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Mal de tête derrière les yeux : causes et traitement

Un mal de tête derrière les yeux est quelque chose que la plupart des personnes ressentent à un moment donné de leur vie. Les symptômes comprennent une douleur qui prend naissance dans les sinus ou à l’arrière de l’œil qui peut ou non battre comme un pouls.

Lorsque vous ressentez un mal de tête derrière les yeux, vous voulez un soulagement. Vous voulez aussi des réponses.

Qu’est-ce qui cause un mal de tête derrière les yeux? Que pouvez-vous faire pour soulager la douleur? Un mal de tête derrière les yeux est-il causé par un problème de vision?

Commençons par aborder cette dernière question.

L’American Academy of Ophthalmology (AAO) définit la « douleur derrière l’œil » comme « un inconfort physique dû à une maladie oculaire ou à une autre affection ». Mais l’AAO dit également que « l’endroit où vous ressentez de la douleur n’est pas nécessairement un indicateur de la cause de la douleur ».

Dans la plupart des cas, un mal de tête derrière les yeux est un type de douleur référée, c’est-à-dire une douleur perçue à un endroit autre que le site d’où elle provient. La douleur référée est courante en raison du réseau de nerfs sensoriels interconnectés du corps qui alimente de nombreux tissus différents.

« Presque toutes les structures de la tête sensibles à la douleur renvoient la douleur au contour des yeux », explique le Dr Mark W. Green, MD, professeur de neurologie à la Icahn School of Medicine du Mount Sinai Hospital à New York. « Ce n’est pas parce que la douleur est dans l’œil que le problème est dans l’œil. En fait, c’est rarement le cas.

Le Dr Green note qu’une règle utile à garder à l’esprit est que si la partie blanche de l’œil (sclérotique) n’est pas rouge et qu’il n’y a pas de plaintes visuelles comme une vision floue ou déformée, il est peu probable que le mal de tête soit lié à un problème oculaire.

Causes courantes de maux de tête derrière les yeux

Migraine

La migraine est le type de céphalée invalidante le plus courant. C’est un mal de tête périodique qui dure jusqu’à 72 heures et produit souvent une douleur lancinante intense d’un côté de la tête et derrière l’œil. Les migraines peuvent également se propager à l’arrière de la tête.

Les autres symptômes classiques des migraines comprennent les nausées, les vomissements et la sensibilité à la lumière, aux odeurs et aux sons.

« La migraine vient du terme ‘megrim’, qui signifie mal de tête malade. Les personnes souffrant de migraines tombent malades », explique le Dr Green. « Nous parlons du spectre de la migraine, qui sont de multiples types de maux de tête. Ils se sentent différents, mais font toujours partie du spectre de la migraine. »

Des troubles visuels tels que des lumières clignotantes ou des halos autour des sources lumineuses, appelés aura migraineuse, peuvent précéder les maux de tête. Cependant, la majorité des personnes souffrant de migraine ne ressentent pas d’aura migraineuse.

Il existe de nombreux déclencheurs de migraine. Ceux-ci incluent la fatigue, le stress émotionnel, le manque de sommeil ou le fait de trop dormir, le saut de repas, les lumières vives ou vacillantes, les odeurs fortes, les bruits forts, certains aliments et les changements de chaleur et d’humidité.

Il semble également y avoir un lien génétique fort pour les migraines, avec 70 % des personnes souffrant d’au moins un parent proche qui a également des antécédents de migraines.

Les migraines détectées suffisamment tôt peuvent être traitées avec succès avec des analgésiques en vente libre sans ordonnance, mais plusieurs médicaments sur ordonnance sont disponibles pour une utilisation à la fois préventive pour réduire le nombre d’attaques et de manière aiguë lorsqu’une migraine commence.

Un régime médicamenteux quotidien peut être nécessaire pour traiter les migraines chroniques et prévenir les maux de tête derrière les yeux.

Algie vasculaire de la face

Une algie vasculaire de la face est une affection caractérisée par de nombreuses et fréquentes crises de maux de tête courts et extrêmement douloureux. Ces périodes de cluster peuvent durer des semaines ou des mois, et sont ensuite suivies d’une période de rémission où aucun mal de tête ne se produit pendant des mois ou des années.

Une algie vasculaire de la face apparaît généralement rapidement, parfois avec une aura, et peut durer jusqu’à trois heures. Les symptômes comprennent une douleur atroce (souvent, un mal de tête derrière un œil) qui peut irradier vers d’autres parties du visage, de la tête et du cou; yeux rouges et gonflés; et déchirure excessive.

On pense que des anomalies de l’hypothalamus (la partie du cerveau qui contrôle de nombreuses fonctions corporelles critiques) peuvent être responsables des algies vasculaires de la face. Il n’y a pas de déclencheurs identifiés et aucun remède pour les algies vasculaires de la face derrière les yeux.

Le traitement des algies vasculaires de la face se concentre sur la diminution de la sévérité de la douleur, le raccourcissement de la période de l’algie vasculaire et la prévention de futures attaques. L’oxygénothérapie, les triptans injectables et les anesthésiques locaux font partie des traitements de choix.

Infections des sinus

Les sinus sont des espaces remplis d’air dans le crâne. Ils sont situés derrière le nez, le front et les joues — et aussi derrière les yeux. L’infection des sinus (sinusite) est une cause fréquente de douleur, y compris des maux de tête derrière les yeux.

Les migraines sont souvent mal diagnostiquées comme des céphalées sinusales. Le traitement de la céphalée sinusale consiste à résoudre l’infection sous-jacente avec des antibiotiques et des décongestionnants sur ordonnance.

Affections oculaires qui causent des maux de tête derrière les yeux

Enfin, il existe un certain nombre d’affections oculaires et d’autres problèmes qui peuvent causer des maux de tête derrière les yeux. Ceux-ci comprennent :

Glaucome

Le glaucome est une maladie oculaire qui affecte le nerf optique et provoque une perte de vision périphérique, une vision floue, des difficultés d’adaptation à l’obscurité et des halos autour des lumières.

Un type spécifique de glaucome appelé glaucome aigu à angle fermé peut provoquer des nausées et des maux de tête sévères derrière les yeux. Si vous ressentez ces symptômes, vous devriez consulter un opticien immédiatement.

Sclérite

La sclérite est une inflammation sévère de la sclérotique, ou revêtement externe du globe oculaire.

Le plus souvent causés par des troubles auto-immuns, les symptômes comprennent des maux de tête derrière l’œil, des yeux rouges ou roses, des larmoiements et une vision floue ainsi qu’une sensibilité à la lumière.

Névrite optique

La névrite optique, ou inflammation du nerf optique, est associée à des douleurs oculaires ou des maux de tête derrière l’œil, une vision floue, une perte de la vision des couleurs, des corps flottants, des nausées et une perte de vision.

Maladie de Graves

La maladie de Graves est une maladie oculaire auto-immune associée à des anomalies de la glande thyroïde. Elle se caractérise par des yeux exorbités, une rétraction des paupières, une capacité limitée à bouger les yeux, un œil rouge ou rose, une vision double et une perte de vision.

Dans certains cas, la maladie de Graves peut également provoquer des maux de tête derrière les yeux.

Quand consulter un professionnel des soins de la vue

Si vous ressentez des maux de tête inhabituels derrière les yeux, ne prenez pas de risques : consultez immédiatement un professionnel des soins de la vue.

Pourquoi?

Si le blanc de vos yeux est décoloré ou si vous ressentez des nausées ou des problèmes visuels associés au mal de tête, ce sont des signes et des symptômes d’une crise aiguë de glaucome qui pourraient entraîner une perte de vision permanente.

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