse à des stimuli externes. Et ces changements neurologiques dans le cerveau, qui ne se produisaient autrefois que pendant la petite enfance, se sont également avérés se produire chez les adultes.

Dans une étude, par exemple, des dactylographes adultes expérimentés qui ont suivi une formation à long terme pour améliorer leurs compétences au clavier ont démontré une augmentation du volume de matière grise dans leur cerveau, ce qui suggère que l’apprentissage affecte non seulement la fonction, mais aussi la structure du cerveau.

Des découvertes récentes sur la neuroplasticité semblent confirmer ce que de nombreux experts en thérapie visuelle disent depuis des années : des programmes télévisuels bien conçus et administrés peuvent provoquer des changements neurologiques qui peuvent corriger les problèmes oculaires et améliorer les performances visuelles.

Certains experts disent que certaines anomalies associées au développement de la vision, à la perception visuelle ou à la fonction visuelle peuvent être affectées par la neuroplasticité. Si cela est vrai, il est probable que ces mêmes problèmes oculaires puissent être traités avec succès par une thérapie visuelle.

Les problèmes que la thérapie visuelle peut corriger

La thérapie visuelle peut soulager les symptômes et améliorer les résultats pour une variété de problèmes oculaires, notamment :

  • L’amblyopie. Aussi appelée l'œil paresseux, l’amblyopie est un problème de développement de la vision où un œil n’atteint pas une acuité visuelle normale, généralement en raison d’un strabisme ou d’autres problèmes de regroupement oculaire.

  • Le strabisme. Le succès de la thérapie visuelle pour le strabisme dépend de la direction, de l’ampleur et de la fréquence du tour de l’œil. La TV s’est avérée efficace pour traiter une forme intermittente de strabisme appelée insuffisance de convergence, qui est une incapacité à maintenir les yeux correctement alignés lors de la lecture malgré un bon alignement des yeux lorsque l’on regarde des objets distants.

  • Autres problèmes oculaires binoculaire. Des problèmes d’alignement oculaire subtils appelés phorias qui peuvent ne pas produire un tour de l’œil visible, mais peuvent quand même causer une fatigue oculaire lors de la lecture peuvent également être minimisés ou corrigés avec une thérapie visuelle.

  • Anomalies des mouvements de l’œil. Des études ont montré que la thérapie visuelle peut améliorer la précision des mouvements oculaires utilisés lors de la lecture et d’autres travaux rapprochés.

  • Troubles accommodatifs (focalisation). D’autres recherches montrent que les compétences de focalisation à distance et à proximité peuvent être améliorées avec un entraînement visuel.

  • Autres problèmes. Les autres problèmes oculaires pour lesquels la thérapie visuelle peut être efficace comprennent les troubles visuels et perceptuels, les problèmes oculaires associés à des troubles du développement et les problèmes oculaires associés à une lésion cérébrale acquise (comme un accident vasculaire cérébral)

Ce que la thérapie visuelle n’est pas

Il est important de ne pas confondre la thérapie visuelle avec les programmes d’amélioration de la vision d’autoassistance annoncés en ligne et à la télévision qui promettent que vous pouvez vous débarasser de vos lunettes une fois que vous aurez complété une série d'exercices.

Aucune recherche scientifique ne soutient l’affirmation selon laquelle ces programmes d’entraide d’exercices oculaires peuvent inverser une myopie ou d’autres erreurs de réfraction.

Il est également important de savoir qu’un régime à domicile de tractions au crayon, même lorsqu'il est recommandé par un optométriste ne devrait pas être considéré comme un programme complet de thérapie visuelle.

Les tractions au crayon — une activité orthoptique dans laquelle une personne regarde les petits caractères sur un crayon tenu à bout de bras, puis rapproche lentement le crayon de ses yeux tout en maintenant la focalisation sur les lettres — sont des tâches parfois recommandées pour les personnes à effectuer à la maison pour réduire la fatigue oculaire et d’autres symptômes causés par une insuffisance de convergence (IC).

Une étude publiée dans Archives d’ophtalmologie ont constaté qu’un régime à domicile de tractions au crayon était inefficace pour l’IC chez les enfants atteints de cette condition. La même étude a révélé qu’un programme de 12 semaines de thérapie visuelle supervisée en cabinet et d’orthoptique produisait une guérison fonctionnelle de l’insuffisance de convergence chez plus de la moitié des enfants d’âge comparable avec IC qui ont reçu ce traitement.

Un une étude de suivi a révélé que parmi 221 enfants âgés de 9 à 17 ans présentant une insuffisance de convergence symptomatique, 73 % recevant une thérapie visuelle en cabinet associée à des exercices à domicile ont eu des résultats réussis ou améliorés, contre 43 % de ceux qui ont effectué des exercices de tractions au crayon à la maison.

Bien qu’un ophtalmologiste bien intentionné puisse recommander des tractions de crayon à la maison (avec ou sans visites de suivi pour surveiller les progrès) comme traitement à faible coût de l’insuffisance de convergence, ces études suggèrent qu’un programme supervisé de thérapie visuelle en cabinet plus les exercices de renforcement orthoptique effectués à domicile sont le traitement non chirurgical le plus efficace pour ce problème oculaire.

L’entraînement à la vision sportive

L’entraînement à la vision sportive n’est pas une thérapie visuelle, mais il partage certaines des caractéristiques de la TV. Les professionnels de la vue spécialisés dans la vision sportive offrent des programmes d’entraînement à la vision personnalisés à toute personne désireuse d’optimiser ses compétences visuelles pour des sports spécifiques.

De nombreux athlètes olympiques et professionnels ont suivi des programmes d’entraînement à la vision sportive pour améliorer leurs performances.

Parce que les programmes d’entraînement à la vision sportive sont généralement conçus pour améliorer les compétences visuelles d’une personne pour un sport spécifique plutôt que pour corriger un problème oculaire, le terme entrainement visuel est préféré au terme thérapie de la vision. Cela dit, certaines techniques utilisées dans les activités sportives sont similaires à celle utilisées dans la thérapie visuelle.

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