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5 façons dont la pandémie de coronavirus peut affecter la vision de votre enfant

De nombreux ajustements ont dû être effectués pour s’adapter à la pandémie de coronavirus. Pour de nombreux enfants, les styles d’enseignement ont passé de l’apprentissage en personne aux classes virtuelles. 

Bien que l’apprentissage à distance ait été nécessaire en raison des mesures de confinement et des restrictions internationales, provinciales et locales en pleine évolution en lien avec la COVID-19, ce mode d’enseignement peut avoir affecté la vision de votre enfant.

Depuis le début de la pandémie, les enfants passent plus de temps à l’intérieur et devant leurs écrans d’ordinateur et de téléphone. En même temps, la myopie, qui est déjà très répandue chez les enfants, est en pleine croissance partout dans le monde.

5 façons dont la pandémie de coronavirus peut contribuer à la myopie chez les enfants

Selon une étude récente effectuée à Feicheng, en Chine, le nombre de cas de myopie chez les enfants âgés entre 6 et 13 ans a augmenté pendant la pandémie de coronavirus, et ce nombre continue d’augmenter dans le monde entier.

Certaines personnes ont même surnommé l’année 2020 comme étant « l’année de la myopie causée par le confinement ». 

Comment la pandémie de COVID-19, ainsi que tous les changements liés à l’éducation et aux habitudes quotidiennes qu’elle a entraînés, peut-elle affecter la vision de votre enfant? Les facteurs suivants peuvent contribuer à l’augmentation des cas de myopie chez les enfants pendant cette récente période sans précédent.

ARTICLE CONNEXE : Étude sur la COVID-19 effectuée en Chine : La myopie chez les enfants

1. Facteurs environnementaux 

Les facteurs environnementaux jouent un rôle important dans le développement de la vision de l’enfant. L’école est associée à des changements de paysages pour les enfants dans la classe, pendant les cours d’éducation physique et à la récréation. Plus les enfants ont des choses à observer, plus leurs yeux peuvent bouger et se développer adéquatement.

Certains enfants n’ont pas l’occasion de jouer à l’extérieur ni d’agrandir leur environnement au-delà de quelques pièces lorsqu’ils sont scolarisés à la maison, ce qui peut causer des problèmes pour le développement des yeux et de la vision.

Passer moins de temps à l’extérieur peut augmenter les risques de myopie

Selon une recherche menée par la Michigan State University, la lumière du jour pour favoriser la croissance, le développement et le foyer de l’œil. 

Des chercheurs ont découvert que la lumière vive à l’extérieur peut contribuer à garder une bonne distance entre la rétine et le cristallin de l’œil d’un enfant en plein développement, aidant ainsi les yeux à faire la mise au point correctement. Toutefois, une trop grande quantité de lumière tamisée à l’intérieur peut entraîner l’effet contraire.

Des quantités excessives de lumière faible peuvent interférer avec la croissance de l’œil, y compris la distance entre la rétine et le cristallin. Un œil qui devient trop long peut devenir atteint de myopie. 

En plus des risques de développement incorrect des yeux, un éclairage excessivement tamisé, surtout en présence d’un contraste avec la lumière vive émise par les écrans, peut causer de la fatigue oculaire chez votre enfant.

2. Mise au point sur de courtes distances

Dans les classes, les tableaux, les projecteurs et les enseignants se trouvent à l’avant de la pièce pour encourager les enfants à exercer leurs yeux à lire et à observer des éléments à distance. Toutefois, à la maison, l’enseignement est principalement effectué de près, en utilisant presque exclusivement des objets comme des ordinateurs, des tablettes et des cahiers d’exercices.

Lorsque les enfants font principalement la mise au point à de courtes distances, leurs yeux peuvent s’habituer à observer continuellement les objets à proximité, ce qui peut entraîner de la fatigue oculaire. Les risques de myopie sont plus importants lorsque les yeux ne sont tout simplement pas habitués à regarder de loin. 

En général, la relation spatiale d’un enfant peut être affectée négativement lorsqu’il observe uniquement des articles à proximité tout au long de la journée.

