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Quelles sont les causes du glaucome?

En général, la cause du glaucome provient de l’incapacité de l’œil à maintenir un équilibre approprié entre la quantité de liquide produite à l’intérieur de l’œil et la quantité qui s’écoule de l’œil.

Les raisons sous-jacentes de ce déséquilibre sont généralement liées au type de glaucome dont vous souffrez.

Tout comme un pneu a besoin de la pression de l’air pour conserver sa forme, le globe oculaire a besoin de la pression du fluide interne pour conserver sa forme de globe et sa capacité à voir.

Mais lorsque quelque chose affecte la capacité des structures internes de l’œil à réguler la pression intraoculaire (PIO), celle-ci peut atteindre des niveaux dangereusement élevés et provoquer un glaucome.

Contrairement à une balle ou à un ballon, l’œil ne peut pas évacuer la pression en développant une fuite ou en se "dégonflant" lorsque la pression est trop élevée. Au lieu de cela, l’hypertension oculaire continue de se développer et de pousser sur le nerf optique jusqu’à ce que les fibres nerveuses soient définitivement endommagées et que la vision soit perdue.

Le glaucome et l’anatomie de l’œil

Lorsque le glaucome progresse, les lésions nerveuses finissent par engendrer une perte de la vision périphérique. S’il n’est pas traité, le glaucome peut finir par entraîner la cécité.

Pour comprendre les causes du glaucome, il faut d’abord connaître l’anatomie de l’œil et la façon dont le liquide intraoculaire s’y déplace :

  1. Le liquide clair à l’intérieur de l’œil est produit par le corps ciliaire, une petite structure circulaire située derrière l’iris (la partie colorée de l’œil).

  2. Ce liquide, appelé humeur aqueuse, s’écoule derrière l’iris et à travers la pupille (l’ouverture centrale au milieu de l’iris). L’humeur aqueuse remplit alors la chambre antérieure, un espace situé entre l’arrière de la cornée translucide et l’avant de l’iris.

  3. L’humeur aqueuse s’écoule de l’œil par une structure connue sous le nom d’angle de drainage,qui est l’angle formé entre l’iris et la cornée périphérique dans la partie antérieure de l’œil.

  4. L’humeur aqueuse filtre à travers cet angle et à travers la la sclère (la partie blanche de l’œil), puis rejoint le réseau de veines à l’extérieur de l’œil.

  5. Toute perturbation de l’écoulement de l’humeur aqueuse, y compris à la suite de certaines lésions oculaires, peut entraîner une augmentation de la PIO.

Du point de vue anatomique, on dit de l’angle de drainage de l’œil qu’il est soit "ouvert", soit "fermé" (étroit). Plus l’angle est étroit, plus il est difficile pour l’humeur aqueuse de s’en écouler.

Un angle ouvert peut également entraver l’écoulement de l’eau si des dommages structurels existent dans les tissus oculaires de l’angle en soi.

Apprenez-en davantage sur le glaucome à angle ouvert et le glaucome à angle fermé.

Autres causes du glaucome : Mauvaise circulation sanguine, lésions du nerf optique

Bien qu’une PIO élevée soit souvent associée au glaucome, cette maladie oculaire peut également survenir lorsque la pression intraoculaire est normale (glaucome à tension normale). Les personnes atteintes de cette affection ont des nerfs optiques très sensibles à la pression, qui sont ainsi susceptibles d’être endommagés de manière irréversible par ce qui serait normalement considéré comme une PIO "normale".

À l’inverse, certaines personnes présentant une pression intraoculaire élevée, appelée hypertension oculaire, peuvent ne jamais développer de glaucome.

La plupart des méthodes conventionnelles de dépistage du glaucome consistent à détecter dans les yeux la présence d’une PIO élevée. Mais comme le glaucome peut se développer même en l’absence de PIO élevée, l’examen direct du nerf optique et l’examen du champ de vision sont essentiels pour poser (ou écarter) un diagnostic de glaucome.

Bien que la cause exacte du glaucome à tension normale soit inconnue, de nombreux chercheurs pensent que la diminution du flux sanguin vers le nerf optique pourrait être un facteur. Cela peut être causé par le resserrement ou la constriction des vaisseaux sanguins qui nourrissent le nerf optique.

Des études indiquent également qu’une mauvaise circulation sanguine intraoculaire est associée à des taches aveugles qui se développent dans le champ de vision, des taches semblables à celles qui se produisent chez les personnes atteintes de glaucome.

Glaucome et maladie d’Alzheimer : Une cause commune?

La déficience visuelle est fréquente chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer (la forme la plus courante de démence), et des recherches ont montré que le glaucome et la maladie d’Alzheimer présentent des similitudes (notamment la production de radicaux libres et les dépôts de protéines dans la rétine) qui pourraient suggérer que les deux maladies ont une cause commune ou similaire.

Bien que le lien entre le glaucome et la maladie d’Alzheimer ne soit pas encore clair et doive faire l’objet de recherches plus approfondies, certains professionnels des soins de la vue estiment que cette découverte pourrait aider les chercheurs à trouver des réponses à des questions importantes et à faire des progrès vers un traitement des deux maladies.

Planifier des examens réguliers de la vue

Quelle que soit la cause sous-jacente du glaucome, la détection précoce de la maladie est essentielle pour prévenir la disparition de la vision. C’est probablement la raison la plus importante pour laquelle vous devez prévoir un examen annuel complet chez un professionnel des soins de la vue, surtout après 50 ans, âge auquel le glaucome est plus fréquent.

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