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Trous maculaires : Causes, progression et chirurgie

Il peut être très effrayant de constater que la vision d’un œil devient soudainement floue et distordue. Cela peut arriver si un trou maculaire se développe dans votre rétine.

Qu’est-ce qu’un trou maculaire?

Pour comprendre ce que sont les trous maculaires et comment ils se produisent, il est important d’avoir d’abord quelques notions sur l’anatomie de l’œil.

La macula (ou macula lutea) est une très petite tache au centre de la rétine. Sur le plan de la vision, c’est la partie la plus sensible de la rétine. La macula est responsable de l’acuité visuelle, de la vision centrale détaillée (pour la lecture, la conduite et la reconnaissance des visages, par exemple) et de la vision des couleurs.

La macula est remplie de cellules sensibles à la lumière, que l’on appelle cônes. Le reste de la rétine est principalement constitué de cellules photosensibles appelées bâtonnets. Les bâtonnets "voient" les nuances de gris et de noir, détectent les mouvements et sont responsables de la vision périphérique.

Un trou maculaire est une petite rupture de la macula, qui entraîne une vision centrale floue et distordue et qui survient généralement de manière soudaine.

Quelles sont les causes des trous maculaires?

Les trous maculaires sont souvent dus au vieillissement. Ils sont plus susceptibles de se développer si vous avez plus de 60 ans. Par ailleurs, les femmes présentent un risque légèrement plus élevé que les hommes de développer des trous maculaires.

Les trous maculaires sont différents d’une autre maladie oculaire liée à l’âge appelée la dégénérescence maculaire, qui survient aussi plus fréquemment chez les personnes âgées de plus de 60 ans.

Voici quelques facteurs qui peuvent entraîner le développement de trous maculaires :

  • Rétrécissement ou décollement du vitré

  • Complications oculaires liées au diabète

  • Une forte (myopie)

  • Membrane épirétinienne (tissu cicatriciel dans la macula)

  • Décollement du vitré postérieur

  • Maladie de Best (maladie héréditaire provoquant des lésions maculaires)

  • Blessure oculaire

Trous maculaires causés par des modifications du vitré

L’arrière de votre œil est rempli d’un matériau transparent, plutôt épais, ressemblant à un gel, appelé le vitré (aussi appelé l’humeur vitrée ou le corps vitré). Le vitré permet au globe oculaire de conserver sa forme sphérique.

Avec le temps, le vitré, qui ressemble à un gel, devient plus liquide, ce qui le rend instable.

Le vitré étant attaché à la rétine par de minuscules brins de collagène (une protéine courante dans l’organisme), ces brins de collagène peuvent tirer sur la rétine lorsque le vitré se liquéfie. Parfois, ce phénomène peut déchirer un petit morceau de la rétine et provoquer un trou. Si ce morceau de rétine manquant se trouve dans la macula, on parle alors de trou maculaire.

Une autre façon dont les trous maculaires peuvent se produire en raison de changements dans le vitré est lorsque les brins de collagène dans le vitré restent attachés à la rétine et se détachent du vitré liquide. Ces brins peuvent se contracter autour de la macula, provoquant un trou dans la macula à cause de la traction ainsi exercée (arrachement).

Progression des trous maculaires

S’il n’est pas traité, un trou maculaire risque de dégénérer avec le temps. Le développement des trous maculaires compte trois étapes :

  1. Détachement flovéal, se dégrade d’environ 50 % sans traitement.

  2. Trous modérément profonds, se dégrade d’environ 70 % sans traitement.

  3. Trous profonds , la plupart se dégradent considérablement sans traitement.

Un trou maculaire peut parfois se résorber sans intervention, mais la plupart doivent être surveillés de près ou traités avec soin pour éviter une perte de vision permanente.

Chirurgie du trou maculaire et rétablissement

Le vitrectomie est le traitement des trous maculaires le plus couramment utilisé.

Cette chirurgie réalisée par un spécialiste de la rétine consiste à retirer le gel vitré pour l’empêcher de tirer sur la rétine. Puis, on injecte un mélange d’air et de gaz dans l’espace précédemment occupé par le vitré.

Cette bulle d’air et de gaz exerce une pression sur les bords du trou maculaire, ce qui permet sa guérison.

Pendant que la bulle accomplit son travail, vous devez vous allonger sur le ventre pour que la bulle reste au bon endroit sur la rétine pendant que le trou maculaire guérit, ce qui peut prendre jusqu’à une semaine ou plus.

(Dans une étude universitaire réalisée en Norvège, on a comparé des temps de récupération à plat ventre de 3 jours et d’une semaine après une chirurgie du trou maculaire. Les trous maculaires se sont refermés avec succès dans 87,5 % des 24 yeux du groupe de 3 jours et dans 93,1 % des 29 yeux du groupe d’une semaine. Dans l’ensemble, 90,6 % des trous maculaires ont été traités avec succès en une seule opération).

La bulle de gaz/air disparaît progressivement avec le temps, et les fluides oculaires naturels prennent sa place pendant que le trou se cicatrise.

Les risques associés à une chirurgie du vitré comprennent l’infection et le décollement de la rétine, qui peuvent tous deux être traités. Le risque le plus courant, cependant, est le développement de la cataracte. Règle générale, les cataractes apparaissent assez rapidement après une vitrectomie, mais elles peuvent être supprimées une fois l’œil guéri.

Si vous avez été opéré d’un trou maculaire nécessitant l’utilisation d’une bulle de gaz, vous ne pourrez pas voyager en avion pendant un certain temps, car le gaz peut se dilater avec les changements de pression et provoquer des lésions oculaires.

Les personnes qui ont eu un trou maculaire dans un œil ont plus de chances (environ 10 %) de développer un trou maculaire dans leur autre œil à un moment donné de leur vie. Par conséquent, vous devez passer régulièrement des examens de la vue, selon les recommandations de votre professionnel des soins de la vue, afin de suivre de près l’état de santé de vos rétines après une chirurgie du trou maculaire.

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