3. Augmentation du temps passé devant les écrans

L’apprentissage virtuel est devenu une nouvelle normalité pour des milliers d’enfants pendant la pandémie de coronavirus. Toutefois, bien qu’il soit pratique (et essentiel) d’enseigner aux enfants dans des classes en ligne, trop de temps passé devant les écrans peut exercer du stress et de la fatigue supplémentaires sur les yeux.

En plus de causer de la fatigue oculaire numérique, des yeux secs et une vision floue, une augmentation du temps passé devant les écrans peut aussi augmenter l’exposition de votre enfant à la lumière bleue à haute énergie visible. Cette exposition accrue à la lumière bleue, particulièrement le soir et avant l’heure du coucher, peut perturber les cycles du sommeil normaux, pouvant entraîner de nombreux effets sur la santé.

Il faudra effectuer d’autres recherches pour déterminer l’effet que l’exposition accrue à la lumière bleue émise par les appareils numériques pourrait avoir sur le développement de la myopie pendant l’enfance et sur potentiellement d’autres problèmes oculaires plus tard dans la vie.

Heureusement, de nombreux appareils numériques comprennent des paramètres pouvant atténuer l’exposition à la lumière bleue, comme le « mode nocturne », parmi les nombreuses applications de filtration de la lumière. Les lunettes filtrant la lumière bleue peuvent aussi être une bonne option pour les enfants qui utilisent des appareils numériques pour l’école. Elles peuvent aussi être munies de verres avec ou sans ordonnance.

4. Absence de dépistages de la vision à l’école

Des dépistages de l’audition et de la vision des enfants sont habituellement effectués à l’école pendant chaque année scolaire. Toutefois, ces dépistages ne sont plus effectués dans les écoles ayant fermé leurs portes ou adopté l’apprentissage en ligne en raison de la COVID-19.

Certaines échelles d’acuité visuelle peuvent être téléchargées et un test de la vision de base non officiel peut être effectué à la maison. Toutefois, communiquez avec un professionnel des soins de la vue si votre enfant a de la difficulté à identifier des lettres ou des symboles sur l’échelle d’acuité visuelle, puisque l’enfant pourrait être atteint de myopie. Seul un professionnel des soins de la vue peut poser un diagnostic officiel concernant toute erreur réfractive ou tout autre problème des yeux ou de la vision.

5. Les problèmes de vision peuvent passer inaperçus à la maison

Les problèmes de vision peuvent devenir difficiles à identifier lorsque les interactions visuelles et les activités quotidiennes sont limitées. Les plus jeunes enfants peuvent ne pas verbaliser qu’ils sont aux prises avec des problèmes de la vision ou ils peuvent ignorer comment l’exprimer.

Si vous remarquez que votre enfant plisse les yeux ou se plaint d’une vision floue ou de maux de tête, il pourrait souffrir d’un problème de vision. Le cas échéant, prenez rendez-vous pour un examen de la vue pour votre enfant. 

ARTICLE CONNEXE : Problèmes oculaires des enfants d’âge scolaire

Ce que vous pouvez faire pour la vision de votre enfant à la maison

L’apprentissage virtuel peut sembler plutôt restrictif, tant pour les parents que pour les enfants. Pour prendre soin de la vision de votre enfant, vous pouvez prendre plusieurs mesures à la maison, y compris :

  • Favoriser l’éducation ou le jeu à l’extérieur pour votre enfant.

  • Réduire l’exposition à la lumière bleue avec des lunettes filtrant la lumière bleue ou des applications filtrant la lumière (ou simplement en limitant le temps passé devant les écrans).

  • Encourager l’enfant à participer à des activités ne nécessitant pas d’écran, comme lire des livres, dessiner et colorier, jouer, faire des casse-tête ou aider dans la cuisine.

  • Écouter les préoccupations de votre enfant concernant sa vision et observer des comportements tels que plisser les yeux, garder un œil fermé ou adopter d’autres habitudes de compensation.

Même au beau milieu d’une pandémie, les examens de la vue de routine sont importants. N’hésitez pas à communiquer avec un professionnel des soins de la vue pour prendre rendez-vous pour un examen pour votre enfant et à vous informer au sujet des mesures de sécurité contre la COVID-19 en cabinet.

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